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替出嫁的皇后做出家鄉氣味,傳承400年的古老藥草香氛工坊——Santa Maria Novella

替出嫁的皇后做出家鄉氣味,傳承400年的古老藥草香氛工坊——Santa Maria Novella Photo Credit:Santa Maria Novella

草藥工作坊的修士們在每日的工作中默默推展了醫藥與科學的發展,而產品的功效也漸漸在坊間流傳開來。400多年之後,Santa Maria Novella終於決定打開大門,向普羅大眾販售原本僅限貴族與修士使用的香膏藥品。

文字:少女A的異國之旅

1533年,是出身義大利名門望族的Caterina de' Medici嫁給法國亨利二世的那一年。結婚之前,年僅14歲的Catherine要求城中享譽盛名的Santa Maria Novella(以下簡稱 SMN) 草藥工作坊替她製作一款絕無僅有的香水,而這群在SMN工作的修士們也不負期待,替Caterina調製出以卡拉布里亞香柑為基調的香水,名為「Acqua della Regina」,也就是「皇后之水」,讓Caterina在遠嫁法國時,還能在身上帶著一抹家鄉的氣味。

當時,人們在製作香膏一類物品時,還習慣用油脂或醋做為基底,因此在香氣褪去後,多多少少會留下舊膩的油味,但SMN修士們當時選用了酒精來製作香水,不僅使氣味保持清爽,更是歐洲首見的前瞻性作法。

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Photo Credit:Santa Maria Novella

皇后之水很快就在法國宮廷風行開來,替法國香氛歷史代入一抹來自義大利的溫暖柑橘香。作為背後推手的SMN,其實在替新法國皇后製作香氛前,早已走過了300多年的歷史,即便後來經歷了無數歐陸動亂,它依舊屹立不搖,到了2019年的今天,它不僅被稱為世上最古老的藥草工作坊,更在歐亞非澳各大洲開枝散葉,當年的光輝不但沒有消逝,反而隨著時間越磨越亮。

修士與貴族專用的藥草品牌

要了解SMN的品牌歷史,要回溯至1221年,當時道明會(Dominican Order)修士初抵翡冷翠,除了每日宗教活動外,還要照顧花園裡的各種藥草,而這些天然草本植物,就被送去工作坊,製作成各式各樣的藥劑與油膏。

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Photo Credit:Santa Maria Novella

這些修士在每日的工作中默默推展了醫藥與科學的發展,而產品的功效也漸漸在坊間流傳開來。400多年之後,SMN的盛名已經享譽天下,因此,當時主事的修士Fra’ Angiolo Marchissi決定打開大門,開始向普羅大眾販售原本僅限貴族與修士使用的香膏藥品,而當時的托斯卡尼大公爵甚至還賜與了「His Royal Highness' Foundry」的讚譽。在往後的幾百年間,SMN不僅風靡歐洲,更在遙遠的俄羅斯與中國圈入了無數品牌追隨者。

但到了1866年,在義大利統一運動之下,政府將SMN從修士手中收走,但在種種機緣巧合之下,後來經營權輾轉回到了最後一任修士的姪子Cesare Augusto Stefani手上,往後,SMN就成了Stefani家族世代經營的跨國企業,歷久不衰。

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Photo Credit:Santa Maria Novella
記錄下百年歷史的藥草工作坊

現今的SMN就在佛羅倫斯知名地標新聖母大殿(Basilica di Santa Maria Novella)附近,店內保留著幾百年來的古老風格,無論是地上的花磚、牆上的壁畫,還是羅列的大理石雕像,都靜靜訴說著品牌的淵遠流長,而走近時飄來的淡淡的迷人香氣,更是令人不禁神馳。

事實上,除了最前面的銷售室(Sala Vendita)之外,SMN的店舖還分為幾個部分,分別是後頭的綠色房間(Sala Verde)、古藥房(Antica Spezieria)、博物館以及外面的香草花園。其中,綠色房間在百年前就曾做為沙龍使用,過去人們能在這裡一邊聚會、一邊品嘗一種混合了「義大利香草酒」(註1)與巧克力糖漿的飲料,這可是當時最時髦的飲品。而博物館裡更陳列了古代修士們使用的精緻玻璃器皿、瓷器與黃銅器,以及當時留存下來的古老藥方紀錄,每一件都乘載了代代相傳的驕傲。

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Photo Credit:Santa Maria Novella
充滿自然氣息的香調靈感

現今,我們知道最優質的產品往往採用當地最新鮮且最具有風土特色的原料,SMN當然也不例外。他們最有名的產品「撲撲莉」(Pot Purri),就是在托斯卡尼的翠綠山丘上採摘各種野莓花草,並放入托斯卡尼泥土製作的陶罐中浸泡發酵,成為一壺帶著自然香氣的香氛產品。

而另一款「托斯卡尼菸草香水」(Acqua di Colonia Tabacco Toscano),更是從當地頗負盛名的作物菸草中汲取靈感,調製出一種以煙燻香草基調融合木質香氣的獨特香氛,沈穩的氣味讓人彷彿漫步在樹林之中。又如「羊毛香水」(Acqua di Colonia Lana)則是將檀香木、雪松、香根草等木質香氣,與鮮嫩的苔癬、玫瑰花瓣結合,帶出令人心馳神往的中性香氣。

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Photo Credit:Santa Maria Novella
新與舊的繁榮並存

儘管SMN的許多產品到現在依舊還用著數百年前修士們傳承下來的配方製作,但他們並不守舊,反而在經典作法之中融入了現代化的生產技術,就連消費流程都十分創新——顧客不必邊逛邊拿著滿手的東西,而是用一張卡片逐櫃紀錄,全部逛完後再到前台一次領貨付款。而這一切都要歸功於Eugenio Alphandery ——他原是一名幫忙店舖修理器械的工程師,後來卻開始替這個老牌設計生產線,讓整個製作流程得以標準化,現在,他是SMN品牌的共同擁有人及總裁。

除了流傳百年的草藥配方外,這裡的壁畫、穹頂與門廊等皆保留了古老的優雅韻味,經過精細設計的商品包裝圖樣與打印上的「1612」,也都訴說著品牌走過漫長歲月的驕傲。新與舊的繁榮並存,不僅是SMN的標誌, 也是整座佛羅倫斯城最迷人的精神。

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Photo Credit:Santa Maria Novella
  • 註1:Alkermes,以白蘭地為基底,加入月桂葉、荳蔻、肉桂等香草,再用胭脂蟲染成漂亮的紅色的傳統藥酒。

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

少女A的異國之旅

曾短居義大利與新加坡,現職港媒編輯,有空時寫寫部落格「少女A的異國之旅」,分享在歐洲與東南亞遊蕩的故事,深夜喜歡寫點心情隨筆。

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