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你的貓咪真的需要同伴嗎?在收編新主子之前,你應該考慮的4件事

22 Jul, 2022
你的貓咪真的需要同伴嗎?在收編新主子之前,你應該考慮的4件事 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

如果已經先養了一隻貓咪,卻突然想要增加新貓,就要多方考慮評估,做好萬全準備。如果你家目前有符合下列條件中的任何一項,就完全不建議增加新貓。

文字:Sloe Chou

養了一隻貓後,發現貓咪實在太可愛了,默默想要搜集花色,再多養個幾隻貓;或是平常沒時間陪貓咪,覺得家裡單貓好孤單,很想再幫他找個兄弟姊妹作伴......在做此決定前,你需要先停下來好好評估,因為貿然增加貓咪夥伴,可能會造成你家貓咪(或新貓)無比大的壓力,進而產生各種問題。

究竟,在多養一隻貓咪前,應該要考慮的重點有哪些呢?

貓咪是偏好獨居的動物,但在特定條件下,也許可以接受群居

故事要從貓咪的祖先說起,貓咪的祖先是絕對獨居的動物,公貓完成交配後,就會回到獨居生活,而當母貓將小貓養到大約一歲時,就會把他們都趕走,回到獨居生活。而隨著人類進入農業的定居生活以及文明發展,有些大膽的貓咪開始住在人類周遭,甚至進入了人類的生活。

在這樣的狀態下,由於食物變得充足、能夠作為生活據點的地方變多,許多母貓開始會把女兒留在身邊一起生活(但會把兒子趕走),直到女兒懷孕生小孩時,也會共同照顧小貓,然後再把孫女留下,把孫子趕走。有時,有些母貓或甚至是公貓(較少數)也會加入共同生活。因此出現了以母貓為主,加上女兒與其後代,甚至還有其他母貓和公貓的群居狀態。

當環境資源越豐富,群居集團的成員就可能越多;環境資源越少,就會越多獨居狀態的貓咪出現。當然,也有許多貓咪選擇一生保持獨居狀態,還有些可能會在不同集團間遊走,但總而言之,在環境資源充足時,貓咪是有可能選擇和別的同類一起生活的。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
  • 這邊想特別提醒大家,這些狀態是「貓咪自由選擇」的,而當我們把貓咪帶回家養,然後再帶別隻回家硬把他們湊成一對,是完全不一樣的狀態!
沒做好準備就再養一隻貓會怎樣?

如果貿然帶新貓回家,想說介紹一下、或讓他們打個架就會認識彼此,然後就可以從此過著快樂的生活,實際上可能造成令人崩潰的結果!

兩貓、或是多貓家庭很常會碰到各種貓咪問題行為,其中常見的有:貓咪一見面就打架,甚至打到受傷流血的程度、亂尿尿、日常行為受到影響,進而導致一些健康問題,譬如自發性膀胱炎等。

日常行為受到影響包含:

  • 開始吃得比較少/比較多
  • 過度理毛/不太理毛
  • 常常躲起來
  • 減少去某些區域
  • 變得焦躁易怒或是緊張
  • 睡得更多

根據Pryor PA, Hart BL, Bain MJ et al於2001的研究,一個家庭若有超過10隻貓,至少會有一隻貓會有尿液標記、噴尿的行為(也就是我們覺得的亂尿尿狀況,實務上,不用到10隻貓就很可能會有亂尿情況)。

這些問題不僅可能出現在剛帶新貓回家時,就算新貓帶回家很久了,兩貓平常看起來也都很OK,但某天就突然發現了這些狀況。這是因為當貓咪感受到壓力時,不一定會明顯地被看出來,或是另一隻貓霸凌另一隻貓的狀態,也可能沒被飼主發現(譬如故意阻擾另一隻貓去吃飯、上廁所、曬太陽之類的)。在持續的壓力累積之下,才爆發出明顯的問題行為。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

如果家裡的貓咪已經時常有衝突、甚至無法相處,如果沒有想辦法調整、改善,或是持續勉強他們繼續在一起,這樣的狀況會持續讓貓咪處於焦慮、恐懼,充滿壓力的狀態,無法開心快樂地生活(對飼主來說也是一樣痛苦)。

當然,多貓之間的衝突,是另一個複雜的議題。而本篇主要是希望讓你了解,其實只養一隻貓是非常好的選擇;或是你可以考慮在領養時就一次帶上「沒有分離過的親子/手足」,或是「原本就感情很好的兩隻貓咪」。

想養新貓?先思考這4點,如果符合任一項目,完全不適合增加新貓

如果已經先養了一隻貓咪,卻突然想要增加新貓,就要多方考慮評估,做好萬全準備。而你首先應該要思考的,就是目前家裡的環境與貓咪的狀況。如果你家目前有符合下列條件中的任何一項,就完全不建議增加新貓!

