The Great Train Robbery

「他們紳士地搶劫了火車!」一群散漫的英國搶匪,如何成為家喻戶曉的犯罪明星?

29 Jul, 2022
「他們紳士地搶劫了火車!」一群散漫的英國搶匪,如何成為家喻戶曉的犯罪明星? Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

距離倫敦魯頓機場不遠的小鎮,有座小橋莫名累積83則評論和4.4顆星。這橋不僅僅是犯罪現場,還根本是座犯罪紀念碑來著。

老愛在Google Map上面亂繞,每個點都戳進去看看評論。某次Google神遊之際,意外發現距離倫敦魯頓機場(Luton Airport)不遠的小鎮萊頓巴扎德(Leighton Buzzard),有座小橋莫名累積83則評論和4.4顆星。

這實在非比尋常,尤其這座橋的外觀如此樸實無華。不過,橋名就不是這麼回事了,Google標誌「布立吉歐橋,火車大劫案」(Bridego Bridge-The Great Train Robbery)。

這橋不僅僅是犯罪現場,還根本是座犯罪紀念碑來著。

1963年8月8日,星期四,凌晨3點3分,一台皇家郵政火車因前方的紅色燈號而停了下來。駕駛助理David Whitby爬出駕駛室想看看發生什麼事,卻迎面遇上15位身著連帽衫或軍裝、頭戴面罩的搶匪。

英國近代史上最驚心動魄的火車搶案,就從這裡展開。 

案發經過

時間先往回倒轉幾個月,混跡倫敦西南幫派的Gordon Goody從律師助理Brian Field那得知,有個名為「阿爾斯特人」(the Ulsterman)的傢伙,知道該怎麼從皇家郵政那搞到一筆大的錢。

他隨即與其碰頭,這位仍在皇家郵政中任職的犯罪顧問詳細地解說有輛皇家郵政的火車將於1963年8月7日6點從格拉斯哥出發,並於隔天早上4點抵達倫敦尤斯頓站(Euston Station),該火車的第二節車廂運有現金和高價值包裹(HVP),此外,車中不僅沒有警報器,連警察和保全都沒有搭載。

我愛散漫的英國人,搶匪更愛。

腦袋精明的古董商兼小偷Bruce Reynolds被Gordon Goody來策劃此案,而為了提升計畫成功機率,他們又邀請另一個東南倫敦的幫派南海岸突擊者(The South Coast Raiders)一同加入,浩浩蕩蕩集結了15人準備犯案。

根據泰晤士河谷警察局的描述,這可是當時倫敦惡名昭彰的兩個幫派聯手合作,準備實行英國史上最獨特的搶案。

他們偷偷將軌道的燈號切換成紅色並埋伏四處,待火車停下後以武力制服駕駛與其助理。然而這時候出了個插曲,原本計畫由搶匪中另一名退休的火車司機將火車行駛到800公尺外的布立吉歐橋,好讓大伙兒將錢卸下來,但是這名退休司機卻當場宣布這台車太新了。

他、不、會、開。

逼不得已,頭上已經挨了一棍的駕駛又被逼上駕駛座。火車終於開到橋上,期間另外72名負責分撿郵件的人員也被制服,面朝地板乖乖躺好,而搶匪們則趁現在人龍接力將錢傳遞下橋。只花20分鐘,總計120袋、總價值260萬的英鎊就這樣被移上搶匪的Land Rover,快樂地揚長而去。

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Photo Credit:Sealman@Wikipedia,CC BY-SA 3.0
搶匪們截下火車的地點。

凌晨4點20分,無線電的那頭傳來驚惶的消息。當警方開始出動尋找搶匪時,他們早已躲在犯罪現場外43公里的農場中大肆慶祝,甚至還用瓜分來的鈔票玩大富翁。

然而他們也持續監聽警用無線電和媒體,當他們得知搜索網日益接近時,便匆匆忙忙擦拭屋內痕跡,並僱請其他小混混在他們離開後去燒毀農莊。然而縱火承包商拿了錢就跑,農舍裡仍舊留下他們的指紋和線索,足以作為警方循跡追查的線索。

另一方面,這起搶案隨即也成為全國焦點,「搶匪紳士且大膽地奪走火車」一事在民眾間刮起了熱潮(但其實兩名駕駛皆受傷,甚至日後受創傷壓力症候群所苦,對此搶匪也在多年後道歉)。同時也驚動了警界,70多名警察跨部門投入此案,總共有2500名證人被傳喚,留下了2000多份報告書。

在這樣高規格的警力伺候之下,早有犯罪前科的Gordon Goody等人很快就被逮捕。1964年1月20日開庭,審判持續了51天,因為太多記者想擠進來,還必須設一個臨時法庭安頓眾人。法官痛斥他們的行為是因巨大的貪婪激發的暴力行為,判處這群搶匪20到30年不等的刑期。

該判決引起嘩然,這完全是當時大多數搶劫案的兩倍之多!

