The Fantastic Four

膠卷考古:被Marvel連夜銷毀的失傳超級英雄電影

03 May, 2018
膠卷考古:被Marvel連夜銷毀的失傳超級英雄電影 Photo Credit: The Fantastic Four,來源: IMDb

有部超級英雄電影漫威(Marvel)從來不希望你看到,他們的動機強烈到不惜花錢阻止那部電影上映,而且還連夜銷毀底片,徹底抹除它存在過的蛛絲馬跡。那部電影叫做《驚奇四超人》(The Fantastic Four)。

不,不是2015年重開機砸鍋的那部,也不是再十年前Jessica Alba的那部。這個天字第一號《驚奇四超人》已經拍攝完畢並開始宣傳要在1994年1月19日上映的超級英雄電影,突然就這樣人間蒸發……

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Photo Credit: The Fantastic Four,來源: IMDb
2015重開機版《驚奇四超人》

25萬就被賣掉的超級英雄

這部失傳的超級英雄電影一直都是粉絲口耳相傳的鄉野奇譚,直到幾年前Marty Langford導演的《Doomed! The Untold Story of Roger Corman’s Fantastic Four》才透過訪談揭發了這段令人匪夷所思的商業運作黑歷史。

1980年代、1990年代是一直在破產邊緣徘徊的漫威低潮期。眼見隔壁同學的《超人》(Superman)、《蝙蝠俠》(Batman)先後掀起英雄電影熱潮,漫威自己在這段期間每一次電影的嘗試幾乎都是不及格的:比如1986年慘賠的《天降神兵》(Howard the Duck)和1990年根本不敢在戲院上映、直接發行錄影帶的《美國隊長》(Captain America)。

這段期間幾乎是任何阿貓阿狗都能以極為划算的價格買到漫威的漫畫改編電影權。

比如德國片廠Constantin的老闆Bernd Eichinger(投資過《大魔域》《帝國毀滅》)就以據說25萬美元的低價買下了《驚奇四超人》的拍攝權。

問題是這名德國製片花了非常多年糾纏於華納兄弟(Warner Bros.)和哥倫比亞電影(Columbia Picture)等大型片廠之間,始終未能說服他們投資這個昂貴的超級英雄電影。眼看著漫威的10年授權馬上就要到期,而且漫威又始終不回覆他再續約10年的提議,他只能每天盯著合約試圖找到破綻……

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Photo Credit: The Fantastic Four,來源: IMDb
2005年也算是「重開機」版《驚奇四超人》

好萊塢版百元理髮創始人Roger Corman

結果真的被德國人Eichenger找到了合約破綻:合約規定10年內拍《驚奇四超人》電影的話就可以自動續約10年,但只說要拍,沒說要花大錢拍,也沒說一定要拍完吧!?

Eichenger掏掏口袋,然後宣佈:那我們來花100萬拍一部超級英雄電影吧!

Eichenger立刻飛美國,找上以B級電影天王Roger Corman。Corman是好萊塢的百元理髮商業模式的發明人,他以迅速找到市場話題、低廉成本快速拍完並快速回收而聞名。你在好萊塢電影台看到的那些片名差一兩個字的恐龍電影之類的玩意兒基本上都是出自他這套商業模式下的產物。

成本和時間的限制反而是才華的繁殖場,Corman旗下出過的偉大導演名單會讓你驚訝到你的下巴在世紀末之前都永遠合不起來:《計程車司機》(Taxi Driver)的Martin Scorsese、《教父》(The Godfather)的Francis Ford Coppola、《魔鬼終結者》(Terminator)的James Cameron、《美麗境界》(A Beautiful Mind)的Ron Howard以及《沈默的羔羊》(Silence of the Lambs)的Jonathan Demme等人剛出道的時候都替他打過工,要喊他一聲師父。

而世界上從來沒有Roger Corman拍不了的預算,他欣然接受《驚奇四超人》的挑戰,和德國製片各出了75萬美金,決定在1992年12月31日授權合約的最後一天開拍。

等等,趕最後一天開拍會不會有點太明顯了?那不然12月28日好了!

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Photo Credit: The Fantastic Four,來源: IMDb
1994年正宗原版《驚奇四超人》

完全被蒙在鼓裡的劇組

從拍板定案到電影開拍只有不到三個月的時間。Roger Corman的鼎鼎大名讓他們很快就吸引了各方演員以及從來沒拍過電影的年輕導演Oley Sassone加入劇組,加上快手編劇只花三週就完成的劇本,萬事俱備!

