Star Trek Communicator

改變歷史的關鍵影格——科克艦長的超未來手機

02 Jul, 2017
改變歷史的關鍵影格——科克艦長的超未來手機 Photo Credit: Star Trek

你知道你手上的iPhone是1966年首播的《Star Trek 星際爭霸戰》劇集中某個道具的直系血親嗎?半個世紀前出現在小螢幕中的那個不起眼小道具,一路演變成為如今全球50億行動電話用戶手上無所不能的日常必需品。

想像一下沒有手機的世界:《Taken 即刻救援》中的最強老爹得三不五時找公用電話才能即刻恐嚇歹徒,《Sherlock 新世紀福爾摩斯》的卷福(註1)得小跑步衝去街角的網咖才能發信指使他的工具人室友去幹嘛幹嘛。

事實上,你手上的iPhone是1966年首播的《Star Trek 星際爭霸戰》劇集中某個道具的直系血親。半個世紀前出現在小螢幕上的那個不起眼小道具,一路演變成為如今全球50億行動電話用戶手上無所不能(指使室友、恐嚇歹徒等)的神奇道具。

註1. 飾演福爾摩斯的Benedict Cumberbatch的暱稱

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Photo Credit: Star Trek

企業號聽到請回答

作為一個美術組的道具設計師,不知道他是否預見過自己會改變歷史,或者至少是改變數十億人的生活方式。

他的名字叫做鄭華明,是夏威夷出生的華人。曾獲奧斯卡最佳特效的他,也是《Planet of Apes 浩劫餘生》的人猿面具和《Cleopatra 埃及艷后》中Elizabeth Taylor頭飾的設計師。在種族、性別、性向多元的《星際爭霸戰》劇組中,他負責道具的設計製作。

在最早的試播集〈The Cage〉中,就出現所謂「Communicator通訊器」的道具。雖然一開始是為了解決各種外星人語言的溝通問題,將道具定位為隨身翻譯器(另外一個剛剛成為現實的產品),但很快就被修訂為離艦登陸的船員與企業號遠距對話的通訊器。

鄭華明為劇組打造的通訊器外型非常類似後來的掀蓋手機,甩開金屬蓋子之後,裏頭有數個閃爍燈號和一個通訊時會莫名地不斷旋轉的螺旋圖案。通訊器顯然不是觸控操作,因為Kirk艦長每次使用的時候都會忙碌地旋轉各種旋鈕。


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Photo Credit: Star Trek

用如今的科技水準想像23世紀的未來,就算還會有手機這種玩意兒肯定也不會是這個尺寸。其實製作人Gene Roddenberry當年就想過尺寸不會這麼大,但考量到第一次引介這種新通訊工具概念給觀眾,做到螢幕上看不到的尺寸會根本無法辨識和理解。1987年開播的第二代影集《Star Trek: The Next Generation 銀河飛龍》中,通訊器就被縮小至比較合理的胸針大小了。

Kirk艦長甩開通訊器開始通話的動作透過影集的傳播成為這個節目的標記之一,所以其實在掀蓋式手機問世之前,這個掀蓋的動作早就已經深入人心成為直覺。

史上第一通手機通話

1970年代,任職於Motorola的Martin Cooper博士聽說AT & T正在研發一種新技術將汽車電話的通訊範圍近一步擴大。為了與之競爭,他開始帶著一組研發人員研究對應的產品。

他想起了曾在電視上看到《星際爭霸戰》的通訊器,便想到應該要跳脫汽車電話系統,研發一種手持的無線通訊技術。

「我給研發人員兩週的時間腦力激盪,兩週後我帶著他們一起吃飯,然後讓每個人輪流站起來解說他們自己的行動電話設計構想。有些點子真的漂亮極了,有些則非常接近現代的行動電話設計。滑蓋、掀蓋......各種不可思議的點子,要知道我現在說的可是早在1972年的事。」他後來受訪時回憶道。

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Photo Credit: Wall Street
《Wall Street 華爾街》中著名的手機場景

1973年4月3日,Martin Cooper站在紐約第六大道上在眾多記者圍觀下撥打了被稱作有史以來第一通手機通話(嚴格說研發階段肯定先打過了)。他對電話另一頭的Motorola總經理Joel Engel說:

「Joel,這是Marty Cooper來電。我正在用一隻手機跟你講電話。」

受限於技術,他這天用來通話的原型機實際上比《星際爭霸戰》中的通訊器體積要更龐大,而且即便附帶這麼大的電池,花10個小時充飽電之後也只夠通話20分鐘就會沒電。他說:「說實話通話時間根本不構成問題,因為反正這手機你也沒辦法拿這麼久。」

