The Final Countdown

聽前四個音符就被洗腦:〈The Final Countdown〉為何名列40首最糟糕的金屬歌曲?

04 Nov, 2022
聽前四個音符就被洗腦:〈The Final Countdown〉為何名列40首最糟糕的金屬歌曲? Photo Credit:Europe

在腦海中揮之不去的並不是妖術,而是Europe(歐洲合唱團)80年代中期的合成器搖滾聲響。

文字:Booksweet

2004年,美國音樂頻道《VH1》評選出了「40首最糟糕的金屬歌曲」,其中名列第一的就是〈The Final Countdown〉,凡是聽過開場四個音符的人,心理上總是會不自覺地接下去,然後發現自己整天都被這段該死的旋律糾纏。

在腦海中揮之不去的並不是妖術,而是Europe(歐洲合唱團)80年代中期的合成器搖滾聲響。除了旋律很洗腦,也因為標榜鍵盤riff,有些金屬頭難以接受這首暢銷曲被納入華麗金屬,此外酸民也憤憤歌詞空洞淺薄。

喜歡這首歌的人像是暗自享受一種「罪惡愉悅」(guilty pleasure),任由這種很接地氣的遊樂場電氣貫穿靈魂。但Europe到底是怎麼辦到急速熱血的呢?主唱Joey Tempest透露,因為他根本不是從「歌曲」的角度出發創作,而且歌詞靈感還是來自搖滾變色龍David Bowie

瑞典搖滾樂團Europe於1979年創立,由主唱Joey Tempest、吉他手John Norum、貝斯手Peter Olsson(已離團)、鼓手Tony Reno(已離團)組成。團名前身叫Force,最初是從瑞典電視選秀比賽《Rock-SM》中脫穎而出。

1986年Europe發行代表作〈The Final Countdown〉,Joey Tempest說這首歌類似一種國歌,從一級方程式賽車到拳擊,美國各大運動賽事爭相熱播,另外也有一些翻唱版本,好比柏林圍牆倒塌時,樂團收到好多信件通知他們「最後的倒數」也參與了那個亂世如麻的年代。

多年來,〈The Final Countdown〉奔騰的旋律一直以各種方式被詮釋,時常被用來炒熱氣氛。Joey Tempest認為這首歌能獲得全面性成功,主要是因為它是為歌迷而作、是為Europe演唱會寫的盛大開場白,長達6分鐘曲子,從來沒打算要打造成熱門流行歌曲。誰也沒有料到這首曲子竟然定義了日後的Europe。

〈The Final Countdown〉最初是以演唱會開場曲形式誕生,Joey Tempest拿出他從大學時代就一直壓在抽屜底下的秘密武器,這首80年代初寫的鍵盤riff,是他用跟鍵盤手Mic Michaeli借來的Korg Polysix合成器鍵盤寫的。

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Photo Credit:Europe

1985年,貝斯手John Levén建議他應該根據那段riff寫一首歌。主唱於是從David Bowie的〈Space Oddity〉汲取靈感,寫下夢境般單純的歌詞,提到人們不得不離開地球,以最後的倒數計時前往金星,而旋律彷彿是電影配樂,他對著沒加人聲的母帶唱了一遍又一遍,把錄好的demo拿給團員們聽時,大家反應不一。

吉他手John Norum對開頭的合成器intro遲疑了(但之後很高興團員沒有聽他的話),部分團員認為這樣的音樂對一支搖滾樂團而言實在太不同了。是Joey Tempest力保這首歌到最後,讓〈The Final Countdown〉收進與歌曲同名專輯中。

但樂團還是沒打算將它發行成單曲,某些成員希望用〈Rock the Night〉當第一首單曲,最後在唱片公司的建議下,它成為第三張錄音室專輯中的第一首單曲和主打歌。

專輯一經發布,便攻佔全球排行榜,〈The Final Countdown〉在超過25個國家排名第一,另外三張單曲《ROCK THE NIGHT》、《CARRIE》、《CHEROKEE》亦皆在一年半的時間內衝進美國前40名。

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Photo Credit:Europe
〈The Final Countdown〉專輯封面

1969年,人類第一次成功登陸月球,時間倒轉十天前,David Bowie發行《Space Oddity》單曲,這也是Joey Tempest生平買的第一張單曲。

搖滾變色龍的太空怪談激起他對宇宙旅行的興趣,也影響他寫出〈The Final Countdown〉的歌詞。或許是這樣,《The Final Countdown》封面藝術一併響應星際主題,意象參考80年代科幻電影,讓Europe團員的頭像以卡牌的形式一一從地球表面飛出,華麗金屬的金黃蓬髮,襯著外太空背景,搭配海藍色的星光與紫色的幻霧,表現出瑰麗動漫感。

專輯還沒發行樂團就啟動大規模世界巡演,等到專輯封面做好了,Europe卻不太滿意,但已經來不及撤銷了。後來他們改用樂團的照片製作了另一張專輯封面,但結果不若原始的太空版本廣為人知。

2013年,Europe推出30週年紀念吉他,琴身採用《The Final Countdown》的專輯封底,而不是封面,可以想見樂團對自己的頭飛出地球依然頗有微詞。

2022年6月,由Nick Morris執導的MV晉身YouTube上10億次觀看影片。MV原先想以發射太空梭為概念,但受限於預算,於是改以直昇機空拍,畫面中可以看到Europe在索爾納市Solnahallen體育館舉辦的兩場演唱會場景。人聲要到1:23才會出現「唔~唔唔唔唔~~」,Joey Tempest討厭那個嘟嘴的特寫,認為看起來「不太搖滾」、「太少女了」,但因為唱片公司喜歡,於是被保留下來。

Europe在社群興奮地分享十億次觀看的喜訊,除了感謝大家的支持,也不忘自我揶揄:「我敢肯定這首歌也惹惱了一些人 :) 」Joey Tempest說,他們現在不排練〈The Final Countdown〉,但每當現場演出這首歌時,依舊能發揮神奇魔力。不管是走在街上,還是從別人的手機裡流出這熟悉的旋律,那種與觀眾充分交流的感覺,總是無比美好。

本文經樂手巢YSOLIFE授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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