Beauty Pageant of Whisky

林一峰專欄:威士忌的選美大賽,開始!

林一峰專欄:威士忌的選美大賽,開始! Photo Credit: Hotel du Vin & Bistro

如果替威士忌們舉辦選美大賽,什麼會是評分重點項目?誰又會奪得前三甲的佳績?

文字:林一峰

如果有一天,你與一群蘇格蘭威士忌大老們一起喝威士忌,你一定會想問問大家:「請問您心目中最好的威士忌是什麼?」這也是我在世界各地演講最常被問到的問題。而幾乎所有的威士忌專家都會說:「威士忌透明原酒與橡木桶的完美平衡。」這是唯一的答案。

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Photo Credit: Harper's Bazaar提供
在蘇格蘭的Tobermory釀酒廠中,單一麥芽威士忌正在橡木桶中等待熟成。

主掌威士忌的靈魂人物

蘇格蘭法規規定,要在橡木桶中陳年到達三年才可稱作蘇格蘭威士忌。而這些陳年超過三年的威士忌們,是如何被決定他們的未來的?每家威士忌酒廠的靈魂——調酒師,就是決策關鍵人物。

蘇格蘭每個威士忌集團都有一位到數位的調酒師,更大集團裡還會細分是單一麥芽威士忌的調酒師、單一桶威士忌的選酒調酒師、調和威士忌的首席調酒師。而首席調酒師就像是交響樂團的首席一樣,是整個團隊的最高領導人與精神指標。

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Photo Credit: Harper's Bazaar提供
蘇格蘭大摩的首席調酒師Richard Paterson,正在看的酒為:62 year-old Dalmore Single Highland Malt

調酒師的基本工作,就是每天照顧這些還沒成熟的威士忌,並在達到陳年年限後繼續觀察著每一桶橡木桶裡威士忌的表現與變化,並挑選出已達到威士忌透明原酒與橡木桶的完美平衡的威士忌桶子們,讓他們用最美好的一面來取悅所有的威士忌愛好者。

威士忌選美的評分項目

現在我們來說說這些桶子「們」是怎樣的複數概念。以全球最大的烈酒集團來舉例,它們旗下擁有28家酒廠,目前所有酒廠裝滿威士忌的桶子們數量可能高達800萬桶以上!是的,妳沒看錯,是800萬桶。光數數兒,從一數到800萬一遍就已經曠日費時,更何況要如此審慎地追蹤紀錄,背後管理運作的邏輯與流程也是相當複雜。

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Photo Credit: Harper's Bazaar提供

而把這些藏在橡木桶裏的威士忌調配在一起,除了讓被創作出來的威士忌風味迷人,也要讓每一個批次所生產的威士忌都有相同的美味,這才是最難的。所以說,調酒師們的嗅覺、味覺和大腦中的氣味記憶體肯定非常人一般。在這麼複雜的系統之中,我們要如何判定哪一瓶才是威士忌中的「美人兒」?

#Standard 01:酒廠精神

蘇格蘭威士忌產業已有數百年的歷史,其中最讓人著迷的是每家酒廠都有其獨一無二的經典傳承,酒廠精神是不會因市場取向而恣意放棄的。當然,在保有酒廠精神的前提下,許多令人驚喜的創新、實驗依舊充滿活力地向前邁進。

在橡木桶熟成的威士忌當中,眾多可代表酒廠精神特色的威士忌,會被保留下來,其餘的桶子們會和其他酒廠做交換、或賣給獨立裝瓶廠(Independent Bottler)回收部份現金。你也許會驚訝這種酒廠與酒廠之間像大風吹般地換桶子的交換行為,事實上,它可是行之有年的大器之舉,目的是讓各家品牌的調和式威士忌有不同酒廠原酒得以調配,讓威士忌有更多豐富的氣味選擇。

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Photo Credit: Harper's Bazaar提供
蘇格蘭獨立裝瓶廠Cadenhead's,店內的迷你瓶威士忌

#Standard 02:橡木桶的著裝

參加選美大賽總是要換件泳裝、穿上禮服、或是穿上自己國家傳統文化的盛裝,威士忌也不例外。在威士忌的世界裡,橡木桶就像是衣服一樣,為穀物原酒著上了顏色、風味和靈魂。

一般而言,威士忌的橡木桶有兩大主流,一個是來自美洲的白橡木,帶給威士忌像香草、奶油、太妃糖的氣味;另一個是來自歐洲的紅橡木,帶給威士忌香料、果乾、巧克力的風味。當然,這些橡木桶不只帶來木質的調性,通常,在拿來熟成蘇格蘭威士忌之前,它們也裝過波本酒、蘭姆酒、波特酒、雪莉酒、甜白酒、馬德拉酒、馬莎拉酒、各產區葡萄酒……。

