Howard the Duck

賠到讓漫威變賣家產,卻改寫整個電影史的超級英雄:《天降神兵》

賠到讓漫威變賣家產,卻改寫整個電影史的超級英雄:《天降神兵》 Photo Credit: Howard the Duck,來源:IMDb

.在《星際異攻隊》彩蛋中現身的這隻鴨子可不是什麼隨便找來的過場人物,霍華鴨(Howard the Duck)可是漫威電影的祖師爺級英雄,更是改寫整個電影、動畫世界的關鍵人物。

文字:葉郎

嚴格來說,比《鋼鐵人》(Iron Man)早22年面世的《天降神兵》(Howard the Duck)才是漫威電影宇宙的真正開端(不將1940年代出現在電影正片前放映的短片版《美國隊長》併入計算的話)。只是這部電影的口碑和票房實在太過慘烈,慘烈到參與製作的兩家公司事後都得變賣家產渡日。

而奇妙的是,這兩家公司的車庫大拍賣卻改寫了整個好萊塢的歷史,並默默地影響了過去20年我們看過的許多賣座電影。是時候榮耀這隻為電影藝術捐軀的鴨子了……

霍華鴨 :迪士尼的眼中釘

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:電影神搜提供

《星際異攻隊》(Guardian of the Galaxy)彩蛋中現身的這隻鴨子可不是什麼隨便找來的過場人物,霍華鴨(Howard the Duck)可是漫威電影的祖師爺級人物──1973年的漫威一方面擔心漫畫讀者對於超級英雄已經疲乏,二方面也眼紅靠著動物角色大賺錢的迪士尼,所以決定創造這隻鴨子來替讀者換換口味。

漫畫中霍華鴨原本住在鴨子世界(Duckworld),因為一場魔法意外受困地球。他的超能力是名為Quak-Fu(呱夫?)的武術,後來還在奇異博士門下學了一些魔法。令漫威意外的是這隻世故、粗魯、口無遮攔的鴨子相當受到歡迎,甚至已經有改編影視作品的潛力。

在此同時,迪士尼律師的狗鼻子立刻嗅到了不單純的氣味,立馬以抄襲唐老鴨的罪名將漫威送上法院,逼得霍華鴨從此得穿上褲子,以便和迪士尼自家鍋子裡沒穿褲的那隻劃清界線。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:電影神搜提供

盧卡斯 的「鴨」箱寶

喬治盧卡斯早在《星際大戰》(Star Wars)之前就想拍霍華鴨。他鍾愛這系列漫畫的幽默和荒謬本質,甚至覺得霍華鴨已經有黑色電影(Film Noir)的色彩。

1983年《絕地大反攻》(Return of the Jedi)暫時性完結星戰電影宇宙之後,電影史上因單一電影投資獲利最多的獨立投資人盧卡斯覺得霍華鴨就是他的下個金雞母,他極力向環球影業推銷這個和漫威合作的企劃,而多年來一直因為錯失星戰電影和印第安納瓊斯電影而耿耿于懷的環球終於找到機會和盧卡斯及漫威合作,果斷決定押寶霍華鴨。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:IMDb

這個製作的第一個史詩級錯誤來了:環球把這部電影定位為暑假檔大片,《獅子王》(The Lion King)還要八年後才會發生,在那之前還沒有人會把動畫片當成暑假檔大片,所以環球的發行合約中要求盧卡斯必須以真人拍攝,原本打算製作動畫的盧卡斯又對自己家的特效公司ILM的技術非常有把握,轉念決定改拍真「鴨」電影。

第二個史詩級錯誤是對原作風格的微調。為了迎合更廣大的目標觀眾群,導演威拉德海克(Willard Huyck)和編劇格洛麗亞卡茨(Gloria Katz)決定改寫霍華鴨原本比較成人風格的角色性格。

