History of Vitra

椅子不只是放置屁股的地方:每個細節都經過科學計算的Vitra設計椅

椅子不只是放置屁股的地方:每個細節都經過科學計算的Vitra設計椅 Photo Credit: Vitra, MOT TIMES

創立於1950年的瑞士家具大廠Vitra,集結了無數設計名師的創作,好比說Eames夫婦、Verner Panton、George Nelson、柳宗理(Sori Yanagi)等人,在眾多家具愛好者心中,這個品牌可說是經典的代表、收藏名單中的前幾名,而Vitra與其他家具品牌相比又有何不同?

你或許也和很多人一樣,曾經誤以為Vitra這個享譽國際的家具大廠是源自於德國吧?但事實上,它卻是間不折不扣的瑞士公司。1934年,創辦人Willy Fehlbaum買下了瑞士巴塞爾的一間小型設計公司,從此開啟了他的家具製造事業之路,並於1950年時,選擇鄰近巴塞爾的德國小鎮Weil am Rhein,籌建Vitra第一間工廠。

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Photo Credit: Vitra, MOT TIMES
1994年,Vitra邀請美國建築大師Frank O. Gehry,為他們在Birsfelden城鎮的總部重新規劃門面

1953年,第一次踏上紐約的Willy Fehlbaum,在當地某間家具展示店看到Charles與Ray Eames夫婦設計的單椅,相當欣賞,此後便積極尋求合作機會,最後終於在1957年獲得授權,得以製造經銷Eames夫婦與George Nelson這兩組最知名設計師的作品,而Vitra的業務從此迅速開展,很快地也在歐洲家具市場中崛起。

創新、研發與環保

不同於其他家具品牌強調「工匠技法」,Vitra憑藉的是精密的工業生產製程,並且不斷精進研發新材質與技術,因此在這60多年的歲月裡,Vitra寫下許多重要紀錄。

像是 1967 年,極具盛名的丹麥設計大師Verner Panton與Vitra率先研發出全世界第一張一體成型的塑料椅「Panton Chair」,而它也是全球首件採用塑料一次模壓成型的S形單體懸臂椅。這件作品不僅奠定了Verner Panton在設計圈的重要地位,也可說是現代家具史上的一次革命性突破。

在Vitra永續經營的理念下,環保材質也成為往後產品設計的重大考量,因此在1999 年,「Panton Chair」改以單體壓模聚丙烯(Polypropylene,俗稱PP)的方式製造,而這項材質可以100%回收再利用,同時也強化了整個座椅結構。

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Photo Credit: Vitra, MOT TIMES
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Photo Credit: MOT TIMES
搖擺堆疊椅「Tip Ton」的創新革命

2011年時,英國設計雙人組Edward Barber和Jay Osgerby也跟隨了大師的腳步,為Vitra完成了同樣以單體壓模方法製成、材質也是PP的搖擺堆疊椅「Tip Ton」。

注重「細節」是每個產品設計與製作中最重要的,因此在最初的發想階段,兩人除了努力繪畫草圖外,也做了各種概念性的裝置實驗,到中期的開發過程,更不斷修正框架與底座角度,為的是讓乘坐者前傾時不至於摔傷。為了確保這張座椅毫無瑕疵,Vitra甚至和瑞士蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zurich)合作,在經過後期種種實驗測試後,不僅認可了Tip Ton的安全性,甚至也證實坐在Tip Ton上的使用者經過前後擺動下,可帶動背脊肌肉活動,並促使含氧量提高。

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Photo Credit: Vitra, MOT TIMES
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Photo Credit: Vitra, MOT TIMES
從草創概念設計、各種材質測試、原型誕生、後期細部調整,到最後「Tip Ton」的完成,可以了解到兩位設計師以及Vitra對細節的重視
為符合「人體工學」,出動各種精密儀器實驗

1976年,原本僅扮演製造商角色的Vitra,在該年設計出第一套辦公椅「Vitramat」(此系列目前已停產),辦公家具自此成為品牌旗下的焦點產品。其中,由義大利建築師Antonio Citterio設計的辦公椅系列「ID Chair」,可以說是Vitra辦公系列的長銷熱賣款。

為了確保這張座椅能讓人體的手臂與背脊得到完全的舒展放鬆,Vitra依舊與瑞士蘇黎世聯邦理工學院合作,利用該校的「核磁共振攝影系統」來檢視椅子原型,以做後續調整。此外,他們更找來真人實地坐在ID辦公椅上並且接受肌電圖檢測,以記錄使用者的肌肉活動,看看使用者坐在椅子上是否感到不適。不過,最後經過兩項實驗,都證實了ID辦公椅可促進新陳代謝、穩固脊柱,更能讓胃部與背部肌肉有效伸展運動、釋放壓力。

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Photo Credit: Vitra, MOT TIMES
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Photo Credit: Vitra, MOT TIMES
左圖是核磁共振攝影儀器檢視ID辦公椅的構造,右圖則是人體坐在ID辦公椅接受肌電圖(EMG)檢測
向Eames夫婦致敬的辦公室椅「Physix」

而Vitra旗下另一位義大利設計師Alberto Meda,也是辦公系列產品的核心研發者,機械工程師的背景,讓Alberto Meda在設計上更追求務實與精確,從零件選擇到每個構造的組裝調整,都是經過他精細的計算與設計。

2012年推出最新的辦公椅「Physix」,概念發想源自Eames夫婦設計的「Aluminium Chair」,Alberto Meda同樣以鋁架支撐椅身,椅框和扶手則使用耐用性高的聚醯胺(Polyamide,又稱PA),最重要的部分則在於椅背,特別選擇延展性相當高的TrioKnit纖維,使得椅子自然依照使用者的坐姿和力道改變傾斜角度,可說是張既舒適又符合人體工學的座椅。

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Photo Credit: Vitra, MOT TIMES

讓我們來看看Alberto Meda是如何設計《Physix》辦公椅的吧 :

本文經MOT TIMES授權刊登,原文發表於此

責任編輯:古家萱
核稿編輯:劉怡廷

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