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格物筆記|想升級裝備?自潛新手也能看懂的「長蛙鞋」挑選攻略

格物筆記|想升級裝備?自潛新手也能看懂的「長蛙鞋」挑選攻略 Photo Credit: LAZYFISH

今年夏天,我陸續背著沉重的塑膠蛙鞋跑去了綠島和小琉球,也趁著週末假期在東北角的幾處潛點徘徊流連——「很好,這個興趣成功撐過了第一年」,心中再度燃起了換雙蛙鞋的熊熊烈火,於是這次,我決定假公濟私、打著採訪的名號,帶著一堆問題跑到台北知名的裝備店鋪潛水貨倉,準備一次煩死老闆Fred。

跟背著氣瓶、有著各種複雜裝備的水肺潛水員不太相同,自由潛水員在海上賴以維生的工具,就只俗稱「自潛三寶」的蛙鞋、面鏡、呼吸管,而其中價位最高昂、品牌最多、也令人最難以抉擇的,莫過於一雙好看又好踢的長蛙鞋。

在去年正式上完課後,因為擔心自己三分鐘熱度的關係,我先入手了一雙便宜耐操的塑膠蛙鞋,而在此同時,我也吃著碗裡看著碗外,一邊存錢一邊努力上網做功課,希望能蒐集到有關於各家碳纖蛙鞋品牌的資訊與評價。

不過,爬遍了大大小小的部落格與討論區,多數的文章卻都是從使用者自己的感覺和喜好出發,看起來似乎不夠客觀;好不容易撈到幾篇經過認真評測的文章,裡頭滿滿的專有名詞與複雜的評測方式,卻讓下水經驗不太多、還只踢過塑膠蛙鞋的我有看沒有懂。

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Photo Credit:古家萱

後來,我試著開始詢問身邊的教練和朋友,大家都說「自己實際踢過最準」,因此我也花錢參加了幾場試踢會,確實頗有收穫,但可惜的是,並非所有品牌都會舉辦這樣的活動——這對患有嚴重選擇障礙的我來說真的非常困擾,每次決定好要買哪雙後,腦子裡又會冒出「如果那家更好踢怎麼辦?」「可是那個牌子也很好看」......諸如此類的聲音。

反正,經過了幾番波折,我還是遲遲無法作出選擇。

今年夏天,我陸續背著沉重的塑膠蛙鞋跑去了綠島和小琉球,也趁著週末假期在東北角的幾處潛點徘徊流連——「很好,這個興趣成功撐過了第一年」,心中再度燃起了換雙蛙鞋的熊熊烈火,於是這次,我決定假公濟私、打著採訪的名號,帶著一堆問題跑到台北知名的裝備店鋪潛水貨倉,準備一次煩死老闆Fred。

不同的材質有什麼差別?

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Photo Credit: 潛水貨倉

好的,說了那麼多,我們終於進入第一個正題——材質。先撇除多種材質混合的蛙鞋,大家都知道,市面上最常見的三種分別是塑膠、玻璃纖維與碳纖維。根據Fred的說法,這三種材質的差別主要是在於「反發力」。

也就是說,你用相同的力道踢蛙鞋,這雙蛙鞋會給予你多少回饋,而回饋越強的蛙鞋當然會帶給你更輕鬆的感受,也就產生了更高的「效率」。Fred進一步說明:「有人說塑膠蛙很硬,這樣講其實不完全正確,像是碳纖維也有出軟中硬不同硬度的板子,但是一樣硬的塑膠跟碳纖維鞋板,你用相同的力道踢,他給你的回饋感是不一樣的。」

當然,又輕量又具有絕佳反發力的碳纖維板,價格較高,配上鞋套後整雙的定價大約落在1-2萬元,板身也比較嬌貴一些,需要避免撞擊產生的受損斷裂,而塑膠蛙鞋雖然相當笨重、踢起來也比較累,但卻相當耐操,售價也相對親民,約在3000元左右就能入手。玻璃纖維的特性與價格落在這兩者之間,雖然聽起來有種要上不下的感覺,但由於材質特性,玻璃纖維的板身往往可以做出多樣化的圖案設計與美麗的顏色,因此也受到不少人的親睞。