追蹤調查這部失傳的《驚奇四超人》的紀錄片導演Marty Langford導演有個秘密線人提供了勁爆的線索:

Langford發現自己的好友正好是當年Roger Corman的選角指導,並且還留著當年選角過程的所有簽到表。他們從成堆的資料中發現後來的綠巨人浩克Mark Ruffalo其實參加了該片的選角,應徵經典反派「Dr. Doom」末日博士一角。幸運的是他最終未能入選,驚險閃過了該劇組成員被迫經歷的職涯末日。

可惜的是該紀錄片少了已經過世的德國製片Eichenger以及拒絕受訪的《驚奇四超人》原創者Stan Lee的訪談。前者生前始終堅持他從未欺騙劇組,但Lee在另外一次訪談中直率地說:這部電影從頭到尾根本沒有打算上映!

1994年《驚奇四超人》預告,音樂聽起來耳熟是因為Roger Corman回收利用了十幾年前James Horner剛出道時替他寫的音樂。

100萬的封口費

接下的過程有點各說各話,但基本上就是花了20幾天火速拍完,並且已經釋出預告準備上映的《驚奇四超人》突然從地球上消失了。

在此之前只拍過MV和廣告的導演Oley Sassone正興奮地等待自己的第一部長片上映,覺得自己馬上要變成下一個Coppola或Cameron。然後他接到Roger Corman的電話宣布電影不上映:

「嘿,我是Roger。我只是想打電話來謝謝你辛苦完成這部電影。你做得真得不錯,我因此這部電影賺了100萬。」

他掛掉電話,錯愕地站在洛杉磯街頭,不敢相信發生什麼事。

從訪談中還原整個轉折的經過是:當時漫威的大股東Avi Arad覺得沒有漫威電影總比有一部廉價的漫威電影更好,擔心粗製濫造的《驚奇四超人》會毀了自家漫畫始終無法上軌道的電影路。連Stan Lee本人都公開說:「我對於《驚奇四超人》有特別深厚的情感,光想到它可能會以低成本、快製作的方式在電影上出現我就覺得心碎不已。」所以,漫威弄了一筆數字不明的封口費,讓電影在上映前就下架了,後來甚至還傳出僅有的35釐米膠卷還被他們銷毀了。

對劇組來說他們的努力付諸流水。「Fuck them for doing that!」導演氣憤地罵髒話。但對投資75萬最後分到100萬封口費對Roger Corman來說仍然是成功的商業計畫。

至於德國片廠Constantin的老闆Bernd Eichenger,他還有更暗黑的盤算……

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Photo Credit: The Fantastic Four,葉郎提供
1994年版反派Dr. Doom末日博士

另一個超展開的商業奇襲

多年來,大家一直都以為故事的結局就是漫威花錢封殺了這部電影。但後來Roger Corman在訪談中講出了另外一個超展開的商業密謀:

德國製片Eichenger從頭到尾根本把這部成本150萬的電影當成是Demo或是類似電視影集的Pilot試拍集,真正的用途是拍完之後拿去跟各大片廠兜售這個計畫。如果在最後兜售失敗,才打算隨便花點錢宣傳、上映,回收一點成本回來。

所以最後讓1994年的《驚奇四超人》變成消坡塊沈入海底的真正原因是:他終於成功賣掉他的企劃,換得了6,000萬預算的Fox合作意向書(所以Eichenger也名列在2005版《驚奇四超人》製片之一)。那筆封口費其實不算封口費,很可能是來自福斯和漫威的三方合作新片頭期款。

Roger Corman回憶到後來有次碰見Eichenger,問他那部150萬拍的《驚奇四超人》你打算怎麼辦,他得到的驚人答案是:「等6,000萬的那部上映並且一如預期大賣之後,我就會把那部150萬的電影當成前傳發行,想辦法從我們的百萬投資裡榨出比6,000萬那部還要多的利潤。」

這才是人家連夜摸走膠卷,拿去銷毀的真正原因啊~

感謝偉大的YouTube賜給我們地下流傳多年的盜錄版1994版《驚奇四超人》

同場加映

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:古家萱

葉郎

自由(不)工作者、電影成癮者以及資訊焦慮重症患者,開設Facebook粉絲專頁「異聞筆記 / Dr.Strangenote」記錄自己的電影、音樂、文化資訊焦慮病灶,並採用秘傳民俗療法「電影冷知識」試圖療癒老電影鄉愁。 「葉郎:異聞筆記 / Dr.Strangenote」http://fb.com/dr.strangenote

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Photo Credit:金十字胃腸藥
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Photo Credit:金十字胃腸藥

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Photo Credit:金十字胃腸藥

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Photo Credit:金十字胃腸藥

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