Magic Lily

擁有超過一千種詭異別名:禁忌植物園裡的著名毒草——彼岸花

12 Oct, 2022
擁有超過一千種詭異別名:禁忌植物園裡的著名毒草——彼岸花 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

從前之所以會將彼岸花種植於墓地,不只是因為它會在彼岸掃墓時期開花、賞心悅目的緣故,有一說認為,這屬於一種民俗智慧。

文字:船山信次|譯者:陳姵君

今天是9月23日,正好是2022年的秋分之日,進入彼岸時期的中段。彼岸花(Lycoris radiata)彷彿算準了這一天般,盡情綻放鮮紅花朵,讓人想不見其身影都難。每個花朵的形狀都相當別緻有個性呢。

彼岸花在日本擁有曼珠沙華等數不清的別名。比方說,它在開花時尙未長出葉子,進入彼岸時期後花莖會突然獨自抽高,長達50公分左右,並開出鮮紅色的花朵,等到花朵凋謝後,葉片才露出頭,因此又被稱為「見花不見葉,見葉不見花」,再加上從前經常被種植於墓地,因而被冠上帶點陰森氣息的「死人花」、「幽靈花」等名稱。或許是因為彼岸花實在太深入日本人生活的緣故,據悉其異名超過一千,實際上,日本植物之友會所編著的《日本植物方言集(草本類篇)》(八坂書房出版,1972年,203–210頁)共列出了414個名稱。

彼岸花的葉片與球根含有名為石蒜鹼(lycorine)與加蘭他敏的有毒生物鹼,亦是相當有名的毒草。無論是多不勝數的詭異別名,還是其所含有的毒性,彼岸花都可說是極為符合這座禁忌植物園屬性的植物。此外,曼珠沙華在梵語為「開在天界的紅花」之意。此稱號與前面所介紹的洋金花別名,曼陀羅華有點相似,還請勿混淆。

日本人對彼岸花的認知大多為生長於戶外,甚至長期以來被認為不適合種於住家內。然而,美國卻將彼岸花當成園藝植物引進,花莖突然從地面竄出來開花的生態,反而讓美國人覺得有趣,並稱其為魔法百合(Magic Lily),將之栽種於庭院草皮中,非常受歡迎。與彼岸花為近緣的夏水仙(鹿蔥)族群,由於其葉與花也同樣各別生長,永不相見,韓國因而取「葉想花,花想葉」的寓意,稱其為相思花。

這名稱很有意境,相當動人。在初秋時分的田間小徑與河堤等處,皆可看到大量盛開的彼岸花,著實美不勝收。在其他植物幾乎不見蹤影的冬季,得以欣賞其繁盛茂密的綠葉,也是挺不錯的。

植物園-彼岸花
Photo Credit:台灣東販提供

在日本最為常見,會在秋季彼岸時期綻放鮮豔紅花的彼岸花,推估原本應該是從中國大陸渡海傳入的。然而,這種植物為三倍體不會結出果實,卻能遍佈日本全國,正是因為含毒的緣故。

舊時會將其種植於田畦以防止鼴鼠破壞作物,尤其在江戶時代更被視為救荒植物之一,據悉人們會將含有毒成分的球根搗碎,泡水處理以取其澱粉食用。當然,會開出美麗的花朵,研判也是彼岸花能在日本打下一片天的要因之一。此外,相傳過去從彼岸花球根取出澱粉之際,由於搗碎球根後的泡水處理不夠充分,反倒因球根所含的有毒成分而頻繁發生中毒事故。在食材豐富的現代,請千萬別想嘗試這種土法煉鋼的做法。

從前之所以會將彼岸花種植於墓地,不只是因為它會在彼岸掃墓時期開花、賞心悅目的緣故,有一說認為,這屬於一種民俗智慧,由於其球根含有毒生物鹼,能防止土葬的遺體被野狗等動物啃食。

彼岸花球根的生藥名為「石蒜」,過去似乎曾被當作催吐藥與化痰藥使用,但現在則不被用來內服。此外,從彼岸花球根所取得的加蘭他敏,自2011年3月起,正式成為阿茲海默症的治療用藥。大家可別因為聽到這句話,而興起將彼岸花球根磨碎自行治療失智症的念頭喔。醫療現場所用之物是萃取純加蘭他敏所製成的藥劑,而且還必須在專家指導下控管用法與用量。畢竟彼岸花的球根如前述般含有各種有毒成分。

shutterstock_2071497056
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

隸屬彼岸花一族的植物除了原生於日本溫暖地帶,會綻放黃花的長花柄蘭,以及生長於日本各地,會開出朱紅色花朵的血紅彼岸花外,還有從中國大陸新引進,會長出粉紅花朵的物種,也開始為人所認識。近年來還出現上述這些植物的交配種,不但花色豐富而且還很亮麗搶眼。可能也因此緣故,這幾年彼岸花家族植物因其屬名而被統稱為Lycoris,在日本成為人氣攀升的園藝花卉。

方才提到在江戶時代明知彼岸花球根含有毒成分,卻還是將之作為救荒植物使用的這段歷史,然而,過去也有植物被人們以相同的手法進行處理當成糧食,那就是蘇鐵(Cycas revoluta)。蘇鐵是生長於九州南部與沖繩的蘇鐵科植物,其碩大的種子含有澱粉。只不過,此種子內含名為蘇鐵素(cycasin)的有毒成分,食用時必須確實去除這些毒素。

明治末期至昭和初期因作物歉收而鬧飢荒,吐噶喇群島以南的南西諸島遂將蘇鐵當作救荒植物,進行去毒處理後食用其澱粉,卻因為處理得不夠徹底而頻頻發生中毒事件。而此悲慘情況則被稱為「蘇鐵地獄」。

同場加映

本文摘錄自《禁忌植物園:毒物、麻藥與藥草,來自黑暗深淵的危險香氣》,台灣東販出版  
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

書籍介紹

9786263294691_bc1

愈冶豔愈危險!
見血封喉毒箭木、斷腸草、曼陀羅……
不少毒花毒草自古以來就為人所用, 並活躍在歷史舞台上。  

一舉介紹能滿足人類慾望,
有時甚至令人墜入暗黑深淵的
36種毒品、有毒植物與藥用植物。

責任編輯:林君玶
核稿編輯:楊士範

精選書摘

TNL精選書籍,讓你站上文字巨人的肩膀,遠眺世界。

更多此作者文章