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牛仔褲之所以能在女性衣櫃中普及,都要感謝拉鍊的發明

牛仔褲之所以能在女性衣櫃中普及,都要感謝拉鍊的發明 Photo Credit: Unsplash

1947年Levi’s首度推出拉鍊牛仔褲時,廣告主打的對象,正是原本被忽略的女性消費者。

有一種物品,平時不起眼,壞掉時卻讓人無比困擾,舉例來說拉鍊就是如此!這種可以輕易在地褲子、棉被、枕頭、行李箱,以及無數物件上看見的小配件,不僅是固定布料的主流方式,有時也會成為造型設計的一部份,完美地融入生活之中,令人完全察覺不到它的存在。

然而,鮮為人知的是,這個影響深遠的發明,在19世紀末出現時,並沒有得到多少關注,因為當時固定衣物的鈕釦、鉤子、繫帶,早已發展得十分完備,相較之下,初期的拉鍊不僅容易損壞,名稱也非常不吸引人,在那時它也還不叫拉鍊(zipper),而是被稱為「鞋子釦鎖」(clasp locker or unlocker for shoes)。

拉鍊的誕生:不斷失敗的漫長旅程

拉鍊的發明人,一般認為是美國工程師威特康朱迪森(Whitcomb Judson),他在1893年製造出一種「鞋子釦鎖」,且成功申請到專利,他在傳統的鉤環上,加上滑動裝置,讓鉤環可以快速鉤上;這種釦鎖的結構,與現代拉鍊相似,但操作上卻十分不方便,因為太細的鉤子無法有效地鉤緊鉤環,在萬國博覽會(The World Fairs)發表時甚至數次繃開。

後來威特康朱迪森與企業家路易斯沃克上校(Colonel Lewis Walker)合資組成美國通用釦件公司(Universal Fastener Company),專門生產他的發明,但經過多年嘗試、改良,更在1904年把公司名改為自動鉤環公司(Automatic Hook and Eye),銷售卻仍不見起色,在威特康朱迪森於1909年過世前,自動鉤環始終難以推廣。

但在威特康朱迪森過世後,拉鍊的研發忽然有了突破。1912年自動鉤環公司一位名叫吉迪昂森貝克(Gideon Sundback)的工程師,研發出一項新產品,保留了威特康朱迪森的滑動裝置,但完全捨棄了原本的鉤環,改用縫在布塊上的齒狀金屬代替,拉上時兩側的金屬可以完全契合,現代拉鍊從此誕生,吉迪昂森貝克把這項發明稱為無鉤釦件(Hookless Fastener)。

1917年,自動鉤環公司(Automatic Hook and Eye)成功取得新產品專利,為了推廣新產品,企業改名為無鉤釦件公司,並且順利取得許多訂單,紐約的裁縫把這種新型釦件,安裝在海軍水手的腰帶錢包上,1918年美國海軍在研發飛行員制服時,也將它納入設計中。除了軍隊,一般男性的手套、煙草袋,也開始使用無鉤釦件,1923年,古德里奇公司(B.F. Goodrich Company)在橡皮靴上使用它,並在廣告中把這項新穎的配件稱為zipper,這種新型釦件才有固定名稱;1934年,公司再次改名為泰隆企業(Talon),當時每年生產的拉鍊已從1917年的24000條,成長為每年6000萬條。

意外的優點:避免走光

不過,軍隊與部份配件開始使用拉鍊,並不代表消費者可以接受拉鍊出現在日常衣物上;1930年代,男裝界對於長褲究竟該使用鈕釦還是拉鍊來釦合,曾發生短暫的爭論。傳統派認為,雖然許多年輕男性開始穿著拉鍊長褲,但鈕釦還是比較穩重得體,但《君子》(Esquire)雜誌則持相反的意見,在1937年刊文指出,儘管在長褲上使用鈕釦看起來比較穩重得體,但拉鍊卻有個鈕釦無法取代的優點:能夠避免褲子「不經意、尷尬的鬆脫。」

  • 身為時尚指標的溫莎公爵(Duke of Windsor)(中),是率先穿著拉鍊長褲的英國貴族之一。

拉鍊不易鬆脫,較能避免走光的優勢,也間接推動了女性牛仔褲的普及,馬里蘭大學(University of Maryland)歷史系教授Robert Friedel在《拉鍊:探索創意》(Zipper: An Exploration in Novelty)一書中指出,雖然在農場工作的美國女性,早已習慣穿著工作長褲,但在1950年代前,許多美國人仍認為,女性穿牛仔褲是非常不得體的事,會有這樣的認知,除了根深柢固的性別刻板印象以外,鈕釦固定的褲裝容易鬆脫,也是原因之一,然而在拉鍊長褲成為主流,大幅降低褲子鬆開的危機後,牛仔褲這種工作服裝,也開始針對女性打廣告,1947年Levi’s首度推出拉鍊牛仔褲時,廣告主打的對象,正是原本被忽略的女性消費者。

今日,拉練已成為日常生活中的一部份,目前全球最大的拉鍊製造商是日本吉田工業株式會社(Yoshida Kogyo Kabushikigaisha),每年生產約70億條拉鍊,廣泛地使用在各種服裝、配件,以及生活用品上;拉鍊之所以能夠有如此多的應用,不僅是因為它容易開合,大幅縮短人們穿衣的時間,耐用、價格低廉、面積不大且便於安裝,也是拉鍊能迅速地融入日常生活的主因。

本文經BeautiMode創意生活風格網授權刊登,
原文發表於此:〈避免走光很重要!「拉鍊」一步步取代鈕扣的上位之路〉

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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