王様ランキング

《國王排名》:又聾又啞的小小王子,其實正是感到委屈、卻又欲訴無言的我們

28 Mar, 2022
《國王排名》:又聾又啞的小小王子,其實正是感到委屈、卻又欲訴無言的我們 Photo Credit:《國王排名》

《國王排名》透過一種天真的感傷,以驚人速度激發出讀者的同理心,甚至是讓人聯想到曾在不同時刻受過委屈的自己。不管那樣的委屈是來自家庭、學校或職場,都有可能在某些情況下令人欲訴無言。

十日草輔《國王排名》(王様ランキング)是一部相當特別的漫畫,從畫風看起來就像是兒童繪本,但只要實際讀下去,便會發現這則故事在感人療癒的同時,也擁有不少如同《權力遊戲》般的陰謀與鬥爭,就這麼結合了看似矛盾的風格,神奇地統整出獨一無二的魅力。

故事的主角波吉(ボッジ)身為大王子,但卻又聾又啞,縱使父母均為巨人,卻未繼承他們的強健體魄,反倒力氣極小,連一把兒童使用的劍都舉不起來,因此也使他備受眾人輕視,只能努力地擠出笑容,假裝從未察覺別人的各種嘲弄。

《國王排名》透過一種天真的感傷,以驚人速度激發出讀者的同理心,甚至是讓人聯想到曾在不同時刻受過委屈的自己。不管那樣的委屈是來自家庭、學校或職場,都有可能在某些情況下令人欲訴無言。無論是不想讓別人擔心,又或者是認為應該自己消化,都讓你只能撐起笑臉,佯裝什麼都不在意,仰賴著一股傻氣而努力地堅強著。

但在此同時,《國王排名》卻也不忘提醒你,或許就在你渾然未覺的情況下,也確實有人在關心著你,使這則故事除了既喚醒你那些委屈的回憶,卻又不忘注入一絲暖意,甚至以一種特別的方式,告訴你某些挫敗或責備,未必全是出自惡意,而是來自一種笨拙的關懷,因此姑且不論其中的好壞,卻也確實能為人帶來一種特殊的療癒效果。

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Photo Credit:《國王排名》

當然,《國王排名》並非毫無反派。但令人佩服的是,十日草輔藉由這則看似童稚的冒險故事,不斷考驗讀者對角色的認知,讓裡面的主要角色幾乎全出現過至少一次以上的形象翻轉。除了單純的正邪立場,每個角色也都具有各自鮮明的優缺點,最後除了強調出角色的立體感外,也讓人往往難以斷言接下來會出現怎樣的故事轉折,因而帶來出類拔萃的娛樂效果。

然而,就算具有那麼多出乎意料的轉折及權勢鬥爭,《國王排名》竟也還是神奇地維持著人性本善的論調。每個一度為惡的角色,其行為幾乎都出自某些正面動機,而非單純只是為了自身欲望。那有可能是為了追求偉大的夢想,也可能是為了尊敬或深愛的人全力付出。因此,在他們身上所出現的各種拉扯,也都讓讀者得以理解,甚至是對他們的各種猶豫及懊悔感同身受。

這些往往一體兩面的安排,甚至也正如十日草輔對於主角波吉的設定一樣。就先天而言,波吉是全世界最為弱小的人。但最弱的他,卻也因此培養出高度的觀察力,最終使他以與眾不同的方式,變成了最強的人,也讓看似單純的《國王排名》藉由這樣的層層翻轉,以及各種讓人好奇的伏筆,因而讓人對其後的發展感到好奇之至。

但除了故事與角色外,其實就連作者十日草輔本身的經歷,也同樣具有相當程度的吸引力。

他在23歲時,曾一度以成為漫畫家作為目標,並在3年之間不斷投稿並屢經失敗,最後因此認為自己與社會脫節,總是害怕與人接觸,在經過一段時間後,才透過自學各種軟體順利找到工作,但又因為人際障礙之故,使他由於內心的不安而不斷更換工作,直到後來才逐漸克服這些問題,於32歲時,首度擁有了一份正職差事。

後來,他進了一間IT企業從事行銷工作,在待到41歲時,由於意外試用了液晶繪圖板,讓他想要以畫畫為生的夢想再度燃起,最後在幾經思量後,決定必須豁出去給自己一段追夢的時間,就算再度失敗,也好歹算是有了結果,至少能讓他真正放棄,迎向人生的下一步。

由於他曾在一項繪本比賽中獲得首獎,再加上過去對漫畫創作的慘痛回憶,使他在一開始時,選擇將目標放在繪本與插畫創作上。而他針對繪本創作構思出的角色「針劍王子」,其設定也在後來被運用到了《國王排名》的波吉身上。

