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《古生物終極生存圖鑑》:只要夠強,根本不必像狗那樣配合環境討生活——貓

30 Mar, 2022
《古生物終極生存圖鑑》:只要夠強,根本不必像狗那樣配合環境討生活——貓 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

只能說「貓從一開始就很貓」,而且一直是君臨整個生態系上層的強者,直到現在也還是強者。只要夠強,根本不必像狗那樣配合環境生活,就能保持自己的風格。

文字:土屋健|翻譯:賴惠鈴

根據一般社團法人寵物食品協會的調查指出,飼養在日本國內的貓咪數量於2018年底已比狗多出70萬隻以上。只不過,換算成養寵物的家庭來看,其實是以養狗的家庭占了壓倒性多數。相較於養狗的家庭約有715萬戶,養貓的家庭只有554萬戶,相差161萬戶。

161萬戶這個數字超過日本絕大多數的縣市。根據總務省於2018年7月11日公布的數據,全日本只有10個縣市超過161萬戶。養狗的家庭之多,可見一斑。

儘管如此,家貓的數量還是比狗多,意味著很多家庭同時養很多貓。事實上,根據寵物食品協會的調查,換算成每個家庭的平均飼養數量,狗為1.24隻,貓為1.74隻,遠大於狗(或許有人會覺得0.5隻也算多嗎?但只要參照日本人近年來的平均出生率,我想就能明白0.5有多大了)。

從這個角度來說,或許貓比狗更受歡迎,更能適應現代的日本。

狗之所以會成為人類的好朋友,原因之一在於其能屈能伸的基因。這種能屈能伸的基因,以「犬種」的形態出現在我們眼前,光是國際畜犬聯盟公認的犬種,總數就超過340種。不同的犬種,從身體的大小到適合的環境,呈現出各式各樣的特徵。狗藉由變成人類「需要的樣子」建立起今天的地位。

另一方面,貓也有所謂的「貓種」。根據貓登錄協會指出,目前公認的貓種不到50種。其中有長毛的波斯貓,也有短毛的阿比西尼亞貓,但貓種間的體格差異沒有狗那麼大。貓用了跟狗截然不同的方式,建立起「人類之友」的地位,成為惹人憐愛的動物。

不過,貓不是只有我們身邊的家貓,從「貓科」這個類群來看,牠們其實是占據各地生態系上層的掠食者。好比獅子、老虎、美洲豹、山貓,現存的貓科動物都是強者,而且具有一定的「社會地位」。

一直待在「適合居住的環境」也不錯

貓的先祖,可以追溯到約5500萬年前出現的「細齒獸類」,以全長20公分左右的細齒獸(Miacis)為代表,是長得很像鼬鼠的哺乳類。牠其實是犬科與貓科的遠古親戚。說得更正確一點,細齒獸是名為「食肉目」類群的先祖。熊科及鰭腳類(海獅、海豹、海象的類群)也都是食肉目動物,這些哺乳類皆與細齒獸親緣相關。

這些細齒獸類動物,生活在當時占據地球相當大面積的亞熱帶森林裡。氣候溫暖,食物豐富,並在沒什麼天敵的樹上生活。這樣的「天堂」是當時的生活環境。

可是沒多久,地球環境產生變化,氣候愈來愈寒冷,亞熱帶的森林逐漸縮小,草原則逐漸擴大。犬科為了適應草原的生活,不斷演化。這時,貓科與犬科分道揚鑣。犬科配合草原這個嶄新的環境持續演化,貓科則繼續留在森林裡——縮小歸縮小,不等於消失,所以並不是所有的森林都消失了,即使不用特別配合環境的變化也能活下去。

事實上,犬科配合環境變化,隨即出現在歷史舞台上,貓科卻遲遲未亮相。貓科加上親緣相近的類群組成「貓型亞目」。貓型亞目裡有好幾個「雖然不是貓科,但是很接近貓科的類群」。

首先登場的是這種「不是貓科的貓型亞目」,名為「獵貓科」的類群出現在逐漸縮小的森林裡。「偽劍齒虎」(Hoplophoneus)是最具代表性的獵貓科動物,體長1公尺左右,雖然不是貓科動物,但是長得很像現存貓科中的豹。牠的脖子肌肉發達,四肢也很強壯,但身體卻很苗條;犬齒有點長,不過已經跟現存的貓科動物相去無幾了。

附帶一提,無論有沒有「型」這個字,貓從一開始就是貓。

強者不需要變化?

