Howard the Duck

賠到讓漫威變賣家產,卻改寫整個電影史的超級英雄:《天降神兵》

賠到讓漫威變賣家產,卻改寫整個電影史的超級英雄:《天降神兵》 Photo Credit: Howard the Duck,來源:IMDb

.在《星際異攻隊》彩蛋中現身的這隻鴨子可不是什麼隨便找來的過場人物,霍華鴨(Howard the Duck)可是漫威電影的祖師爺級英雄,更是改寫整個電影、動畫世界的關鍵人物。

文字:葉郎

嚴格來說,比《鋼鐵人》(Iron Man)早22年面世的《天降神兵》(Howard the Duck)才是漫威電影宇宙的真正開端(不將1940年代出現在電影正片前放映的短片版《美國隊長》併入計算的話)。只是這部電影的口碑和票房實在太過慘烈,慘烈到參與製作的兩家公司事後都得變賣家產渡日。

而奇妙的是,這兩家公司的車庫大拍賣卻改寫了整個好萊塢的歷史,並默默地影響了過去20年我們看過的許多賣座電影。是時候榮耀這隻為電影藝術捐軀的鴨子了……

霍華鴨 :迪士尼的眼中釘

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:電影神搜提供

《星際異攻隊》(Guardian of the Galaxy)彩蛋中現身的這隻鴨子可不是什麼隨便找來的過場人物,霍華鴨(Howard the Duck)可是漫威電影的祖師爺級人物──1973年的漫威一方面擔心漫畫讀者對於超級英雄已經疲乏,二方面也眼紅靠著動物角色大賺錢的迪士尼,所以決定創造這隻鴨子來替讀者換換口味。

漫畫中霍華鴨原本住在鴨子世界(Duckworld),因為一場魔法意外受困地球。他的超能力是名為Quak-Fu(呱夫?)的武術,後來還在奇異博士門下學了一些魔法。令漫威意外的是這隻世故、粗魯、口無遮攔的鴨子相當受到歡迎,甚至已經有改編影視作品的潛力。

在此同時,迪士尼律師的狗鼻子立刻嗅到了不單純的氣味,立馬以抄襲唐老鴨的罪名將漫威送上法院,逼得霍華鴨從此得穿上褲子,以便和迪士尼自家鍋子裡沒穿褲的那隻劃清界線。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:電影神搜提供

盧卡斯 的「鴨」箱寶

喬治盧卡斯早在《星際大戰》(Star Wars)之前就想拍霍華鴨。他鍾愛這系列漫畫的幽默和荒謬本質,甚至覺得霍華鴨已經有黑色電影(Film Noir)的色彩。

1983年《絕地大反攻》(Return of the Jedi)暫時性完結星戰電影宇宙之後,電影史上因單一電影投資獲利最多的獨立投資人盧卡斯覺得霍華鴨就是他的下個金雞母,他極力向環球影業推銷這個和漫威合作的企劃,而多年來一直因為錯失星戰電影和印第安納瓊斯電影而耿耿于懷的環球終於找到機會和盧卡斯及漫威合作,果斷決定押寶霍華鴨。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:IMDb

這個製作的第一個史詩級錯誤來了:環球把這部電影定位為暑假檔大片,《獅子王》(The Lion King)還要八年後才會發生,在那之前還沒有人會把動畫片當成暑假檔大片,所以環球的發行合約中要求盧卡斯必須以真人拍攝,原本打算製作動畫的盧卡斯又對自己家的特效公司ILM的技術非常有把握,轉念決定改拍真「鴨」電影。

第二個史詩級錯誤是對原作風格的微調。為了迎合更廣大的目標觀眾群,導演威拉德海克(Willard Huyck)和編劇格洛麗亞卡茨(Gloria Katz)決定改寫霍華鴨原本比較成人風格的角色性格。

用大家比較熟的人物舉例或許比較容易理解:想像一下把碎嘴的死侍或是醉醺醺的馬男波傑克微調成溫馴有禮、人生觀正面的角色……是的,我們百分之百確定這部電影根本就是朝著冰山直駛的鐵達尼。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:電影神搜提供

改寫歷史的滑鐵盧

結果,《天降神兵》不只入圍了七項金酸莓獎,還堂堂「贏」了其中四個獎項。當時的媒體甚至用「Fabulous Flop」(華麗地翻船)形容這場史詩級失敗。

因為各種昂貴的特效(ILM製作的每一隻機械鴨子造價高達200萬美元),這部鴨子電影花掉了3,700萬美元的成本。但上映後美國票房不到1,600萬,加上國際票房總計也只有3,700萬,實際能收到的金額根本不到成本的一半。以1980年代的標準來看,堪稱是空前的慘賠。