此外,Fred也表示,許多人常常會有「我是新手,我買最基本的、便宜的就好了」的想法,不過他認為所謂高級的蛙鞋是讓你在運動中變得更為省力的工具,而並非厲害的人才能穿的裝備,不適合自己的蛙鞋反而會讓你在學習過程中覺得比較辛苦,也多少會影響到你的踢蛙姿勢,因此,若有足夠的預算、也確定自己真的喜歡這項活動,不妨在一開始就投資一雙適合自己的好蛙鞋,也省去日後升級裝備多花的錢。

鞋板的硬度該如何選擇?

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

如果你選擇了玻璃纖維或是碳纖維的鞋板,接下來會面臨到的下個問題,就是硬度的選擇。如果你有稍微做過功課,應該會發現有許多蛙鞋品牌都會將鞋板區分為「軟、中、硬」3種不同硬度,有些甚至還有推出中軟、中硬等更精細的分級。

之所以要區分這些硬度,是因為當我們下潛到一定深度時,海水的「浮力」會隨著肺被壓縮的程度以及上方的水壓而慢慢轉變為「負浮力」,這時候即便不再踢動蛙鞋,也會產生不斷向下墜落的freefall狀態。

相對的,當我們想返回海面時,負浮力帶來了重力,此時就需要依靠蛙鞋提供足夠的支撐力,讓潛水員們能藉由雙腳的踢動不斷上升。因此,若你是個身材80公斤的肌肉猛男,卻選了最軟、在水面上踢起來最輕鬆的鞋板,就可能會造成在下面踢半天卻上不去的吃力狀況。

而除了依照各品牌的設計、和使用者的體重與腿力,去挑選最適合的硬度外,還需要考量每個人的特殊需求,比方說硬度高的鞋板在踢動瞬間能產生的「初速度」較大,而這個特點就頗受需要藉由快速平潛追逐生物的漁獵者愛戴。

而多數以下水玩樂、fun dive為主的人則傾向選擇稍軟一些些、踢起來較輕鬆的鞋板。至於怎麼樣的鞋板硬度才是最符合自己使用習慣、踢起來又最安全的,還是建議參考各家品牌在網站上的說明,以及銷售店員的專業意見。


蹼面折角與兩側導水條的功能?

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Photo Credit: @bruceleekw,來源:Empire Aqua
王陽明夫妻的品牌Empire Aqua,從後方能清楚看見鞋板上的折角

除了以上兩個關於鞋板最基本、也最常見的問題外,不知道你是否曾想過,鞋板到底為什麼都要彎折出一個奇怪的角度?Fred解釋,當我們在進行躬身下潛(duck dive)時,為了降低阻力,最理想的狀態是全身上下保持成一條線的模樣,直直地插入水中。

但是,由於穿戴方式與人體的構造使然,就算你的腳背能壓到像芭蕾舞者那樣的程度,蛙鞋還是無法跟身體保持完全筆直,而這個折角的功能便是補足不足的角度,讓入水更輕鬆,也讓身體在水中變得更為流線。

除了蹼面折角外,鞋板兩側的導水條也是一個看起來很理所當然,一問之下卻發現大多數人都不知道這到底要幹嘛用的設計。事實上,顧名思義,導水條的功能就是將排開的水集中在鞋面正前方,再藉由其凸起的條狀設計將水導至鞋板尾端排除,能大幅增加踢動時的穩定性。


蛙鞋腳套的選擇?

