Cotswold Farm Park

長毛蓋眼的牛、四隻角的羊——這位農夫專門蒐集被淘汰的骨董動物

長毛蓋眼的牛、四隻角的羊——這位農夫專門蒐集被淘汰的骨董動物 Photo Credit: Gloria Chung

「當這些古老稀有的動物品種消失後,我們便失去基因源頭,再也無法追源索本,更別說要複製了。」Cotswold Farm Park的主理人Adam Henson跟我說。

Adam Henson是英國的農業界明星,他是BBC最受歡迎的節目《Countryfile》的主持人,節目平均有600萬收視,2016年更打敗了《X Factor》成為最高收視電視節目,他剛推出了新書《A Farmer and His Dog》,走在英國Cotswold的街上,隨處可見他的大頭照宣傳。

6174610096__38A6022
Photo Credit: Gloria Chung

他的父親Joe Henson也是鄉村節目《The Country》的主持人,「我爸爸是個農夫,他的興趣之一是收集古老稀有的動物品種(Rare breed),現在我承繼了他的興趣。」

Henson父子的故事,說來頗為傳奇,當年Joe租下了位如英國中南部的Bemborough Farm,買下了兩種動物──格洛斯特郡牛和格洛斯特郡花豬(Gloucestershire old spot sows),從此收集並養殖了超過50種古老品種,也因蒐集的品種愈來愈多,花費亦隨之升高,因此Joe做了一個大膽嘗試,將農場開放給公眾參觀,希望透過入場費幫補各項開銷。

6174610096__38A6063
Photo Credit: Gloria Chung

他在1971年開設Cotswold Farm Park,並正式開放予公眾,公園由Rare Breed Survival Trust認証,為英國、甚至全世界首間稀有動物品種保育中心、農場、主題樂園,可說是開創了先河,Adam笑說:「當時大家都覺得他瘋了。」六、七十年代,二次大戰後,經濟復甦,Baby boom浪潮除了代表人口爆炸,還代表需要更多食物,農業開始量化,養殖甚麼動物先要計算牠的用途,可惜稀有品種的動物大多需要較長時間養殖、體形較小,比如豬隻,古老品種如格洛斯特郡花豬的脂肪太多,肉少而被人厭棄;羊隻則體形小,不能提供太多部位作食用,因此在工業化農產世代下逐漸被淘汰。

「當時爸爸收集動物,就像收集古董一樣,沒想到他的做法非常有遠見,現在英國人都反對基因改造,抗拒工業製造的動物,於是投向小型農場,大家都想了解食物的源頭:動物的基因是否純粹,養飼方法是否符合人道原則,吃的飼料是否有機等等,我們的古老品種正好提供追源索本的基因。」

zz28r7k12rwlzb6pr7rngwnwqi40e2
Photo Credit: Gloria Chung
6174610096__38A6060
Photo Credit: Gloria Chung

他帶我走進Cotswold Farm Park,對於城市人如我,情況還頗為搞笑:偌大的草原上,一邊是四隻角的山羊,另一邊是長毛蓋眼的公牛,還有可愛的兔子,15個品種的綿羊,有角、無角、四隻角、黑面白身、白面黑身、長毛、鬈毛,都在矮矮的圍欄旁邊到處走,小朋友都可以隨便和動物互動,Adam一邊笑笑我們城市的人對野生動物的無知,一邊還鼓勵我們,想將公雞放在我們頭上,「別怕啊,牠們都很溫純的,有些還是電影明星呢,像這頭的公牛便曾出現在《梅爾吉勃遜之英雄本色》(Braveheart ),一頭牛,便復刻了舊時農場的景像。」

6174610096__38A6025
Photo Credit: Gloria Chung

photo credit: Gloria Chung

是的,Cotswold Farm Park除了是讓公眾參觀、學習和研究古老物種的中心,亦作商業用途,比如租借動物予電影公司,也致力繁殖古老物種作現代食用用途,像海福特牛(Hereford cattle)便是個好例子,牠是英國畜牧歷史上最重要的牛隻品種之一,原種可追溯至1846年,但二次大戰後,因大量繁殖而改變養飼方法,只有靠Cotswold Farm Park所保存的海福特牛來對照,繼以繁殖出原種英國牛。

其肉味濃厚,現在不少英國名廚、知名牛排餐廳如倫敦的Hawsmoor也使用海福特牛,Cotswold Farm Park確是功不可沒。說到英國的飲食,很多人只想到炸魚薯條,但其實當地優質的食材多得很,在公園內隨便都可以找到原生食材,英國的飲食文化亦非大家想像中粗糙,下回再講。

同場加映

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

Gloria Chung

世界各地飲食與旅遊資訊共冶一爐。Writer, blogger, food stylist, sometimes I take photos. All about travelling+food.

更多此作者文章