負責發行的環球首當其衝。業界盛傳環球影片的CEO法蘭克普萊斯(Frank Price)和集團主席西德欣伯格(Sid Sheinberg)為了爭執到底誰才是放行這個案子的笨蛋甚至在會議上互相扭打。最後是法蘭克普萊斯扛下罪責,黯然下台。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:IMDb

1980年代漫畫銷售一直處在下坡的漫威,本來期待電影事業能夠成為解救公司財務的超級英雄。但是鴨子神力沒能發揮作用,漫威接下來10多年都只能在破產邊緣載浮載沉,並陸續把《蜘蛛人》、《X戰警》、《驚奇四超人》等作品低價賣給其他電影公司變現渡日。

然後是突然負債累累的星戰之父喬治盧卡斯。星戰(一時)完結之後,周邊商品的收入已經開始急速下滑,偏偏他又選在這種身價最高的時候和妻子離婚,必須支付高額贍養費。更別提老兄才大手筆地花了5,000萬美元興建了企業總部:天行者牧場(Skywalker Ranch)。

於是盧卡斯也被迫變賣家產,最後決定把集團內剛剛成立沒多久、天知道什麼時候開始賺錢的一個ILM實驗性單位──電腦動畫部門拿出來兜售。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:IMDb

皮克斯傳奇,一口價創造

盧卡斯開價3,000萬美元,他的好友, Apple CEO史蒂夫賈伯斯說500萬,不要拉倒。

半路還殺出迪士尼內部討論要不要湊個1,500萬加入競標,但其動畫主管傑佛瑞凱森柏格(Jeffrey Katzenberg)否決了這個提議。凱森柏格自己是傳統手繪動畫起家,大概不覺得電腦動畫有什麼了不起,多年後他自行創業的夢工廠動畫(Dreamwork Animation)一開始也主打手繪動畫,等到被迫把重心轉向電腦動畫時已經來不及阻止夢工廠動畫的華麗地翻船。

這場車庫大拍賣的最後,賈伯斯加了一倍的出價,以1,000萬美元買下這個技術部門和 40 名員工。然後他們有了華麗的新名字:皮克斯(Pixar)。

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Photo Credit: PIXAR,來源:電影神搜提供

20年後,賈伯斯以74億美元將皮克斯轉售給迪士尼,是當年買入那個ILM小部門價格的740倍。奇特的是因為收購是以迪士尼股票支付,交易完成後,皮克斯的老闆賈伯斯反而因此成為迪士尼最大法人股東,甚至入主迪士尼董事會。等等,這一切該不會是霍華鴨的復仇吧!?

「計画通り」的鴨子:呱~!

本文經電影神搜授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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在安溥的歌裡漫遊、讓雅婷不只打逐字稿還做音樂——看見TCCF上的未來創意內容

在安溥的歌裡漫遊、讓雅婷不只打逐字稿還做音樂——看見TCCF上的未來創意內容 Photo Credit:TNL Brand Studio

TCCF創意內容大會,以未來內容展示體驗、始多利交易所兩大展區,呈現故事文本轉譯、未來內容想像、跨域能量整合,展演台灣蓄勢待發的文化軟實力。

美國哈佛大學教授約瑟夫・奈伊(Joseph Samuel Nye, Jr.)在70年代提出「軟實力」的概念,他認為一個國家除了經濟及軍事的「硬實力」之外,文化、價值觀、意識形態也具有極高的影響力。

由文策院主辦的「創意內容大會」(TCCF),除了舉辦國際論壇、建立內容交易媒合平台,也組成專業策展團隊,共同思考、論述並解構文化內容故事力核心理念,分別透過故事文本轉譯、未來內容想像、跨域能量整合等多重角度,結合台灣科技技術能量,創造多元展場空間,將台灣的文化軟實力一一展演,並在其中激發產官學研界的文化夥伴思考,希望注入產業能量在台灣文化內容的發展上。

本文從TCCF兩大室內展覽精選案例,一窺台灣飽滿的創作能量。其一為未來內容展示體驗區,以「RE:眾感未來Human Touch-A Closer Future」為主軸,展示台灣創意內容產業的當代輪廓;其二為「始多利交易所」,以台灣原創故事為基底,激盪出有別於影音媒介的創意故事呈現。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
以「RE:眾感未來Human Touch-A Closer Future」為題的未來內容展示體驗區
#01 未來內容|雅婷音樂人機互動體驗

有時腦袋會浮現意外靈感,而信手捻來的音樂旋律,往往只有片段,且如流星閃爍一般,稍縱即逝。在未來內容展示體驗展區,有一款「雅婷音樂人機互動體驗」,能幫助音樂創作人自動生成音樂,讓靈光乍現延伸為完整的音樂。

