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只要投下零錢,它就能為你現場煮一碗熱騰騰的烏龍湯麵——昭和自動販賣機

只要投下零錢,它就能為你現場煮一碗熱騰騰的烏龍湯麵——昭和自動販賣機 Photo Credit: Depositphotos

麵類自動販賣機可說是機械結構最複雜的一種昭和復古販賣機,其他販賣一樣神奇食品的機型就簡單多了,像是漢堡、三明治、可麗餅、飯糰與咖喱飯販賣機,大多是將業者事先料理好的冷藏食品加熱後,送出給消費者即可。

全世界最熱愛自動販賣機的國家,可能非日本莫屬,妳可以在日本街頭看到琳瑯滿目的自動販賣機,它們24小時全年無休地販賣飲料與香菸,即便在刮風下雨的日子,它們也在城市的一角堅持提供服務。但日本對自動販賣機的熱愛,並不是只體現在數量上,在某些連許多日本人都不知道的地方角落裡,某些自動販賣機販賣著你意想不到的特殊商品。

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Photo Credit: LordcolusCC by 2.0

日本的機械式投幣販賣機差不多已有一百多年的歷史,但自動販賣機真正大規模佔領街頭,則差不多是在昭和40年代開始的,原因在於日本銀行在昭和42年(西元1967年)開始發行現行的100日圓與50日圓硬幣,硬幣的大量發行間接地刺激了這種投幣式的無人服務發展。不但許多零售或食品業者從海外進口自動販賣機,連日本國內企業,都針對在地化的特殊需求,製作讓現今人們嘖嘖稱奇的奇妙自動販賣機。

最令人好奇的昭和復古自動販賣機,莫過於烏龍麵/蕎麥麵販賣機。這可不是販賣泡麵的機器,只要你投下零錢,就能讓這當年尖端科技的結晶,為你現場煮一碗熱騰騰的烏龍湯麵。有魚板、什錦炸、與九分滿的柴魚高湯,當然連烏龍麵或蕎麥麵也被加熱地暖呼呼地。這樣的享受只需要25秒的等待——販賣機面板上還有貼心的倒數計時——比起來泡麵還需要3分鐘呢。

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Photo Credit: Shutterstock/達志影像

實際上販賣機裡冷藏了一碗碗已經裝好配料的烏龍麵/蕎麥麵,當客人投幣之後,一碗麵便會沿著軌道被送至加水口,機器自動注入滾燙的開水,接下來的場景令人震撼:一個小鍋蓋壓在麵碗上,麵碗開始自動高速旋轉——好像一台小型洗衣機正在脫水——煮麵水大量地飛濺出來。而這道手續還要進行兩次,販賣機的內部就像澡堂牆壁一般溼答答,很不幸的是,有些機器的鍋蓋如果不夠密合,麵裡的魚板或炸屑還會飛濺出來......真不知道是拿到麵發現少了魚板的客人比較傷心,還是事後清理販賣機的員工比較傷心。

富士電機製造的這台洗衣......不,麵類自動販賣機,其魄力好像要提醒客人們,富士電機也是日本重電機產業的前五大廠商之一。其他廠商也有推出比較溫和的麵類自動販賣機,像是川崎製鐵的販賣機,就採用傾倒方式把熱水倒掉,但這種方式雖然不會弄髒機器內部,但是煮出來的麵其實跟泡麵很像——麵體還保持著冷藏時結成一塊的形狀,可是如果是透過富士電機的強力脫水機來煮麵,麵條被強力的撞擊給沖開了。兩者的成品光是視覺上就有差異,富士電機的麵類販賣機,比較像是人類煮出來的麵——儘管像是漫不經心的麵店小二煮的。

麵類自動販賣機可說是機械結構最複雜的一種昭和復古販賣機,其他販賣一樣神奇食品的機型就簡單多了,像是漢堡、三明治、可麗餅、飯糰與咖喱飯販賣機,大多是將業者事先料理好的冷藏食品加熱後,送出給消費者即可。因此,比起這種其實比較像是烤箱或微波爐的販賣機,麵類販賣機仍然是吸引全國好奇寶寶願意驅車千里造訪的奇妙機械,現在在日本全國,仍有70幾台麵類自動販賣機正常營運著,這些機器紀錄了昭和年代日本工業技術起飛的歷史,許多工程師與開發者,設計最新的機械結構以模擬人類看似簡單卻很複雜的煮麵動作,他們幻想著一個美好的未來,一個機械服務人群民生需求的美好未來。

如果妳選擇在日本自駕遊,則不妨造訪群馬縣的「自動販賣機博物館」(わくわく自販機ミュージア)參觀,稍後還可以前往附近18公里左右的「自動販賣機聖地」,那裏有三台麵類販賣機與一台三明治販賣機等著妳,用舌尖親自品嘗一番來自50年前的科技味道。

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Photo Credit: Depositphotos

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

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