有趣吧!橡木桶就像是承裝過全世界不同土地,不同國度的文化,透過酒精萃取,把這些文化通通溶進了威士忌當中。而偉大的調酒師們就像是在這個充滿各式風味的聯合國中,讓每一件最美麗的衣服穿在最適合的人身上。

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Photo Credit: Harper's Bazaar提供

小時候每每看選美大賽,我都會在螢光幕前面扼腕於我所喜愛的小姐沒有入選前三名!我喜歡那些被訪問時說話特別有智慧的女生,我姐姐喜歡那裝扮得很美很有氣質的女孩,我哥哥特別喜歡那些身材棒透了的女孩,從小家裡人對選美這件事情的看法從來就沒有統一過。

蘇格蘭威士忌128家酒廠,每一家都有它們歷史的傳承所留下的獨特氣味,我們稱之為酒廠精神。而威士忌透過在橡木桶經年累月的呼吸所留下來的,有來自木桶的氣味、有來自木桶原來承裝過不同文化的氣味,再透過調酒師調配的創作,這樣的融合,美不勝收。

越了、越深入、越讓人優柔寡斷,從觀看一年一度電視機轉播的選美大賽的結論中就知道了。「請問您心目中最喜歡威士忌的前三名是?」到現在我還沒有想出來呢!

本文由Harper's BAZAAR Taiwan報導,未經授權同意不得轉載。更多時尚藝術資訊,盡在《Harper's BAZAAR

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:楊之瑜

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相見恨晚的新手爸媽育嬰小幫手:斜槓身份Jamie、科技達人Kisplay遇上pixsee寶寶攝影機

相見恨晚的新手爸媽育嬰小幫手:斜槓身份Jamie、科技達人Kisplay遇上pixsee寶寶攝影機 Photo Credit:TNL Brand Studio

It’s my pleasure部落格創站者Jamie,在2020年迎接了比自己生日還重要的一天:歐文的誕生。每天看著小寶寶一點一滴地成長,有哪些時刻是讓Jamie感到驚喜萬分的呢?

爸爸媽媽迎接初次乍到的小生命,總是喜歡看著寶寶,不想錯過寶寶的每個第一次。若能在陪伴寶寶的過程中,紀錄下成長的每一刻,那將會是無價的禮物。

It’s my pleasure部落格創站者Jamie,在2020年迎接了比自己生日還重要的一天:歐文的誕生,成為了一名母親。每天看著小寶寶一點一滴地成長,有哪些時刻是讓Jamie感到驚喜萬分的呢?

歐文成長的每一刻,都是Jamie生命中永恆的驚喜
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Photo Credit:TNL Brand Studio


擁有產品設計師、攝影師等多重斜槓身份的Jamie,在去年(2020)兒子歐文誕生後,又多了「母親」的身份。看著歐文突飛猛進的成長速度,Jamie每天都有著拆禮物般驚喜的心情,歐文的第一個微笑、第一次會爬、第一個翻身、甚至是牙牙學語的樣子,無時無刻都讓Jamie想紀錄下來。

「以前想拍照時,如果自己掌鏡,照片裡就只有寶寶和家人,不然就是得用手機自拍,很難掌握歐文的表情動態。」本身也是攝影師的Jamie笑著說:「現在用pixsee拍照,我自己就可以入鏡了,而且鏡頭會透過人工智慧自動偵測歐文臉上的表情,幫我一起捕捉,成功拍到歐文表情的機率就變大很多,且鏡頭畫素高達500萬,每一個畫面都清晰可見。」

不僅鏡頭能智慧偵測表情與家人互動,pixsee還內建雙向語音功能,外殼包覆的音響網布讓對話聲音更加清透。Jamie提及第一次使用雙向語音功能呼喚歐文時,歐文辨識出是媽媽的聲音,好奇地瞪大眼睛看著pixsee好一會兒,生動的表情全收錄在pixsee與微軟合作的雲端裡。

產品設計師Jamie的育嬰美學

Jamie即便成為了母親,在嬰幼兒用品選物上仍堅持設計思維與品味。遇上pixsee智慧寶寶攝影機後,Jamie先是被pixsee童趣的外型與北歐色調搭配吸引。「因為曾經身為產品設計師,我喜歡實用性高、互動性強的設計,讓產品更具人性。」使用pixsee寶寶攝影機後,Jamie以獨到的眼光點出pixsee與其他市面上類似商品的差異:

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Photo Credit:TNL Brand Studio

#01 組裝簡單無障礙

Jamie以使用者的角度組裝pixsee,不需要看說明書,也沒有小零件,不用擔心丟失,一個人組裝也能輕鬆上手,相當符合現代人的使用體驗。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

#02 無毒材質的網布包覆圓角設計

「不同於市面上一般攝影機是以硬質的塑料為主,pixsee整體造型都沒有銳角,顯示產品設計上的用心。」Jamie手指出pixsee的接縫處繼續說:「包含所有的接縫處,全面包覆著一層有厚度的專業音響聲學網布,讓觸感變得柔軟。」