是的,雅婷不只會生成逐字稿,如今也可以創作音樂了。這款由Taiwan AI Labs研究製作的雅婷音樂,採用了人工智慧技術,現場觀眾只要在鋼琴上彈奏四小節(16拍)的音符,AI就能即時生成圖像和人聲,讓體驗者與雅婷共譜出一小段樂章。運用多元科技而成的音樂體驗模式,也將突破音樂創作思維,帶來更多創新可能性。

試聽一小段筆者與雅婷的創作

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Photo Credit:TNL Brand Studio
#02 未來內容|與優人同步

5G時代到來,零延遲的跨域連線技術,也將帶來更多異地共感體驗,讓人與人之間的連結不只無遠弗屆,還可以達到視聽完美同步的零時差。

「與優人同步」的展區,便如此呈現了跨域共時性的概念。透過360度環景大屏幕,將位於信義區現場的優人神鼓團員,與遠在文山區山上的團員連線,零時差串起老泉山劇場——同時也是優人之家的豐富能量,讓逛展觀眾能一起同步打坐、修行、擊鼓的禪意日常。

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Photo Credit:TCCF
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Photo Credit:TNL Brand Studio
#03 未來內容|聲歷奇境KTVR

VR、AR可以說是新媒體時代的熱門關鍵字,尤其虛擬實境帶來的沈浸式體驗,讓娛樂內容有更多創新可能。蕪花菓創意有限公司在TCCF的展場上,便推出結合KTV與VR的新興娛樂——KTVR。

結合傳統KTV歡歌形式與VR虛擬實境技術,運用用音場設計、3D動畫、即時連線技術等,讓體驗者在虛擬境內舉辦個人演唱會,甚至可以和喜愛的歌手與樂團一同站上舞台,與台下的虛擬觀眾一同舉手歌舞、盡情大喊「後面的朋友讓我聽到你們的尖叫聲」;只不過拿下VR眼鏡時發現前面站了一群圍觀者,可能會有點害羞就是了。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
#04 未來內容|安溥-蘚的歌唱:音境漫遊

全球首部結合VR虛擬實境與體感設備的音樂體驗,在這次的展區中也能感受到。體驗者坐上體感椅,穿戴好VR裝置後,即可在安溥的最新創作歌曲〈蘚的歌唱〉中,實現「用身體聽歌」的超沉浸絕對體感,並切身體悟到什麼叫做「跟著音浪一起流動」。

安溥的這首歌本身已彷彿是一場冥想,在虛擬實境的視覺場景中,體驗者更得以超現實的視角穿越太陽、深水、巨石陣,並且讓靈魂乘著音樂漂浮、遨遊,探索一座現代版的太虛幻境。

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Photo Credit:TCCF
安溥〈蘚的歌唱〉視覺內容
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Photo Credit:TNL Brand Studio
可呈現漂浮、移動、搖晃等體驗的體感椅
#05 始多利交易所——說故事的100種可能性

正如其名,「始多利交易所」做的就是Story Exchange,是一個故事交換的實驗場域,目的是將內容文本轉譯成各式各樣的媒材,打破一般大眾習以為常的影音戲劇改編,玩出更多意想不到的呈現方式,總之就是要告訴觀眾:故事彷彿一支支潛力股,就等有眼光的伯樂前來掏金。

  • 泡泡展區

首先,「始多利交易所」的展區充滿奇幻泡泡感,不知是寓示一個泡泡即一個大千世界,或是所有精彩故事都在共感著人生的夢幻泡影。這些泡泡裡包裹著遊戲機台,一半是經典懷舊遊戲,一半是展覽限定的故事體驗。投下TCCF大會的紀念代幣,就能獲得台灣原創故事內容的多元潛力樣貌。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
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Photo Credit:TNL Brand Studio
  • 刮刮樂

使用一枚代幣可獲得一張刮刮樂,除了可能刮到兌換更多代幣或酒水,還能獲得更多故事創意提案。「如果研發出『用九柑仔店』專屬古早味零食,將會是你最棒的賭注」、「如果把『向光植物』做成戀愛手遊,將會是你最棒的賭注」⋯⋯這裡的刮刮樂沒有銘謝惠顧,只有一個個值得豪賭一把的台灣原創。

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  • 始多利撲克牌

始多利交易所還有一張大賭桌,據說賴清德副總統在TCCF開幕這天也來此試試手氣,不過很快的輸光籌碼,顯然賭運普普,還是務實從政為佳。不過賭牌不是重點,魔鬼藏在細節裡,始多利交易所出品的撲克牌,每一張都有故事文案,精選《老派約會之必要》、《做工的人》、《用九的柑仔店》、《向光植物》等文本字句,讓玩家不再只是關注符號數字的賭客,也能當一回文藝人。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

在策展人黃偉倫、江家華的天馬行空下,「始多利交易所」遊戲化了文本故事,而出版內容被賦予更多異業結合的可能性。這裡充斥著創意的排列組合,也是激發買賣雙方提案想像的奇妙所在。


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