用大家比較熟的人物舉例或許比較容易理解:想像一下把碎嘴的死侍或是醉醺醺的馬男波傑克微調成溫馴有禮、人生觀正面的角色……是的,我們百分之百確定這部電影根本就是朝著冰山直駛的鐵達尼。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:電影神搜提供

改寫歷史的滑鐵盧

結果,《天降神兵》不只入圍了七項金酸莓獎,還堂堂「贏」了其中四個獎項。當時的媒體甚至用「Fabulous Flop」(華麗地翻船)形容這場史詩級失敗。

因為各種昂貴的特效(ILM製作的每一隻機械鴨子造價高達200萬美元),這部鴨子電影花掉了3,700萬美元的成本。但上映後美國票房不到1,600萬,加上國際票房總計也只有3,700萬,實際能收到的金額根本不到成本的一半。以1980年代的標準來看,堪稱是空前的慘賠。

負責發行的環球首當其衝。業界盛傳環球影片的CEO法蘭克普萊斯(Frank Price)和集團主席西德欣伯格(Sid Sheinberg)為了爭執到底誰才是放行這個案子的笨蛋甚至在會議上互相扭打。最後是法蘭克普萊斯扛下罪責,黯然下台。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:IMDb

1980年代漫畫銷售一直處在下坡的漫威,本來期待電影事業能夠成為解救公司財務的超級英雄。但是鴨子神力沒能發揮作用,漫威接下來10多年都只能在破產邊緣載浮載沉,並陸續把《蜘蛛人》、《X戰警》、《驚奇四超人》等作品低價賣給其他電影公司變現渡日。

然後是突然負債累累的星戰之父喬治盧卡斯。星戰(一時)完結之後,周邊商品的收入已經開始急速下滑,偏偏他又選在這種身價最高的時候和妻子離婚,必須支付高額贍養費。更別提老兄才大手筆地花了5,000萬美元興建了企業總部:天行者牧場(Skywalker Ranch)。

於是盧卡斯也被迫變賣家產,最後決定把集團內剛剛成立沒多久、天知道什麼時候開始賺錢的一個ILM實驗性單位──電腦動畫部門拿出來兜售。

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Photo Credit: Howard the Duck,來源:IMDb

皮克斯傳奇,一口價創造

盧卡斯開價3,000萬美元,他的好友, Apple CEO史蒂夫賈伯斯說500萬,不要拉倒。

半路還殺出迪士尼內部討論要不要湊個1,500萬加入競標,但其動畫主管傑佛瑞凱森柏格(Jeffrey Katzenberg)否決了這個提議。凱森柏格自己是傳統手繪動畫起家,大概不覺得電腦動畫有什麼了不起,多年後他自行創業的夢工廠動畫(Dreamwork Animation)一開始也主打手繪動畫,等到被迫把重心轉向電腦動畫時已經來不及阻止夢工廠動畫的華麗地翻船。

這場車庫大拍賣的最後,賈伯斯加了一倍的出價,以1,000萬美元買下這個技術部門和 40 名員工。然後他們有了華麗的新名字:皮克斯(Pixar)。

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Photo Credit: PIXAR,來源:電影神搜提供

20年後,賈伯斯以74億美元將皮克斯轉售給迪士尼,是當年買入那個ILM小部門價格的740倍。奇特的是因為收購是以迪士尼股票支付,交易完成後,皮克斯的老闆賈伯斯反而因此成為迪士尼最大法人股東,甚至入主迪士尼董事會。等等,這一切該不會是霍華鴨的復仇吧!?

「計画通り」的鴨子:呱~!

本文經電影神搜授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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相見恨晚的新手爸媽育嬰小幫手:斜槓身份Jamie、科技達人Kisplay遇上pixsee寶寶攝影機

相見恨晚的新手爸媽育嬰小幫手:斜槓身份Jamie、科技達人Kisplay遇上pixsee寶寶攝影機 Photo Credit:TNL Brand Studio

It’s my pleasure部落格創站者Jamie,在2020年迎接了比自己生日還重要的一天:歐文的誕生。每天看著小寶寶一點一滴地成長,有哪些時刻是讓Jamie感到驚喜萬分的呢?