此外,因為是為寶寶設計的用品,pixsee使用的素材皆透過全機歐盟RoHS無毒認證以及最高防火VO等級,讓Jamie在體驗時備感安心。 

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Photo Credit:TNL Brand Studio

#03 榮獲IF Design Award

獲得IF Design Award的pixsee智慧寶寶攝影機,童趣又療癒的外型設計,同時也滿足了Jamie對於育嬰美學的要求。

嬰兒床區域偵測,為寶寶再添一層守護網

pixsee也考量到寶寶的安全照護需求,設計了區域偵測功能,在寶寶一偏離設定好的安全偵測區塊時,立即通知遠端父母的手機並發出警報,降低寶寶摔落的意外風險。「歐文兩個月大時,就會握住嬰兒床邊的立架;會爬之後,常常前一晚入睡時是在床中央,隔天醒來就發現他移到邊緣去,長大速度和行為根本無法事前預測。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio

「有一天,我為了要去把衣服從烘衣機取出來,就暫時把歐文放在我們的床中央,才轉開目光出房間不到兩分鐘,就聽到『碰』的巨大聲響。」講起這起意外的經驗,Jamie聲音仍忍不住哽咽:「我衝回房間,歐文已摔在地板上哇哇大哭。當下真的心絞成一團,怪自己怎麼能讓他離開視線。如果當時已經開始使用pixsee的話,或許就不會發生這樣的意外了。」

受訪當天距離意外發生,雖然已經過了好幾個月,但Jamie眼框還是止不住淚水,顯見歐文摔落的那一刻,已成為Jamie新手媽媽心中的一小塊陰影。也因為如此,當問起Jamie認為pixsee適合哪些性格的爸媽,她想了想後說:「適合無時無刻都擔心著孩子的新手爸媽,pixsee可以幫助爸媽看護寶寶,遠端也可隨時看到寶寶的動態。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio

除了偵測守護之外,pixsee更做到「哭聲辨識」的功能,為了做到辨識的精準度,pixsee從知名醫學醫院及全球父母反饋搜集200萬筆哭聲數據資料,花費兩年半進行AI訓練分析,主要以聲音的特性做辨識,可辨識寶寶是否肚子餓、想睡覺或不舒服,並透過App告知爸媽,幫助爸媽聽懂寶寶的外星語。

來不及參與的時刻,但願有幫手捕捉孩子成長的精彩
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Photo Credit:TNL Brand Studio

相較於現任新手媽媽的Jamie,身為Saydigi.com總編輯的科技選品達人Kisplay,已是兩個上小學女兒的爸爸,在試用pixsee的鏡頭後大感吃驚,他說:「很少看到寶寶攝影機可以做出這麼用心的鏡頭,160度的大廣角,邊緣區域還不會變形。」

當年剛開始當爸爸時,Kisplay曾有衝動想幫兩個女兒個別做一本成長相簿,還特別為了拍女兒的睡臉,去買了一顆價格不菲的定焦鏡,就是因為不想在拍照時開閃燈嚇到女兒。

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Kisplay專業地分析:「現在pixsee有零光源夜鷹模式的攝錄影功能,感光元件在暗處也能拍出清晰的畫面,鏡頭畫素高達500萬,半夜父母要查看寶寶是否安睡,透過鏡頭就可以確認。」他開玩笑著說:「pixsee早點推出的話,我那顆定焦鏡的錢就可以省了。」 

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Photo Credit:pixsee

此外,Kisplay對pixsee能偵測哭聲自動播放音樂,也能偵測屋內的濕度和溫度,讓父母評估是否需要開關空調等功能大感貼心,因為要在一台小小的寶寶攝影機內置入這麼多精密的感測零件,實屬不易。Kisplay指出,pixsee由仁寶電腦全程在台製作加上跨國團隊研發,其團隊——BIOSLAB從使用者體驗、工業設計、視覺溝通設計、AI人工智慧、雲端服務、軟體到硬體,擁有豐富的產業經驗,加上與微軟攜手提供雲端資料儲存的服務,讓pixsee在資安防護上,等於做到業界最周全的高規境界。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

雖然現在兩個女兒都已跨過新生兒階段開始念小學,但Kisplay認為,像pixsee本身的性能,已經突破寶寶攝影機的既定框架,邁向永續性的成長型產品,並非只有新生兒的父母親需要這樣的產品來確保寶寶的安全,更可延伸年限成為居家環境安控監測的一環。雙向語音對話功能,也增添兼與家人遠端溝通的管道,相信pixsee這樣簡單卻充滿用心的設計,會是未來嬰幼兒用品的模範,也為寶寶攝影機的使用彈性,創造更多意想不到的可能性

了解更多:pixsee智慧寶寶攝影機

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