自從獵貓科在歷史舞台上登場,貓型亞目就出現了好幾種不同的類群。長得都跟現在的貓大同小異。

例如有種貓型類叫作巴博劍齒虎(Barbourofelis),與獵貓科分屬不同的類群。「巴博劍齒虎」是屬名,底下還有好幾種不同的種類,其中體型最大的是「弗氏巴博劍齒虎」(Barbourofelis fricki)體長1.6公尺,大小相當於現在棲息於美國的美洲豹,體格非常強壯,脖子有很粗的肌肉。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像
劍齒虎模型

在日本國立科學博物館的富田幸光等人撰寫於2011年的《新版 滅絕哺乳類圖鑑》裡,對弗氏巴博劍齒虎的介紹是「肌肉結實,外表像熊,但是又給人獅子的印象」,很明顯就是站在生態系頂端傲視群雄的姿態。

所以說,貓從一開始就很貓。

大約2300萬年前到約530萬年前的地質時代,稱作「中新世」,更完整的寫法是「新生代新第三紀中新世」。當中新世過了一半,貓科終於出現在貓型類群裡。以下為各位介紹幾種初期的貓科動物。

首先是在中新世登場,沒多久就滅絕的貓科動物後貓族(Metailurini)。這種貓科動物體長1.5公尺,長得很像現在的美洲獅。短劍劍齒虎(Machairodus)則是跟後貓族生活在同一個時代,體型更大的貓科動物,體長大約2公尺,長得很像老虎。

想當然,雖說長得很像美洲獅,後貓族的後腳還是比美洲獅長;短劍劍齒虎雖然很像老虎,但脖子比老虎長,肌肉也更結實。然而,貓就是貓,現在的貓科動物並未偏離貓的形象太遠。牠們站在各地的生態系頂端,充分利用柔軟的身體,勤勞地狩獵。

自獵貓科以來,貓科動物的樣子幾乎沒什麼改變。這個事實恰好證明牠們確實是形態已經成熟的王者。在貓型亞目身上看到的歷史,也如同人類社會的縮影,只要擁有屬於自己、足以壓倒其他人的優勢,或許不用改變自己,也能存活下來。

不過,以前的貓型亞目與現存的貓科動物有一個很大的差異。無論是偽劍齒虎還是巴博劍齒虎、後貓族還是短劍劍齒虎,上顎的犬齒都很長。不愧是所謂的「劍齒虎」(Saber-tooth tiger),但現存的貓科動物已經沒有那麼長的犬齒了,這依舊是不解之謎。

話說回來,牠們長長的犬齒有什麼作用呢?

針對這個疑問,過去發表過不止一份研究報告,因此不如利用這個機會,以劍齒虎中最具有代表性的例子刃劍齒虎(Smilodon)為各位做介紹。

刃劍齒虎在上新世登場,是在那之後又活到約一萬年前的貓科動物,其命脈遠遠超過250萬年。體長1.7公尺左右,大小與現存的小老虎差不多,身強體壯,肌肉發達,四肢比較短,尾巴也短;擅長採取近距離決戰、短時間壓制的戰鬥模式。

刃劍齒虎的犬齒長達15公分,就連吸血鬼看了也要害怕。根據美國克萊姆森大學的M.亞歷山大.衛索基等人發表於2015年的研究報告指出,刃劍齒虎的犬齒以每個月6公釐的速度增長。想也知道,為了有效利用這麼長的犬齒,必須張大嘴巴,因此刃劍齒虎的下顎其實可以張開到120度,即使遠超過直角,牠們的下顎也不會脫臼。

刃劍齒虎的犬齒就像刀子般銳利,但是沒有刀子的韌性,所以不善於承受來自水平方向的衝擊。若要當成武器來用,這樣的犬齒其實不是太理想的武器。因此一般認為,刃劍齒虎在格鬥的時候幾乎不會用到犬齒,前腳才是牠們主要的武器。

一再踢出強而有力的前腳──這種「貓拳」才是刃劍齒虎最大的武器。根據美國加州工科大學波莫納學院的凱瑟琳.隆格等人發表於2017年的研究,刃劍齒虎的前腳從小就很發達,可見刃劍齒虎的戰鬥力從小就很強悍。

那麼,要說那麼長的犬齒有什麼作用,主流的看法是「專門給對手致命一擊」。很有可能是用來刺進對手已無力抵抗的脖子,切斷對方的血管或氣管。光是刃劍齒虎的歷史就長達好幾百萬年,犬齒很長的貓型類的歷史還能追溯到偽劍齒虎。由此可知,長長的犬齒無疑促進了牠們的繁盛。

只能說「貓從一開始就很貓」,而且一直是君臨整個生態系上層的強者,直到現在也還是強者。只要夠強,根本不必像狗那樣配合環境生活,就能保持自己的風格。貓就是最好的例子。

你比較像貓,還是像狗呢?

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本文摘錄自《古生物終極生存圖鑑》,奇幻基地出版
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責任編輯:古家萱
核稿編輯:楊士範

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