爸爸媽媽迎接初次乍到的小生命,總是喜歡看著寶寶,不想錯過寶寶的每個第一次。若能在陪伴寶寶的過程中,紀錄下成長的每一刻,那將會是無價的禮物。

It’s my pleasure部落格創站者Jamie,在2020年迎接了比自己生日還重要的一天:歐文的誕生,成為了一名母親。每天看著小寶寶一點一滴地成長,有哪些時刻是讓Jamie感到驚喜萬分的呢?

歐文成長的每一刻,都是Jamie生命中永恆的驚喜
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Photo Credit:TNL Brand Studio


擁有產品設計師、攝影師等多重斜槓身份的Jamie,在去年(2020)兒子歐文誕生後,又多了「母親」的身份。看著歐文突飛猛進的成長速度,Jamie每天都有著拆禮物般驚喜的心情,歐文的第一個微笑、第一次會爬、第一個翻身、甚至是牙牙學語的樣子,無時無刻都讓Jamie想紀錄下來。

「以前想拍照時,如果自己掌鏡,照片裡就只有寶寶和家人,不然就是得用手機自拍,很難掌握歐文的表情動態。」本身也是攝影師的Jamie笑著說:「現在用pixsee拍照,我自己就可以入鏡了,而且鏡頭會透過人工智慧自動偵測歐文臉上的表情,幫我一起捕捉,成功拍到歐文表情的機率就變大很多,且鏡頭畫素高達500萬,每一個畫面都清晰可見。」

不僅鏡頭能智慧偵測表情與家人互動,pixsee還內建雙向語音功能,外殼包覆的音響網布讓對話聲音更加清透。Jamie提及第一次使用雙向語音功能呼喚歐文時,歐文辨識出是媽媽的聲音,好奇地瞪大眼睛看著pixsee好一會兒,生動的表情全收錄在pixsee與微軟合作的雲端裡。

產品設計師Jamie的育嬰美學

Jamie即便成為了母親,在嬰幼兒用品選物上仍堅持設計思維與品味。遇上pixsee智慧寶寶攝影機後,Jamie先是被pixsee童趣的外型與北歐色調搭配吸引。「因為曾經身為產品設計師,我喜歡實用性高、互動性強的設計,讓產品更具人性。」使用pixsee寶寶攝影機後,Jamie以獨到的眼光點出pixsee與其他市面上類似商品的差異:

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Photo Credit:TNL Brand Studio

#01 組裝簡單無障礙

Jamie以使用者的角度組裝pixsee,不需要看說明書,也沒有小零件,不用擔心丟失,一個人組裝也能輕鬆上手,相當符合現代人的使用體驗。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

#02 無毒材質的網布包覆圓角設計

「不同於市面上一般攝影機是以硬質的塑料為主,pixsee整體造型都沒有銳角,顯示產品設計上的用心。」Jamie手指出pixsee的接縫處繼續說:「包含所有的接縫處,全面包覆著一層有厚度的專業音響聲學網布,讓觸感變得柔軟。」

此外,因為是為寶寶設計的用品,pixsee使用的素材皆透過全機歐盟RoHS無毒認證以及最高防火VO等級,讓Jamie在體驗時備感安心。 

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Photo Credit:TNL Brand Studio

#03 榮獲IF Design Award

獲得IF Design Award的pixsee智慧寶寶攝影機,童趣又療癒的外型設計,同時也滿足了Jamie對於育嬰美學的要求。

嬰兒床區域偵測,為寶寶再添一層守護網

pixsee也考量到寶寶的安全照護需求,設計了區域偵測功能,在寶寶一偏離設定好的安全偵測區塊時,立即通知遠端父母的手機並發出警報,降低寶寶摔落的意外風險。「歐文兩個月大時,就會握住嬰兒床邊的立架;會爬之後,常常前一晚入睡時是在床中央,隔天醒來就發現他移到邊緣去,長大速度和行為根本無法事前預測。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio

「有一天,我為了要去把衣服從烘衣機取出來,就暫時把歐文放在我們的床中央,才轉開目光出房間不到兩分鐘,就聽到『碰』的巨大聲響。」講起這起意外的經驗,Jamie聲音仍忍不住哽咽:「我衝回房間,歐文已摔在地板上哇哇大哭。當下真的心絞成一團,怪自己怎麼能讓他離開視線。如果當時已經開始使用pixsee的話,或許就不會發生這樣的意外了。」

受訪當天距離意外發生,雖然已經過了好幾個月,但Jamie眼框還是止不住淚水,顯見歐文摔落的那一刻,已成為Jamie新手媽媽心中的一小塊陰影。也因為如此,當問起Jamie認為pixsee適合哪些性格的爸媽,她想了想後說:「適合無時無刻都擔心著孩子的新手爸媽,pixsee可以幫助爸媽看護寶寶,遠端也可隨時看到寶寶的動態。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio

除了偵測守護之外,pixsee更做到「哭聲辨識」的功能,為了做到辨識的精準度,pixsee從知名醫學醫院及全球父母反饋搜集200萬筆哭聲數據資料,花費兩年半進行AI訓練分析,主要以聲音的特性做辨識,可辨識寶寶是否肚子餓、想睡覺或不舒服,並透過App告知爸媽,幫助爸媽聽懂寶寶的外星語。

來不及參與的時刻,但願有幫手捕捉孩子成長的精彩
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Photo Credit:TNL Brand Studio

相較於現任新手媽媽的Jamie,身為Saydigi.com總編輯的科技選品達人Kisplay,已是兩個上小學女兒的爸爸,在試用pixsee的鏡頭後大感吃驚,他說:「很少看到寶寶攝影機可以做出這麼用心的鏡頭,160度的大廣角,邊緣區域還不會變形。」

當年剛開始當爸爸時,Kisplay曾有衝動想幫兩個女兒個別做一本成長相簿,還特別為了拍女兒的睡臉,去買了一顆價格不菲的定焦鏡,就是因為不想在拍照時開閃燈嚇到女兒。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

Kisplay專業地分析:「現在pixsee有零光源夜鷹模式的攝錄影功能,感光元件在暗處也能拍出清晰的畫面,鏡頭畫素高達500萬,半夜父母要查看寶寶是否安睡,透過鏡頭就可以確認。」他開玩笑著說:「pixsee早點推出的話,我那顆定焦鏡的錢就可以省了。」 

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Photo Credit:pixsee

此外,Kisplay對pixsee能偵測哭聲自動播放音樂,也能偵測屋內的濕度和溫度,讓父母評估是否需要開關空調等功能大感貼心,因為要在一台小小的寶寶攝影機內置入這麼多精密的感測零件,實屬不易。Kisplay指出,pixsee由仁寶電腦全程在台製作加上跨國團隊研發,其團隊——BIOSLAB從使用者體驗、工業設計、視覺溝通設計、AI人工智慧、雲端服務、軟體到硬體,擁有豐富的產業經驗,加上與微軟攜手提供雲端資料儲存的服務,讓pixsee在資安防護上,等於做到業界最周全的高規境界。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

雖然現在兩個女兒都已跨過新生兒階段開始念小學,但Kisplay認為,像pixsee本身的性能,已經突破寶寶攝影機的既定框架,邁向永續性的成長型產品,並非只有新生兒的父母親需要這樣的產品來確保寶寶的安全,更可延伸年限成為居家環境安控監測的一環。雙向語音對話功能,也增添兼與家人遠端溝通的管道,相信pixsee這樣簡單卻充滿用心的設計,會是未來嬰幼兒用品的模範,也為寶寶攝影機的使用彈性,創造更多意想不到的可能性

了解更多:pixsee智慧寶寶攝影機

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