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Photo Credit:Lazyfish

時常在網路上看到有人討論「聽說某某品牌的蛙鞋很刮腳」,而事實上,這是因為挑選到了不適合自己鞋套。不同品牌的鞋板適合搭配的鞋套不同,而不同品牌的鞋套在設計方向上更是大不相同,舉例來說,PATHOS的楦頭設計較寬,適合推薦給腳型本身就比較寬或厚的人選擇,而CETMA-S-WING的版型則偏窄偏薄,受到不少小腳的女生喜愛。

不同腳型會遇到的問題常常不太一樣,以我本身為例,我穿著Seac的腳套會有點微微磨到腳脖子的地方,穿著S-WING時則會磨到腳指頭上的關節處,目前穿過覺得最舒服的品牌是PATHOS,但我的另一位體型比較嬌小的女生朋友卻覺得PATHOS穿起來「啷啷的」,要穿很厚的潛水襪去塞滿縫隙才比較舒服,而Fred則建議大家直接到店內試穿,不僅能親身感覺哪種最適合自己,在挑選尺寸跟塞縫隙的潛水襪時也會更為精準。

此外,由於不同品牌腳套的「龍骨」長度不同,必須和鞋板的導水條長度互相搭配,像是台灣蛙鞋品牌普魯士藍的玻纖蛙鞋就有推出兩種導水條長度不同的板子,以方便消費者選擇不同品牌的腳套。


我該選擇什麼品牌?

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Photo Credit:古家萱

對蛙鞋有了基本的認識後,接下來要進入到大家最關心的問題——我該選擇哪個品牌?Fred說,最主要還是看你的需求與使用習慣,像是CETMA推出的MANTRA系列鞋板就較軟,適合連續性、像彩帶一樣的波紋踢動,而像是ALCHEMY推出的V3、台灣的懶魚LAZYFISH等就是回饋感較強的類型,踢出去之後要等它稍微反發回來,因此踢動速度可以較慢。

店員阿桂也補充道,她覺得每雙蛙鞋的個性、踢法也與不同品牌最初的設計方向很有關係,例如說來自澳洲的DiveR本身是漁獵品牌起家,因此不同於多數品牌在鞋板尾巴處的內凹設計,其突出的圓形尾端、與經過特別加寬加長的面板更能增加水阻,提供更強的推進力。

而本次,我也幫大家整理了幾個在台灣較常看到、也較容易購買得到的碳纖蛙鞋品牌:

#01:ALCHEMY

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Photo Credit: ALCHEMY

來自希臘的ALCHEMY是一支在2010年初創立的品牌,其創辦人Dimitris Pantazis希望能以更先進的材質及技術打造自由潛水裝備,也致力於開發如碳纖維等複合材質,而說到其最具代表性的產品,莫過於外觀簡潔、性能優異的V3蛙鞋。

許多V3的支持者都曾表示,這款蛙鞋踢起來有一個神奇的「尾勁」,不僅推進力強、踢起來很順很柔和、又不會有巨大的乳酸堆積感,是受到眾多自由潛水選手喜愛的品牌,而在我周遭所有好友的說法裡,V3也是最「零負評」的一雙蛙鞋,但我還是曾在討論區中看到過關於有人覺得其鞋板過軟、立泳休息時腳會很忙的說法,因此在硬度的選擇上,建議還是要詢問過專業人員的意見。

#02:Molchanovs

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Photo Credit: Molchanovs

被台灣消費者俗稱為「抹茶」的Molchanovs是由俄羅斯自由潛水好手Natalia Molchanova和她的兒子Alexey Molchanov共同創立的品牌,前者在2003年以41歲的年齡在動態平潛項目中以150公尺的成績打破世界紀錄,被不少人認為是「世界上最偉大的女性自由潛水員」;而後者曾拿下多達8次的世界冠軍,並為目前世界CWT(有蹼恆重下潛)紀錄保持人。

Molchanovs推出的蛙鞋產品都是經過Alexey Molchanov親自測試改良,根據Fred的說法,軟的抹茶鞋板比V3更軟,中硬度的回饋感與反發力則相當不錯,雖然目前在網路上的資訊還沒有那麼多,但其簡潔的外型與口耳相傳的好評價,也讓其開始受到不少人的注意。