犯罪下場

這樣的嚴刑不僅在事後激化倫敦幫派紛紛以更兇猛手段搶劫外,更誘使成員Charles Wilson和Ronnie Biggs成功越獄逃亡。題外話,Charles Wilson的越獄意外地推動了監獄飲食變化——即時燕麥片被引入監獄伙食。因為負責夜間巡邏的獄卒之所以沒發現Wilsom越獄,就是因為當下獄卒正忙著幫大家煮早餐燕麥片。

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Photo Credit:Sealman,Public Domain@Wikipedia
Ronnie Biggs(圖左)歡慶70歲生日。

而分明只在搶案中佔很小部分的Ronnie Biggs,卻因為越獄後整容並展開環遊世界大逃亡,意外成了家喻戶曉的犯罪巨星。2001年,病重的他決定接受引渡回英國,以便在監獄中使用家鄉醫療資源。不過沒幾年他就因為身體健康持續惡化被人道釋放,且迅速病逝。

事後搶匪們對他佔掉這麼多鎂光燈蠻不滿,根據他們的說法,Ronnie Biggs的工作從頭到尾都只負責找一個會開火車的人來,然後那個人竟然不會開!

另一方面,這件事也因為警方急於立功,造成律師助理Brian Field(負責牽線和買農莊)的老闆John Wheater和另一名幫派成員Bill Boal無辜入獄。其中Bill Boal根本是地獄倒霉鬼,從頭到尾都沒有參與搶劫的他,只是因為其中一名搶劫犯用偷來的鈔票還他錢,就無辜被牽連入獄,而他也是唯一個死在監獄中的人。

是的,大部分們搶匪最後都平安出獄。

頭目Bruce Reynolds晚年熱烈擁抱媒體,不僅出版自傳,還成為一個犯罪評論家,經常受訪點評搶劫案。成員之一的Buster Edwards出獄後在滑鐵盧車站賣花,他的故事被改編成同名喜劇《Buster》,由菲爾柯林斯(Phil Collins)主演,據稱大部分的搶匪都對這部片頗為滿意。

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Photo Credit:《Buster》,來源:Rotten Tomatoes
由菲爾柯林斯(Phil Collins)主演的《Buster》

而名為「阿爾斯特人」的犯罪顧問身份至今不明,負責碰頭的Gordon Goody表示,他其實從頭到尾都不知道顧問是誰,只是偶然在某次從對方掉落草地的眼鏡盒上瞄到「Patrick McKenna」這名字。

然而,皇家郵政中的確真有其人!當媒體上門詢問時,Patrick McKenna早已過世,其家人對此全盤否認,表示McKenna只是個平凡無奇的郵局員工,工作之餘就是認真去教堂,更沒花過大錢,不過McKenna經常叨念郵政火車不安全倒是真的。

終焉

對老一輩英國人來說,1963年的火車大劫案是個堪比開膛手傑克的故事,直到近年都還持續有書籍和電影試圖揭開更多謎團。如今搶匪們幾乎都凋零,只剩下一名低調地活在世上,不過許多成員在生前受訪時皆以這起搶案自豪,宣稱這場浪漫且故事性的搶劫是一個時代的終點,甚至他們群起唾棄當今的槍枝和毒品犯罪頗不上道。

對了,至於搶來的錢呢?其實大多數的鈔票並沒有找回來,甚至很快就被搶劫犯們的親戚、律師和朋友花掉,這群傢伙真是白白辛苦為人作嫁。

倫敦犯罪現場巡禮,我們下回見。

同場加映

責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

Elanor Wang

Felix culpa,拉丁文,愉悅的墮落。曾就讀SOAS藝術史碩士班,現為藝術產業從業者,試圖以偏狹的觀點、醉倒的姿態紀錄城市。

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從小打底美感力!babybabycool 100%有機棉童裝用愛創造安全永續新美學

10 Aug, 2022
從小打底美感力!babybabycool 100%有機棉童裝用愛創造安全永續新美學

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。 

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

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