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專訪|與山一同緩慢生活,藏在台北靜巷的選物店:COW Records

專訪|與山一同緩慢生活,藏在台北靜巷的選物店:COW Records Photo Credit: Johnny Hu

來到隱身在東區鬧巷裡的公寓門前,按下了對講機寫著2F的鈕,鐵門嗡地一聲被開啟,走上二樓,與台北舊式公寓形成了強烈的對比——一道顏色自然飽和的木門在眼前展開,就和COW Records以及現在我們來到他們的第二個新據點——Samplus一樣,呈現一股自然的無造作感。

雖說在拜訪之前就已大致清楚COW Records的風格,不過溫暖黃光色調和以木頭為主基調的店內設置,都還是和我所認為的Outdoor選物店有點不同,而稍後我從與主理人Hecter的對話中,才清楚其實「所謂的……不是應該怎樣嘛」的一切世俗定義,都只是讓自己落入窠臼的一種思考陷阱而已。

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Photo Credit: Johnny Hu

但讓我先回到正題吧。

Hecter與太太小白曾在宜蘭一起開設服飾店,生意經營得算有聲有色,因為一些生活上的因素,決定重新以台北為基地,初心不變地將宜蘭的店轉化成現在的COW Records和新增成員Samplus。先前因為工作緣故時常跑日本的Hecter,發現台灣和日本都沒有心中理想-品質好,但也兼顧日常生活中穿著使用-的Outdoor服飾或配件店家;外加在知名戶外品牌Patagonia有過長期工作經驗,而小白也從事和流行產業有關的職業加持上,對於分辨什麼是好品質的商品,對他們來說算是駕輕就熟,決定開Outdoor選物店,其實說穿了也只不過是更貼近了他們實際的Lifestyle。

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Photo Credit: Johnny Hu

COW Records一直不對本身定義做任何限制,商品不會有季節性的汰換或時效問題、所有的服飾不分尺寸也無分男女性別,這是他們一直想要維持的特性。早期由Hecter、小白,加上一位圖像設計師KOH BODY,三個人成立了這個Team,而店名為何會有Records這乍聽有點令人困惑的字眼出現,只是因為大家都喜歡看音樂表演(完全就和Hecter本人給我的感覺一樣,不是凡事都需要什麼很冠冕堂皇的理由)。雖說COW Records本身和唱片行並無關聯,但在店內有以販售樂團CD來力挺台灣獨立音樂;而COW的由來,也只是想了想三個人的生肖,覺得牛聽起來最搭配,就這樣定了。

不想要一個很時髦的店名,或擺明就是和戶外相關的稱號,店裡有CD、品質一流的戶外裝備和服飾,這些養分來源茁壯了COW Records,讓其不斷進化,名稱什麼倒也就不用去刻意追求。

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Photo Credit: Johnny Hu

登山的緣起是因為喜愛Patagonia,在裡頭任職後開始會和同事們去戶外走走,喜歡上了,就這樣迄今登山經驗已累積有十餘年。Hecter徹頭徹尾地把登山當作「休閒嗜好」來看待,一般人或許認定登山需要給自己設立個挑戰目標或是去期望一場大冒險,但他和夥伴們的目的絕對不是為了要登頂或追求自我突破,單純只是享受一群志同道合的人一起享受時光的當下:爬山的時候淨扯些很沒營養的話,包包裡不忘放瓶高粱酒或威士忌(他說這樣比較快醉)。和我以為登山應該是很勵志的觀念不同,在山上與三五好友把酒言歡才是他熱愛爬山的原因。笑說自己生活作息不健康,也不曾為了登山而做體能訓練,隊伍中只要有人不適,隨時撤退,反正這次登不了頂的山,下次再來,山是不會跑掉的。

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Photo Credit: Johnny Hu

與日本手工登山背包品牌山と道(Yamatomichi)相識的過程也與Hecter如何和山結緣很相似。最初只是無意間在日本發現山と道這品牌,因為外觀和機能性都非常優秀而成為忠實客戶,而後在日本一場活動上認識了創始人夏目夫妻兩位,接觸越久越感受到彼此的頻率非常一致。雙方性格和經營品牌的想法雷同,合作久了也自然而然成為彼此信任的好夥伴。山と道認為,一個好品牌應該以使用者的角度來出發,消費者需要什麼,再來開發產品,為「人」而製作;COW Records亦然,店裡的販售物一定會自己先體驗使用過,品質夠好、夠喜歡,才會與消費者分享,不為了擁有玲琅滿目的品項或新品牌而盲目進貨,自己覺得認可的,才能拿出來。

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Photo Credit: Johnny Hu

那判斷商品好壞的準則是什麼?COW Records每每接觸了新產品,一定要好看為前提下,會設一個「正負值」的標準評量:一件產品除了外觀討人喜愛之餘,價格、製造產地、材質等交叉考量是否合適,另外再親身使用通常約一個月的時間測試,經過這些後才能決定是否通過考驗。