然而,由於繪本與插畫市場較為競爭,使他在休息一段時間後,開始重新研究漫畫市場,並發現網路漫畫這種可以立即得到讀者反饋,同時也不需要什麼門檻的發表平台,於是在十幾年完全沒接觸漫畫的時光後,開始看起當下的熱門作品作為研究,並於當時首度讀到《航海王》且大受衝擊,再度燃起了他對王道漫畫的熱情,於是開始畫起了《國王排名》。

剛開始,他原本只將《國王排名》視為練習之作,因此直接把先前原本打算畫成繪本的點子搬了過來。但在開始連載後,由於總算首度看到讀者對他作品的反應,也使他變得日益投入起來,想要藉由這則故事表現的主題,也隨之越來越多。

在他的自傳漫畫《波吉的誕生:41歲離職重拾畫家夢,國王排名作者自傳漫畫》(脱サラ41歳のマンガ家再挑戦 - 王様ランキングがバズるまで)中,曾提及自己將從事行銷時學到的觀念運用在《國王排名》裡,因此與多年前相比,他不再只是一股腦地倒出自己想講的故事,而是將讀者可能會有的反應也考慮在內,以吸引讀者作為優先考量。

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Photo Credit:《國王排名》

因此,在他研究了包括《航海王》在內的暢銷漫畫後,決定打從一開始就給主角一個明確的願望與目標,而像是排名這種事情,則是就連小孩子都能懂的基本概念,因而也讓《國王排名》的一些基本設定就此訂定下來,然後在開始連載,並越來越為投入以後,陸續加入覺悟、夢想、不安、自我肯定與存在意義這些複雜的內心主題,就此創造出我們如今所看到的《國王排名》。

於是,這也成為了《國王排名》在療癒動人的同時,卻又具有明顯王道漫畫氣息的主要原因。除了故事高潮階段的一連串戰鬥情節以外,其中不少地方呈現出的壓力與絕望感,甚至足以壓得讀者喘不過氣,難以想像角色得以倖存的可能性,因此總是緊張不已。

「漫畫就是要有人看才會進步。那是為了從自己的世界跳出去的同時,也能讓別人對自己的世界產生共鳴。」十日草輔提及自己創作《國王排名》的體悟時,曾經如此表示。

也因為這樣,又聾又啞的波吉,除了反映出他曾受人際障礙所苦的過往,同時也是因為十日草輔相當喜歡遊戲,所以選擇將《勇者鬥惡龍》(ドラゴンクエスト)這種刻意不描寫主角台詞,讓玩家可以在心裡將自己的反應填入其中的角色扮演遊戲作法運用在主角身上,藉此為讀者帶來更強的投入感。

在《國王排名》裡,雖然波吉在無法言語的同時,仍會有明顯的情緒反應,有時還會透過一旁人物的手語翻譯與對話內容,讓我們知道波吉想要表達什麼,但像是上述的那種作法,依然十分有效,使讀者得以直接透過視覺,無需言語地感受到波吉的想法,就這麼以情緒來理解這個角色,最後也得到更為直接與純粹的情感共鳴。

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Photo Credit:《國王排名》

在此同時,《國王排名》的許多段落,也由於波吉無法開口,或者是發生於角色的回憶之中,因此時常以毫無對話的方式來描繪故事。這樣的作法,除了展現出十日草輔原本想嘗試的繪本風格以外,也更強化了那種直接以視覺及情感溝通的創作特質,使得這些部分既是《國王排名》的動人之處,也呈現出他對於透過漫畫與讀者「溝通」的想法及體悟。

於是,從2017年開始在網路漫畫平台上連載,接著於2019年順利發行單行本,並在同年年底宣布改編為電視動畫,最終在2021年年底開始播映的《國王排名》,究竟該被視為短短數年內便從網路漫畫竄紅的一帆風順之作,還是十日草輔歷經21年後,在許多看似無用的努力,以及滿滿懊悔及自認失敗的情緒累積下,最終才好不容易整合而成的結果?

或許我們能說,正是那些不知不覺,同時也包含了苦痛在內的人生積累,才是《國王排名》看似天真童稚,實際上卻複雜無比,就算透過一個奇幻的世界觀,也能讓我們不斷聯想到自己在現實中種種經歷與情感的主要原因。

而在觀賞這則故事時,你也將會發現自己像是回到了某個原初,就這麼衷心期盼《國王排名》能有一個美好的結局,正如我們兒時那些單純的願望一樣。

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:楊士範

出前一廷

本名劉韋廷,曾獲某文學獎,譯有某些小說,曾為某流行媒體總編輯,近日常以「出前一廷」或「Waiting」之名出沒於不同媒體撰寫文章。個人粉絲頁:史蒂芬金銀銅鐵席格(www.facebook.com/StephenWTF)

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