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搞笑諾貝爾獎認證:有名字的乳牛能產出比較多牛奶

02 Dec, 2022
搞笑諾貝爾獎認證:有名字的乳牛能產出比較多牛奶 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

道格拉斯博士表示,這項研究是想證明:「人類若是溫柔地對待牛隻,那麼牛隻便會予以回應」。至少,乳牛會有那樣的反應。

文字:五十嵐杏南|譯者:鄭世彬

在科技進步的現代,幾乎就只有觀光客會用雙手擠牛奶,大概所有的酪農們,都已經改用自動榨乳機來擠牛奶了。而且現今的榨乳機器人功能還相當全面,不僅有些全自動的榨乳機器人,可以自動裝卸整部榨乳機;甚至還有些具備有個體辨識機能的機器人,可以在牛隻出現異常時通知酪農;此外,還有一種大型的圓盤式榨乳機,可以同時為80頭乳牛進行榨乳。

然而,儘管自動化技術持續不斷地進步,但生產牛乳的依然是動物本身,所以產量並不會因為技術的提升而有所增加。不過,據說如果人類用愛來對待動物的話,動物也會有較好的表現。

英國研究者凱瑟琳道格拉斯(Catherine Douglas)博士以及彼得羅林森(Peter Rowlinson)博士透過研究發現,有名字的乳牛所產出的牛乳量居然比沒有名字的乳牛還要多,並在2009年時獲頒了搞笑諾貝爾獸醫學獎。道格拉斯博士表示,這項研究是想證明:「人類若是溫柔地對待牛隻,那麼牛隻便會予以回應」。至少,乳牛會有那樣的反應。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

身為幫家畜與寵物等動物保障福祉的專家的道格拉斯博士等人,正是為了改善乳牛的生活狀況才展開這項研究。他們認為,只要改善人類與牛隻的接觸方式,就可以減輕牛隻日常累積的心理壓力和恐懼感。一旦累積過多的壓力,牛隻就會容易失控,如此一來對於人類也是相當危險的。道格拉斯博士本身就曾經被情緒失控的牛隻攻擊過,結果不是被踢到肋骨骨折,就是雙眼被撞得像貓熊。

道格拉斯博士在先行的研究中發現,只要用刷子幫牛隻刷毛,或是用手輕撫牛隻的身體,牛隻就會感到開心。

為了調查全英國的牛隻生活狀態,道格拉斯博士針對516名酪農進行問卷調查。這份問卷是從調查牛隻福祉的觀點出發,道格拉斯博士請酪農們回答:「您認為牛隻具備知性嗎?」、「您認為牛隻具有感情嗎?」、「您會用應對不同個體的方式對待每隻牛嗎?」、「您是用應對群體的方式來對待每隻牛嗎?」,以及「在日常生活當中,會出現牛隻感到害怕的狀況嗎?」等30項問題。

在分析所有酪農的回答內容後,道格拉斯博士發現,幾乎所有項目都和牛乳的產量沒有太大關係,然而卻有一個問題是例外,那就是牛隻是否具有名字這一點。協助進行問卷調查的酪農們當中,有46%會為牛隻命名。分析結果顯示,為牛隻命名的酪農們所飼養的牛隻,牛乳產量比沒有為牛隻命名的酪農們高出3.5%左右。

道格拉斯博士表示,為牛隻命名的行為與牛乳產量增加並無直接關係。不過,為牛隻命名就象徵著該牛隻是受到重視的,這也意味著牠們能夠過著相當安心的生活,如此一來,就會導致牛乳的生產量出現差異。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

除此之外,道格拉斯博士等人也針對年輕的母牛進行了其他研究。他們將已經有生產經驗的年輕母牛分成兩組,其中一組給予命名、輕撫以及用刷子刷毛等照顧,另一組則是採用中立的態度予以對待。當這些年輕母牛產下小牛並開始產出牛乳後,研究團隊便針對兩者的行動模式與牛乳產量進行比較。實驗結果發現,那些具有名字的牛隻,在第一次接觸自動榨乳機時比較不會掙扎,而且牛乳產量也會多出1~2公升左右。

羅林森博士表示,從單頭雌牛的角度來看,並不會覺得牛乳產量有明顯增加,但若是以整群雌牛的角度來看,增加的產量就相當可觀了。尤其若是能夠在牛隻出生後6~24個月的這段期間內好好對待牠們,則牛乳產量便會增加得更多。相反地,若牛隻在這段期間感受到心理壓力,就會像人類承受壓力時一樣,釋放出名為皮質醇的壓力賀爾蒙,造成牛乳的產量減少。

出席頒獎典禮的羅林森博士從小就在酪農家庭中長大,因此在得獎感言中,他也特別提到了他所熟悉的牛隻。他說道:「獲得此殊榮,我想要感謝幾個人類,但在那之前,我想先感謝參與實驗的牛牛們。尤其是我爸最喜歡的布魯貝爾、幸運草、奶油杯以及黛西,謝謝你們。」

而道格拉斯博士也透過其所隸屬的大學公關發表了以下感言:「在被人類用手撫摸後,每隻牛都會出現相當良好的反應。比如說,牠們會把頭靠過來,表現出開心與放鬆的樣子。這項研究結果證實了自古以來用愛來照顧牛隻的酪農們所深信的魔法。酪農們相信,只要為牛隻命名,並在牠們長大後也持續與其接觸,牛隻的幸福感以及對人類的信賴感便會提升,如此一來,牛乳的產量也會增加。」

審查委員會也深愛著牛牛?
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

除這項研究之外,其實也有好幾項與牛相關的研究獲頒搞笑諾貝爾獎。看樣子,委員會對牛似乎情有獨鍾呢。

首先是「從牛糞中可以萃取出香草的香氣成分」這項研究。一名研究該如何用簡單的方式將牛糞處理掉的日本研究者,因為這項研究而獲頒了2007年的搞笑諾貝爾化學獎。研究團隊在牛隻的飼料中混入了用來製作人工香草香料的原料成分,結果發現,該成分在牛隻的腸胃道中不會受到分解,而是會隨著糞便直接排出牛隻體外。在發現這個特點後,該研究團隊便想出了能夠從牛糞當中萃取出香味成分的點子。

另一個關於牛的研究則是發現:「若牛隻躺下的時間愈長,其站起來的機率就愈高。但當牛隻站起來之後,就很難預測牛隻會在何時再次躺下」。與其說這項研究結果是新的發現,不少人反而都會覺得是「理所當然」。不過,因為這個結論能夠讓人學會如何掌握牛隻的健康狀況,所以並不算是完全沒用的研究。

研究者們希望能夠研究牛隻在各種健康狀態下,會出現哪些行動變化。雖然有人提出「在身體不舒服的狀況下,躺下的牛隻數量自然會變多」這項假說來挑戰該研究的結果,但事實卻不是如此。現今,大部分具有規模的酪農們都陸續採用自動化的技術來管理牲口了。而這項實驗所研發出的偵測器與所應用的演算法,均能夠幫助酪農們掌握牛隻的健康狀態。

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本文摘錄自《貓咪是液體嗎?40個最奇葩的搞笑諾貝爾獎主題》,三民出版
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書籍介紹

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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Photo Credit:金十字胃腸藥
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