沒錯,事實上史上第一支手機重達1公斤,連研發人員自己都戲稱是「磚頭」。

Motorola又花了10年的時間才讓真正商用化的手機產品上市,而真正普及成為大眾產品又花了10多年。在開始獲利之前,Motorola總計花了20年的時間和上億美元的研發費用。這一切願景和想像的起點就從1966年星艦企業號艦長Kirk帥氣地甩開手機蓋開始。

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Photo Credit: Star Trek

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責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊之瑜

葉郎

自由(不)工作者、電影成癮者以及資訊焦慮重症患者,開設Facebook粉絲專頁「異聞筆記 / Dr.Strangenote」記錄自己的電影、音樂、文化資訊焦慮病灶,並採用秘傳民俗療法「電影冷知識」試圖療癒老電影鄉愁。 「葉郎:異聞筆記 / Dr.Strangenote」http://fb.com/dr.strangenote

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當動畫師劉承杰湧現創作能量時,那台創作者桌機ASUS ProArt Station PD5就該登場了

24 Jan, 2022
當動畫師劉承杰湧現創作能量時,那台創作者桌機ASUS ProArt Station PD5就該登場了

跨越現實與想像的藩籬,空集設計共同創辦人劉承杰樂於在動畫的世界中,不只當個創作者,更像是個創世主。非常要求電腦設備的他認為,一台高效創作型電腦ASUS ProArt Station PD5,將是創作者的最佳後盾。

「動畫不僅僅是『會動的畫』,而是表現『畫面之間的動作』的一種藝術,每個影格的呈現,都是經歷過無數的嘗試,在動與靜之間完美地掌握時間、空間與節奏。」——加拿大動畫藝術大師諾曼麥克拉倫(Norman McLaren)。

追尋畫格之間最完美的動靜節奏,在動畫的世界中,跨越現實與想像的藩籬,不只是個創作者,更像是個創世主。動態影像導演劉承杰,畢業後與幾位好夥伴共同創立空集設計,從廣告動畫、MV動畫、甚至是沉浸式的VR虛擬環景,至今完成無數知名作品。走入劉承杰的工作區,聽他分享近期體驗ASUS ProArt Station PD5桌上型電腦的心得,以及見證他身為動畫創作者的幸福,即是不必搭建攝影棚、不需要演員,只要有一套腳本與一台高效能的電腦,便能透過雙手建造想像中的宇宙。

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空集設計共同創辦人劉承杰:「我的創作是我對世界好奇心的展現,也是促使我學習成長的原動力。」/ Photo Credit:TNL Brand Studio
以好奇心為原動力,在有限框架下展現不設限的創作風格

喜愛求新求變的劉承杰,學生時期憑著一股想逃離傳統美術的念頭,進入了台北藝術大學的動畫設計學系。後來發現學校仍無法滿足他創作的野心與拓展視野的渴望,於是自學動態設計,開始嘗試不同的視覺技術。

因此,在劉承杰的作品中總有超現實的3D空間構築,在前衛新穎的技術中同時又蘊含傳統美術訓練的嚴謹。近期作品中,徐佳瑩〈以上皆非〉MV(約2:00處)一場八卦陣環景,便是由劉承杰團隊操刀,打造出氣勢磅礡的場景。

如此新舊交錯、獨樹一幟的風格,正如ASUS ProArt Station PD5桌上型電腦在精巧的機身空間中,以最高規格的創新技術全方位提供創作者所需,讓不同風格與專長的創作者,都能盡情展現自身的創作能量。

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創作者可以透過ProArt Creator Hub儀錶板隨時監控軟硬體使用情形。/ Photo Credit:TNL Brand Studio
揮灑創意,從高效創作型桌機ASUS ProArt Station PD5開始

「做我們這行的,效能強大的電腦是必備工具。」細數一件作品的生產細節,劉承杰最堅持的除了不設限的原創精神,更特別強調生產力工具的重要性。對此,一台高效能的電腦能加速動畫創作,即時預覽算圖,盡可能減少不必要的時間浪費,為創作者將心力保留在提升作品品質上。

畢竟,每一件作品的氛圍、用色、燈光屬性、材質、運鏡方式等細節,都會影響虛擬世界的建構,且最終的呈現幾乎不可能一次到位,總是要歷經一次次的細修微調、不停試錯,於千錘百鍊後找出最佳解答,營造完美視覺體驗。

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PD5最高搭載第11代Intel® Core™ i9處理器、NVIDIA® GeForce® RTX™ 3070 或NVIDIA® RTX™ A2000顯示卡,為創作者提供強大創作能量。/ Photo Credit:TNL Brand Studio