#01:你家貓咪現在的身體或心理狀態不佳

這點真的非常非常重要!當貓咪身體或心理的狀況不好時,任何大大小小的變化都可能會增加他們的壓力,很有可能會加深原本就存在的問題,甚至出現新的狀況。

而且,在貓咪不舒服,或是焦慮緊張的狀態下(有疾病或是行為問題),本能上會以保護自身安全為優先,這個時候如果想用獎勵的方式來讓貓咪接受新事物時,會極其困難,因為他連想著如何確保生命安全都來不及了。

所以,當原有的貓咪已經處在不好的健康狀態或有問題行為時,絕對絕對不要加入新貓。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

#02:家裡貓咪們已經有相處不好的狀況

如果家裡已有兩隻以上貓咪,而且已經有相處不好的跡象,譬如有一隻貓總愛騷擾/打/弄別人、只有一貓追著一方打、兩貓偶爾會真心打架、有貓咪有壓力相關疾病時,增加一隻新貓,只會造成更多的新問題。

因為他們已經存在某些問題與壓力,加入新貓只是把壓力、問題又再增加,讓問題變得更錯綜複雜,貓咪壓力更大,生活起來也更加不開心。

可能有些人曾聽說過,「當家裡貓咪之間關係不佳時,只要新增貓咪,反而就不會看到貓咪們打架」這樣的說法,但其實這是一種誤解!確實有可能因為新貓加入,讓家裡舊貓們變得比較冷靜,但實際上,這可能是因為競爭壓力變大了、受傷的機率更高了,所以不敢輕舉妄動,可感受到的焦慮與恐懼感其實是更大的。

也可能是當貓咪處於高壓環境下,會減少日常行為,看起來很乖的在某處長時間不動,實際上其實是壓力爆表。


#03:家裡空間較小,環境資源不足

由於貓咪具有領地意識,家裡的環境,等於他能使用的資源,也等於他的生命安全。如同前面所說,在資源充足的情況下,貓咪才有可能選擇群聚,但當資源不夠時,則會偏向獨居。而你家空間到底是否足夠?主要是看能否完成以下這兩項需求:

  • 有沒有足夠的空間,讓貓咪進行隔離與介紹?

因為帶新貓回來,一定要先讓他單獨住在一個房間(這格房間是舊貓少去的地方)慢慢進行隔離與介紹。這個時間長度未知,有些貓可能兩、三個月就可以,有些則可能需要到半年一年。

而讓新貓咪隔離的房間,也須具備貓咪所有需要的資源,包含食物、水、貓砂、躲藏處、高處、貓抓板,同時也需要人類足夠的陪伴、看風景的好地方,以及其他讓貓咪生活不無聊的項目。這樣才不會在隔離介紹期間,因為有貓咪過於無聊、或是環境資源不夠而造成壓力,導致身心狀況衰退。如果家裡沒有這樣的空間,就不建議增加新貓。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
  • 貓咪所需的資源能否充足與足夠分散?

這點真的很重要,所以要一直重複提起——貓咪群居,是在環境資源足夠的狀態下才會發生的行為,如果資源不足以供兩貓使用,就很可能因為爭奪資源而處生衝突。

另外更常發生的,是「微霸凌」事件,因為貓咪之間沒有直接打架或肢體衝突,所以常常被忽略,但依舊會讓受害貓咪產生焦慮壓力。譬如A貓擋在某些資源前面,不讓B貓順利使用;或是B貓去上廁所時,A貓就去附近堵他,讓B貓感受到巨大壓力(這也可能是A貓很無聊,所以就想要去騷擾B貓)。

所以,如果家裡的這些資源不夠分散、不能讓每隻貓咪都能安全、順利無阻地取用,就不建議再養新貓。

題外話,把食物碗、或是放飯食,讓貓在同一個區域吃飯(甚至排排坐),也可能造成貓咪的壓力。因為雖然貓咪可以有條件群居,但還是屬於孤獨的美食家,有其他人在附近一起吃飯,就會有被搶食的風險,因此累積壓力。也可能怕被搶,所以吃飯速度極快,然後反而變得容易吐之類的。


#04:能跟貓咪互動的時間較少

最後,「飼主」對貓咪來說也是一項非常重要的資源。貓咪每天都需要陪玩、專注互動的時間,還需要人類來進行放飯、手動清潔貓砂盆與自動飲水機等工作,雖然很多人覺得,養一隻或兩隻,感覺日常照顧貓咪的時間沒有真的長很多,但當工作比較忙碌,或有其他狀況時,多一隻貓,所增加的時間可能也會讓人覺得有點辛苦。

雖然如果兩貓感情很好、看到他們可愛的互動真的會讓人覺得很療癒,但日常的煩惱擔憂也可能會多上一倍。(筆者目前家裡有兩位感情好的貓貓,但要時時注意、維護兩貓感情真的很累。)


結論
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

貓咪的可愛,真的會讓我們不小心淪陷、一隻接著一隻養,又或是碰到處境可憐的貓咪,也會因為不忍心而想把他們帶回家照顧,給他們好的生活。這些雖然都是從愛貓咪的心情出發,不過換個角度,當了解貓咪的特性與需求後,其實必須要非常慎重地增加貓咪,或甚至要思考其他能讓貓咪更幸福的方式。

如果真的很想要增加新貓,請先評估上面四項條件,如果都沒問題,再來謹慎地選擇新貓(找貓行為咨詢師來協助評估你家貓咪狀況&適合的條件,也會是很棒的方式唷)。

本文經喵周刊授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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TNL 編輯精選好文轉載,感謝作者的熱情分享!

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收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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