#03:DiveR

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Photo Credit: DiveR

來自澳洲的DiveR是在2000年初時由澳洲漁獵冠軍Ray Powell所開創的品牌,除致力於製造出最佳性能外,他們更將鞋板視為藝術創作的平台,並與藝術家合作開發多樣化的圖案及顏色選擇,美麗的板面更使其得到了「海之后」美名。DiveR的每塊板片都由手工製作,並在嚴苛的環境條件下由專業的自由潛水員進行了18個月的測試,具有強大的耐用度及靈活性。

DiveR蛙鞋藉由獨特的設計將小腿、腳踝承受的負荷轉移到較大的肌肉群上,能大大降低疲勞感,並延長每次潛水的時間,不過,由於其版片本身較長的關係,個子特別嬌小的女生在穿著時可能會需要距離更大的踢動幅度才能達到與他人相同的效率(不過腿看起來會更常是真的啦)。

#04:LAZYFISH

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Photo Credit: LAZYFISH

來自台灣的LAZYFISH是由一群職業衝浪選手與自由潛水者一同創立的蛙鞋品牌,他們從衝浪板的設計原素中得到靈感,並結合兩種運動必備的彈性特質,以獨特的工藝技術製成優良的蛙鞋。如同品牌名稱「懶魚」,LAZYFISH一直主打著「踢得越慢,效率越高」的口號,希望讓每位潛水員都能在水中輕鬆優雅的活動。

過去曾聽說LAZYFISH的鞋板硬度較高,後來看了官網才發現,不同於部分品牌女生一律建議拿最軟、男生建議拿中以上的硬度,懶魚將鞋板硬度分為FREEDOM、QUANTUM以及QUANTUMX三種,FREEDOM的重量輕盈,適合普遍體重在70公斤以下的潛者,另外兩款追求的則是速度感與爆發力。雖然對某些體型較瘦小、腿力較差的人來說真的還是略微偏硬,但不得不說,品牌招牌的大理石紋路美到讓人理智線全斷。

#05:Cetma Composites

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Photo Credit:@mmeiiyy,來源:Cetma Composites

Cetma Composites其實是一家來自義大利的複合材料製造商,他們所研發的產品技術應用於大量的飛行器、車輛配件等工業領域,而品牌也將其優良的碳纖維製造技術應用在運動用品上的開發設計上,像是其最著名的蛙鞋系列「MANTRA」,就是Cetma與自由潛水選手Michele Giurgola共同研發的蛙鞋產品。

不同於多數品牌強調蛙鞋的反發能力,Cetma的MANTRA系列擁有絕佳的柔韌性,由於鞋板本身採共振作用設計,這雙蛙鞋的踢法就像是不斷波動的彩帶那般,希望能為潛者帶來更輕柔、輕鬆的踢蛙體驗。當然,也有部份喜歡清晰回饋感的人不喜歡這種踢起來軟軟的感覺,為此,MANTRA也推出了在鞋板末端加強硬度的CWT競賽款,建議大家根據自己喜歡的方式、與潛水的目標等,挑選適合自己蛙鞋品牌。


蛙鞋的保養與收納方法?

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Photo Credit:潛水貨倉

花錢買了自己的第一雙蛙鞋後,認真的照顧當然是免不了的功課,而蛙鞋的保養聽起來複雜,實際上卻也沒什麼特別困難的地方。首先,為避免鞋板傷害到珊瑚或撞到下方的礁石,Fred建議大家一定要在水深夠深的地方進行穿脫,而且無論是在海裡還是在泳池中都盡量不要去「站」或者是「踩」;上岸之後,請將蛙鞋稍微用清水沖洗後泡在淡水之中(基本上所有的裝備都建議要這樣做),並避免太陽光直接照射,放在通風處陰乾即可。

如果要出國潛旅或進行長距離的旅行,一咖蛙鞋箱能保護蛙鞋避免行李託運時的撞擊,而若你跟我一樣,偏愛方便又有大空間的蛙鞋袋,則可以用毛巾衣、防寒衣等布料將蛙鞋稍微包裹起來或把袋內的空隙塞滿,可以大幅降低你到達目的地後心碎的機率。

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核稿編輯:林君玶


古家萱

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