Hecter認為衣物都應該要有一個合理的價格,現今製造衣物仍需要透過人力技術來生產,一件只需兩三百台幣的T恤,其背後所消耗的資源及人力十分龐大,透過剝削勞動者來壓低成本是不合理的。購買較高價的單品,除了品質會較經得起時間考驗,也更能迴向地尊重生產者;相反地,購買便宜的產品就是變相認同壓榨,品質不耐久,最後演變成不斷地消費和製造浪費。

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Photo Credit: Johnny Hu
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Photo Credit: Johnny Hu

所以這點讓他們與山と道還有其他所代理品牌十分契合。COW Records和Samplus兩間店加起來現在所擁有的獨家代理品牌有:山と道ifyouhaveRawLow Mountain WorksBROWN by 2-tacsRIDGE MOUNTAIN GEARHyperlite Mountain GearA VontadeDeeper's WearPaperskyatelierBluebottle以及MINIMALIGHT等,全都是親自洽談而來的夥伴關係。各個品牌創始人都極富魅力與個性,品牌不會為了生意經營而透過不斷開發新產品壯大,「按部就班來,讓事情們慢慢地自然發酵,時機到了就來做吧!」就是這點和COW Records的經營哲學完全符合。

Hecter舉例他們獨家代理的另一支品牌ifyouhave,創辦人山口貴史為素食和極簡主義者,移居到鄉間耕作菜園,休耕時就製作商品。產品品質令他非常讚賞之外,其中一項束口背包單品,連BROWN by 2-tacs的主理人(aka日本知名造型師)本間良二也在看過後自認無法做得比更好而打消了製作念頭(但也在BROWN by 2-tacs出產的時髦羊毛排汗衫上扳回了一城)。

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Photo Credit: Johnny Hu
上排為ifyouhave的輕量攻頂包系列

說回山と道,他們的緣分更不僅止於此,Hecter的親弟弟——KOH BODY(洪寶弟)曾在日本設計公司任職設計師七年,因為工作上接觸過關於山と道的雜誌設計而令夏目夫妻印象深刻,往後招攬了KOH進入山と道擔任專屬插畫師及平面設計師。這樣的巧合卻直到後來聊天之中才發現,兄弟倆分別因緣際會和山と道搭上線,山と道現在所有的視覺部分都由KOH來負責,而他的工作室Raying Studio也與山と道一起設置在Samplus。

即使有了共同的新空間,Samplus並不急於要與山と道製作一些限定款等增加知名度,一樣也是像Hecter不斷提到的:「讓時間自己跑一會吧,」不為商業炒作而做。這和近幾年許多流行品牌不斷推出限量聯名款,每每造成搶購的風氣背道而馳。盲目追求只會讓人看不清自己所要的,品牌該是因「需求」而為人服務,而不是為了名氣而衍生無謂的過度消費。

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Photo Credit: Johnny Hu

為何COW Records主要合作都與日本品牌為主?一方面由於歐美品牌的設計較不適合亞洲人身形,在尤其講究人體工學的登山配備上相對不理想;另一方面或許是文化或地理距離的差異,多數歐美品牌比較著重在擴大品牌的規模,相較之下COW Records和許多配合的日本品牌都有著類似東方哲學中「無為」的概念,自然而然地彼此吸引。

由於喜歡樂團表演和支持獨立刊物,店內也擺放著惡搞風格的Zine「精裝少年壞報」。好奇問了下這樣風格不會和其他商品定位出入過大嗎?Hecter反倒很直率地說他覺得喜歡而且又是好的東西為何不能放?我們不應該要設定一個框架來限制自己該是什麼,沒有人這樣做不代表就是不行的。新據點Samplus未來也計畫能在空間內舉辦各式活動,來延伸COW Records及Samplus的可能性,但前提是他們得先訓練一下鄰居的容忍值才行。

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Photo Credit: Johnny Hu

裝備的選擇是非常個人感覺取向的。但將裝備「輕量化」可讓自己省下更多體力很重要,也能更享受大自然,除了背包應要自己背得舒服、負重也夠的;食物不必精緻豪華,堅果、巧克力或泡麵等能果腹且輕盈的為佳,這時他突然想到了日本的山屋大力稱讚,只要在裡面喝著熱騰騰的湯和酒,就是人生一大樂事。

他強調登山絕對不是什麼門檻很高的戶外活動,每個人都做得到,對登山好奇的客人來到店裡,他也不吝於給予建議和指教,山是給每個人的。Hecter也推薦給想嘗試登山的初學者,可以趁著週末去爬爬看陽明山的七星山主峰,當日即可來回。

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Photo Credit: Johnny Hu

與山認識了十幾年,那大自然是否改變了自己什麼?Hecter一貫的輕鬆態度說真的沒想這麼多,爬山對他來說並無「洗滌心靈」功效,硬要說大概是學會更放寬心來面對事物。惱人的事情並不會因為登山而煙消雲散,但卻能因此更放得下。COW Records因為山而誕生,但或許不是說山造就了它,而是兩邊彼此選擇了對方。每個人都有自己享受生活的方式,或許你讓時間跑一會就能夠找到。

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Photo Credit: Johnny Hu

COW Records

台北市安東街40巷7號

Samplus

台北市復興南路一段107巷11號2樓

同場加映

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

Johnny Hu

最近熱到每天都覺得要中暑脫水而亡,很懶得和人約,僅此公告。

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