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全日本最短命的縣市,不是一位拉麵師傅的錯

全日本最短命的縣市,不是一位拉麵師傅的錯 Photo Credit: 示意圖 FOODSHOT

日本政府厚生勞動省每隔5年,就會調查全國都道府縣居民的平均壽命,去年底(2017)公布了2015年的調查結果,比起上一次調查(2010)年的結果,平均壽命最長又增加了,男性增加0.9歲到達81.78歲,而女性也提升到87.67歲,真是可喜可賀,日本又繼續待在世界長壽國的前位名次裡。但是,青森縣可能高興不起來。

青森縣的男性,從1965年(昭和40年)開始,已經連續8次調查-包括這一次-都是全國平均壽命最短的一群男人,連常理壽命數字較高的女性,也已經有10幾年,青森女性在全國女性壽命排名裡都是吊車尾。青森縣超過10年都是男女壽命最後一名(47名),這裡被稱作「短命縣」,真的不是無的放矢。

為什麼青森縣民的壽命比別的地方低?青森位於日本本島的最北端,西方是冬季吹來強勁海風的日本海、北方是海象凶險的津輕海峽,青森這個天涯海角一直予人酷寒的印象。全年的平均氣溫只在10度左右,冬季均溫不超過2度,對年長者而言,不是一個溫和的居住環境。就如同位於青森縣下方的東北四縣——宮城、山形、秋田與岩手縣——平均氣溫也低,因此這些縣的平均壽命也在排行榜上敬陪末座。

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Photo Credit: 姐夫 吳

但是反過來看,如果氣溫低是拉低平均壽命的元兇,那麼北海道(35名)的名次應該是倒數第一才對。即便這次調查,東北四縣緊鄰青森的秋田與岩手縣,正好是男性平均壽命的倒數2、3名,其中,岩手縣還是全國年均溫的倒數第2名,但是,這兩縣的女性壽命名次沒那麼低,只有青森縣是全日本男女平均壽命最低的雙料冠軍。而且青森比起倒數第2名的秋田縣(男性)與栃木縣(女性),數字上分別都低了將近1歲的大差距。如果不是低溫的緣故,到底是什麼讓短命縣的縣民沒法活得長久呢?

飲食是減肥的最重要成功因素,相反地,飲食也多半是讓人不健康的主因。青森縣在日本各大都道府縣排行榜裡,有幾個項目都是名列前茅:

  • 每戶家庭平均年間杯麵購買量第一名
  • 啾嗨(チューハイ)與雞尾酒購買量第一名
  • 鹽醃魚介食品購買量第一名
  • 碳酸飲料購買量第一名
  • 果汁、野菜汁與咖啡飲料的銷量第一名
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Photo Credit: hayami@flickr CC BY 2.0

加上青森縣民的男女吸菸比率分佔全國倒數第2名,酒精、咖啡因與尼古丁攝取量高、還有高糖與高鹽的這些飲食壞習慣,很難讓人不跟短命縣之所以短命的成因產生聯想。不健康的生活習慣容易引發慢性疾病,另一項惡名昭彰的紀錄可以證明:青森縣的糖尿病死亡率也是全國第一......

青森縣冬季嚴寒,出門運動無疑是自殺行為,但是青森縣每年有長達4個月的冬季低溫期(均溫都在零度以下),這導致縣民的年間步行量也遠較其他縣市為低。缺乏基礎運動,又加上飲食高糖高鹽,當然要談起養生是有點困難。但是人力無法改變氣溫,所以只好從飲食下手。首當其衝的,就是日本國民的日常必備飲食:拉麵。

把拉麵名店「一蘭」的整碗拉麵吃得一乾二淨、連湯也喝完,你會在碗底看到這樣一行字:「我們的每一滴湯都能帶給你最高的喜悅」。顧客連麵帶湯通通清光,是作為對拉麵的最高讚賞。而身為拉麵店的店長,當然希望每位顧客都能把自己辛苦製作的產品吃光光。而青森縣青森市的著名拉麵店「味の札幌 大西」老闆大西文雄,自然也是這麼想的。

但是,去年12月底,大西老闆接受電視訪問時卻這麼說:「拉麵湯可以的話不用全部喝完......而且希望吃拉麵的當天,各位可以多補充一點青菜比較好。」

這種話如果出自於推廣健康飲食的醫學教授之口,那麼還蠻合理的,但這次卻是拉麵店老闆自己這樣說,充滿著極度的矛盾感。有許多死忠拉麵迷,不遠千里來品嘗「味の札幌 大西」最著名的餐點「味噌咖哩牛奶拉麵」,為此,大西老闆每天凌晨2點就得起床,花上超過6個小時來熬煮高湯......現在大西師傅卻在全國電視上說了「可以不用喝完湯」的發言,對拉麵迷來說真有說不出的詭異......青森縣的拉麵協會更是憤怒——大西老闆正是青森拉麵協會的會長——會員們聽著代表一縣拉麵之首的會長,講出這種無疑於背叛同行的話,他們無法理解,「這是要把拉麵當作短命的罪魁禍首了嗎?!」

Photo Credit: 快樂雲,旅行看世界

身為風暴之中的大西文雄,只有悲情能形容他的心情,他了解作為縣內拉麵名產的自家產品,在追求美味的方針上是不能妥協的,但是同時,他也不希望自己的拉麵變成讓人減壽的不健康食品。而且,正因為他是青森縣拉麵協會的會長,他更需要在同業間做出表率。但是,要如何在減鹽之下保持拉麵的風味,必須找出新的料理黃金公式,而這甚至與煮出一碗味噌咖哩牛奶拉麵同等困難。他曾經試圖減少食鹽的分量,卻發現如果要保持同等的風味,他得相對加入大量的食用油,「搞得整碗拉麵的卡路里都爆表啦,真是大失敗」。而且,在調味料上的細微變動,是無法騙過長年顧客——「味の札幌 大西」開業27年來已經累積不少常客——的嘴巴的:

他一端出減鹽拉麵,每次都吃得笑顏逐開的阿伯才吃到3分之1,就大聲地丟下筷子臭臉走人......大西師傅內心的煎熬可想而知。

男性在拉麵客群中占了大多數,而身為男性短命縣超過50年的青森,在1985年時已經推行過「吃麵少喝湯」的活動了,30年過去了,青森縣依舊難逃惡名。今年,青森縣政府與民間團體,決心貫徹「脫離短命縣」(脱!短命県)的行動方針,除了在中小學推動健康飲食的觀念,與在各大生鮮超市推廣減鹽料理食譜等這些過去也曾推行的活動外,現在更加強對於縣民的減鹽意識教育,從知道自己每天攝取了多少鹽份、如何判斷自己攝取了過量鹽份、知道哪些日用調味料裡含有大量鹽份、到攝取鹽分過量所帶來的健康損害等等,試著克服知難行易的障礙,讓大家先了解為什麼要減鹽、再從生活中嚴守減鹽的飲食原則。

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Photo Credit: FOODSHOT

短命縣對這個盛產蘋果、海產與擁有味噌咖哩牛奶拉麵的地方來說,是一個殘酷的名號,而提升全縣縣民的生命年限,不只需要每天熬湯頭的大西文雄師傅傷腦筋,這是每位縣民的每日挑戰——如何吃得健康、卻又不需要改變我們熱愛的美食口味,而能讓我們能繼續健康地,一次又一次地拜訪「味の札幌 大西」。

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

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