「近年來,動畫產業漸趨大型跨域整合與更高畫質的製作,多媒介、跨螢幕結合的效果也被大量使用,因此對電腦設備及要求只會越來越高。」一向對電腦設備十分講究的劉承杰,在體驗專為創作者而生的ASUS ProArt Station PD5後,從專業創作者角度,亦不吝給出了高度評價。

#01:高效硬體與軟體齊備:強大性能,奔馳想像

ASUS ProArt Station PD5最高搭載性能強大的第11代 Intel® Core™ i9 處理器,創作者可以根據自身需求選擇搭配NVIDIA® GeForce RTX™ 3070 或 NVIDIA RTX™ A2000 顯示卡,支援全新搭載的VR-ready功能,跟隨創作者走在最前端。不只如此,PD5對於軟硬體的整合也一點都不馬虎,不僅通過ISV (Independent Software Vendor,獨立軟體供應商) 認證,與Adobe、Autodesk等軟體完美相融,劉承杰表示在創作過程中同時開啟數個軟體也依然流暢無阻,讓實作與構思齊飛。

此外, ProArt系列也是十分貼心,除了有內建的ProArt Creator Hub儀錶板設計,幫助創作者即時掌握軟硬體使用與電腦負載狀況,PD5還搭載了ASUS Lumiwiz® 智慧LED指示燈,透過自定義燈色即時反映處理器與顯示卡運算狀態。在渲染作業完成後,也能透過內建企業版Teams傳送功能接收到渲染完成後的第一手消息,幫助創作者有效多工處理待辦事項。

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可自訂燈條顏色的ASUS Lumiwiz®LED智慧指示燈,為創作者即時呈現處理器及顯示卡運算狀態,幫助掌握工作進度。(由左上至右下依序為:金色、藍色、白色與綠色)/ Photo Credit:TNL Brand Studio
#02:彈性擴充記憶體與硬碟:無限空間,盡情創造

使用過程中,劉承杰也驚喜的發現,即使在高效運轉下,PD5獨立氣室的散熱系統能迅速有效散熱,且風扇的噪音可以維持在相對安靜 (分貝值小於40dB) 的最佳狀態,相當於在安靜的圖書館。更重要的還有,PD5擁有128 GB記憶體以及超大儲存空間,如果仍須擴充容量,創作者也能透過獨家免工具拆卸的硬碟托盤,更換所需的硬碟。

「動畫產業對儲存容量的需求正以倍數成長,PD5得以彈性擴充硬碟容量的功能,對我來說幫助很大,非常吸引人。」劉承杰說道。

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貼心設想創作者所需、提供高效的技術支援,ASUS ProArt Station PD5可透過獨家免工具拆卸的硬體托盤,輕鬆升級、更換硬碟;另採用獨立氣室冷卻設計的智慧冷卻系統,確保機台保持穩定效能。/ Photo Credit:TNL Brand Studio
#03:時尚實用兼具機身:低奢質感,滿足創作者對美的要求

「做視覺產業的,不免對美的事物會特別注意。所以PD5還有一個讓我很驚豔的地方是,效能如此強大之餘,竟然還能保持質感實用兼具的機身。」時尚卻又不失個性的洗鍊設計深得劉承杰的心。PD5採用低調霧黑的機殼,搭配現代感的極簡線條,機身上方的隱藏把手設計,方便創作者依照需求快速移動;電源鍵上則備有防誤觸滑蓋的設計巧思,讓創作者在使用連接埠時無須擔心誤觸而遺失檔案。難能可貴的是,不僅體積不佔空間,擺設起來還能為工作環境增添幾分質感。 

ASUS ProArt Station PD5桌上型電腦,強大助益開展藝術創作之路

「創作就像是化學反應,任何元素都能夠被放入這個轉換的過程,我現在也能跳脫框架,以更自由觀點進行創作。」劉承杰坦言,投身於動畫創作雖然辛苦,但他的創作熱情並未被消磨,反而因為一次次的磨練,拓展出更高更遠的視野。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

繼嘗試NFT創作後,劉承杰更以Real-time Game Engine(即時運算的概念)進行創作。全新的嘗試,也帶來許多技術上的挑戰,但劉承杰仍與團隊夥伴突破限制,創作出耳目一新的精彩作品。對他來說,不斷追求創新與突破,透過動畫建構出更多生動的故事,並推升自己到更高的境界,是一種享受挑戰自我升級的美好過程。

追求創新,自我實現。從求學到從業的這段路上,劉承杰的初心不變。而ASUS ProArt Station PD5將會是陪伴他逐格建構出理想世界,支持創作者揮灑熱情與創意,並完成夢想的最佳夥伴。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

了解更多ASUS ProArt Station PD5 (PD500TC)

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