Essential Oils & Aromatherapy

植物精油史|古埃及人把精油當作化妝香水

植物精油史|古埃及人把精油當作化妝香水 Photo Credit: pixabay

自古以來,在世界各地,都有人以植物的香味作藥或保健品,聞香味以防病驅邪,而植物精油就是這些「保健香物」的其中一類。

近年全世界興起以植物精油(Essential Oil)作芳療保健,有書店在長桌上放滿植物精油書,彷彿是哥倫布發現新大陸似的。

常見的精油製法,有冷壓法(Cold Pressing)、蒸餾法(Distillation)、溶劑分離法(Solvent Extraciton)。冷壓法最簡單,搾出植物汁液,再抽出汁液中的油脂,即成精油。蒸餾法也古老,以高溫蒸氣令植物內的油份化成氣體,「油氣」和蒸氣冷卻成液體之後,分開水和油,就製成精油了。溶劑分離法則是現代的工業技術,難以三言兩語講清楚,故在此從略。

相傳古埃及人常用精油,或用以祭祀,或作藥用,有時亦為化妝香水。後來,精油傳到古希臘和古羅馬。而在印度,精油在當地傳統醫術阿育伏陀(Ayurveda)也常用,其中最廣為人知的精油,莫過於檀香精油(Sandalwood)了,印度名著《愛經》(Kama-sutra)有說檀香的味道能增房事情趣。

images
Photo Credit: Kama-sutra

《說文》謂「香」本是穀熟之後的芬芳味。漢人祭祀時燒香,或以帶香氣的植物洗澡,以驅除霉氣,例如在過年前以柚葉洗澡,或如蘇軾詞云「蘭條薦浴,菖花釀酒」,在端午時以澤蘭蘭草沐浴,「蘭浴」更早在屈原的《九歌》中就有記載了。不過,似乎華人一直沒有以蒸餾法製植物精油作藥用,就算是蒸餾技術也幾乎全無記載,只在煉丹術和燒酒製法的書籍中略見一二。

明朝李時珍著作《本草綱目》有記載茉莉精油,據此書記載,茉莉是來自波斯的,所以文中提到的「蒸油取液」以作潤膚之法,可能也是由外地傳入中原的。植物精油在中醫裏的歷史,比屈原著作中的「蘭浴」實在是短得多。

話雖如此,植物精油在今日,早已被稱為「傳統中藥藥油」,出外旅遊時,聞到那種甘涼藥油味,即心想有人身體不適,要聞藥油味以止暈了。有些藥油含有中藥配方,但最常用的藥油成份,卻是世界各國人都常用的植物精油,例如白花油的主要成份,是桉油(桉樹即尤加利樹,Eucalyptus)、薰衣草油、薄荷腦,這些精油是常見的。

有作家在香港鄉野觀賞植物時,發覺崗松的味道與白花油很相似,而且崗松也有小白花,兩者形似味似,真可謂是「人有相似,物有相同」了。

農學纂要,卷二,薄荷油
Photo Credit: 作者提供
清代《農學纂要》有記載薄荷腦精油的製造法和器具圖。在古代中國,以蒸餾法製作植物精油的技術,到了明清時代,才有文獻詳細記載。

植物精油能否如西藥般為人治病,西方人一直爭議不休。認為精油能治病的人,將精油組成配方作藥,稱之為芳香療法(Aromatherapy)。但也有西方人認為,植物精油只有香味,不能治病。為何歐美人對植物精油的看法,有如此分歧呢?

因為現代西醫的藥,化學成份純清分明,若以「箭手」比喻西藥,以「獵物」喻病因,「西藥箭手」只懂得「射死」某一種「獵物」,不懂得射其他「獵物」。「箭手」一遇到懂得射死的「獵物」,「獵物」可謂必死無疑。所以西醫為人治病,通常給病者兩種答覆。第一種是:幾乎肯定治得好,第二種是:幾乎肯定是沒有辦法治。

top-view-1248955_960_720
Photo Credit: pixabay

而芳香療法則源自古代醫術,和傳統中藥相似,這些古老藥的化學成份並不如西藥般純。如果以現代技術,分析某種西藥藥丸的化學成份,正常的分析結果,是每一顆藥丸的化學成份分量都相同。但如果以這種方法,分析清涼茶,結果會怎樣呢?就是每一杯清涼茶的化學成份也有分別,而且多而雜。植物精油也相似。所以精油或中藥,就像一大群不知名的「神箭手」,普通「箭手」無法「射死」的「獵物」,這些「神箭手」有時候能以奇法射中,比如患上失眠和不知名痛症的人,聞過尤加利和薰衣草精油的香味之後就睡得好。所以如果有人遇到奇怪病症,看過西醫之後依然不適,這些古老香味藥和治法,就能給他們很多新希望了。

植物精油有很多未知的芳香力量,留待現代人發掘。

同場加映

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

麥敬灝

香港出生。作品散見於各大網絡媒體網站及信報,2016年曾為《信報》香港掌故專欄主筆。曾獲青年文學獎小說獎。

更多此作者文章
Feature.
瓶裝的島國生活氣味
Scents of Taiwan

瓶裝的島國生活氣味

能在下班後拖著疲憊的身軀,躲回自己的一方天地,是每人每日最令人期待的行程。這塊「最後淨土」或大或小,對居住其中者而言,那裡都必定有著一股能讓自己感到心安的熟悉氣味。

Scents of Taiwan

瓶裝的島國生活氣味:充滿台灣生活樣貌的在地香氛品牌

不知道你是否曾發現,無論是在網路上搜尋他人所推薦的香氛品牌,還是親自到百貨公司裡走走逛逛,看到的幾乎都是價格高不可攀的進口商品,而其氣味在相對潮濕的台灣也常常顯得稍嫌濃烈。為此,我們特地為您蒐集了幾家來自台灣本地的品牌。

Read Details
The Different Company

我們習以為常的噴香水方式,其實一直都在扼殺調香師的苦心

過去我們都認為香水應該要噴在手腕,所謂「脈搏點」處然後左右手互相摩擦,最後沾頸動脈上讓其香氣自然發散。但你可知道這是一個會將香氣分子完全破壞掉的作法?

Read Details