Lai vei tsai

打造生活中的Kinfolk角落:用種菜美化生活的「小菜一盆」

打造生活中的Kinfolk角落:用種菜美化生活的「小菜一盆」 Photo Credit: 小菜一盆

喜歡植栽的人或許都曾經看過「小菜一盆」上面充滿《Kinfolk》色彩的療癒香料寫真。其實種菜,不單只有記憶裡的那些樣貌,或許我們從未發現菜一直很美。

大有可為的年輕人放棄理想工作,回家鄉種田追求自我,這樣的故事想必大家都不陌生。我碰見的這個女孩——Lala,她也是放棄了先前在台北設計相關的穩定工作,回到台中老家種菜,但她其實是有野心的,她一個人從開發、研究培養到上線販售、視覺統籌等一手包辦,現在「小菜一盆 Lai vei tsai」可說是經營得有聲有色。

一出站我就坐上了Lala的摩托車,她自己笑說一見面就雙載的奇妙體驗,先坐上了車才開始向對方做更深入了解。她載我到了「小菜一盆」的栽培場,看她的網站妳或許會有種一切都很「kinfolk雜誌」的風格,但現場一切都是專業的設備和規格,絕對不是裝裝樣子而已。由於從爺爺時期家裡就是從事農業栽培,Lala藉著本有的知識和資源,她自己栽培一盆一盆的蔬食或香料植物,在線上看到的每一盆小菜都是Lala親自花了一年以上的心力研究栽培出來的。

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Photo Credit: Johnny Hu
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Photo Credit: Johnny Hu

Lala很靈活熟練地先和我講解了眼前一台偌大的機器,解說機器如何將種植土壤填進穴盤(栽培幼苗的格盤),再將種子挑起置入穴盤中的流程。這點我承認自己是死都市小孩,看到當下覺得自己像小孩子看到機器人一樣興奮,而旁邊就是頗具規模的栽培場,一排排皆種植著不同種的菜類。

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Photo Credit: Johnny Hu

一開始家人不太能理解Lala在做的事,尤其是爸爸無法懂為何一個好好的女孩子要放棄原本的工作,跑回鄉下做這麼吃力不討好的工作,但過了將近兩年時間的努力,現在也向家人證明了她很明白自己所選的道路。雖然爸媽難以想像做生意竟然只需要整天坐在電腦前,沒有一間實體店舖就能有生意,不過憑藉著網路經營,「小菜一盆」的知名度吸引到一些品牌或店家尋求活動合作,也準備要籌備一個更正式的工作室來因應日益繁重的訂單。

Lala說「小菜」經營至今最有成就的部分就是看著這些小菜們健康成長,種菜只能按部就班來,揠苗助長只會把事情搞砸。雖然難免遇到特別「難搞」的植物,她形容其實植物就和人類一樣,有各式各樣不同的性格和喜好,得長時間觀察才能去理解它們,我猜想或許這是造就她擁有著溫順氣息的原因之一。

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Photo Credit: 小菜一盆

「小菜」除了強調「靠自己雙手打造自己想要的生活」之外,無農藥和能貼近環保也是主要訴求的目標。由於無農藥添加,在管理上蟲害問題自然更需要花費心力,每盆被寄出送到顧客手上的小菜,也都是Lala親自檢查過後才被細心包裝出貨。有次一個顧客抱怨他買的小菜過陣子長了蟲出來,「植物健康又無毒當然就很難防止吸引蟲來吃囉」,讓她有點哭笑不得;不過也遇過客人買了以後種得很有心得,時不時就傳訊給「小菜」分享她的栽培日記或新研發的料理,Lala也樂得和各位分享和解決各式小菜疑難雜症。

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Photo Credit: Johnny Hu
近幾年開始流行的居家自種蔬食風氣,Lala說她之前送過一些種子給男友的爸媽栽培看看,結果男友的爸爸整個陷進去自種的樂趣裡,每天很勤奮地移動盆栽來控制日照時間。

現在「小菜」販售將近20-30種不同的蔬食及香料植物,冬季更是多數香料植物生長的季節。辣椒、迷迭香和馬玉蘭等香料都是適合想嘗試的初學者的入門栽種款;而紫色高麗菜、百里香和小麥草等則適合較有經驗的進階者種植。

不過無論哪種植物,自家栽種最重要的因素就是日照,小菜們每天都需要陽光照射才能健康生長,日照時間長短因種類有不同需求,有意嘗試的人Lala建議先評估住家處是否有地方能得到充分陽光,而貼心的「小菜」也在網站上講述了很多關於水分、施肥和土壤等須知以供查詢。

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Photo Credit: 小菜一盆

香料雖然只是料理的配角,但卻是不可或缺的一員, 除了能增添料理視覺和味覺上的風味感受,對人體也有許多不同的好處:百里香有促進腸胃消化、消除疲勞,甚至可泡茶拿來當解宿醉的飲物;青檸羅勒則有放鬆情緒及防癌抗氧化的功效在;常見於精油的香橙薄荷除了提神外,還能改善呼吸道問題等等。

除了一般料理佐味外,用於甜點製作、泡茶、泡澡或藥用等,部分香料植物更有淨化空氣或是驅蟲等附加價值。這些大大小小的用途及資訊,「小菜」都有詳盡的解說給有不同需求的消費者做參考。

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credit: Johnny Hu
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Photo Credit: 小菜一盆
百里香,用途:泡花草茶、料理煎烤提味(與肉品及番茄很合口)、甜點食材、驅蚊蟲、泡澡、提煉精油、觀賞等

有在接觸園藝的朋友常會有這個煩惱:只是想買個漂亮的盆栽回家裝飾,植物本身很美卻總是配著一個設計不明所以的盆子,總有匪夷所思的花紋或線條,自己額外買盆換也是一項工程又花錢。在台灣找尋美觀耐用的植栽盆十分困難,也因此Lala之前甚至跑去了歐洲勘查,終於在荷蘭找到了配色優雅、造型極簡耐看的盆栽、澆水器和花槽等,最後談到了販售合作。更加分者是使用了環保可分解合成材料,在觀賞和環境上做到了兩全。選物和視覺上呈現的用心,我還是很難想像這靠一己之力就能做出來。

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Photo Credit: 小菜一盆
Lala尋尋覓覓最後在荷蘭找到的澆水器

成立至今即將滿兩年的「小菜一盆」,未來預計要開發不同的產品路線,提供給孩子,或對園藝更具經驗者挑戰的「進階版」植栽,也有計畫設立一個更正式的工作室來處理業務外。比起有些人總是喜歡天花亂墜地講著自己的經營學、營運計畫,我更欽佩Lala腳踏實地卻又能走出自己很有特色的一條路來。

從車站來回都是由Lala騎著機車載我移動,造訪栽培場前我們先在咖啡廳用餐和隨意小聊,後來,為了在栽培場找能好好訪談的地方,我們擠在小小堆滿雜物的貨櫃裡-就像是高中寒假和同學約出來走走,最後在誰家的房間裡一起寫作業一樣,流露著話家常般自在的訪談氣氛。這也在在使我感受到了Lala和「小菜一盆」的精神——「我們雖平實,卻能使生活不凡。」

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

Johnny Hu

最近熱到每天都覺得要中暑脫水而亡,很懶得和人約,僅此公告。

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