CONTAX T series

經過時間淬煉仍屹立不搖:傻瓜相機界的夢幻逸品「CONTAX T系列」全解析

經過時間淬煉仍屹立不搖:傻瓜相機界的夢幻逸品「CONTAX T系列」全解析 Photo Credit:老東西提供

一台比一台還要精細、輕便的PS機在20世紀末如雨後春筍般一一問世,而正所謂亂世出英雄,唯有經過時間淬煉仍屹立不搖的傑作才能被稱為經典,而現今如夢幻逸品般存在的底片PS機——「CONTAX T系列」,就是這樣的存在。

「歷史不會重演,但是它如同押韻一般,相似的事件會不斷發生。」(History Doesn't Repeat Itself, but It Often Rhymes)這句話出自馬克吐溫。歷史究竟會不會重演?我想這是一道哲學問題,但當我們回顧歷史往往發現它的發展出乎意料的相似。

生在科技蓬勃發展的時代,你我掌上的智慧型手機將高畫質攝影推向了更唾手可得的層級,每一間手機大廠主打的旗艦機,都在告訴消費者自己的鏡頭有多好,拍出來的畫質多細膩,近年來「使用手機拍電影」已經不是什麼值得報導的新聞。

如果把達蓋爾(Louis Jacques Mande Daguerre)發明銀版照相法的1837年作為攝影技術的起點,那發展了一個半世紀的底片攝影科技在1990年到2000年初期已到達十分成熟的階段,CMOS、CCD等數位攝影科技在市場上初露鋒芒,同時,電腦的個人桌機也逐漸普及,人類閱讀、保存照片的習慣也在此時有了本質性的改變。

當時,各家相機大廠竭盡所能的在隨身相機的市場開出一條血路,由此就能窺探到人類對於隨時隨地在生活中擷取片段記憶的慾望,此時也誕生了一個新名詞「Point & Shoot Camera」,意指對到焦即可馬上觸發快門的隨身相機,中文翻譯簡稱PS機,同時也被戲稱傻瓜相機。

一台比一台還要精細、輕便的PS機在20世紀末如雨後春筍般一一問世,而正所謂亂世出英雄,唯有經過時間淬煉仍屹立不搖的傑作才能被稱為經典。每當以不同的角度欣賞或使用它們,都能深刻體會我們生活的每一天都是人類文明幾百萬年的積累,而現今如夢幻逸品般存在的底片PS機——「CONTAX T系列」,就是這樣的存在。

從分裂成東西兩邊的蔡司開始說起
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Photo Credit:ZEISS Microscopy@Wikipedia,CC BY-SA 2.0

蔡司(Carl Zeiss)作為光學領域的第一大廠,隨著二戰結束,德國進入冷戰時期,原本為德軍生產光學用品的蔡司被視為重要的軍事資源,被迫分裂成了⻄蔡司(Carl Zeiss AG)和東蔡司(VEB Carl Zeiss Jena)。

雖然東蔡司在1949年開發出以五稜鏡取景的Contax S系列,但產品進到西德時,卻發現Contax早已被西蔡司註冊了。即便如此,東蔡司在東德境內依然使用Contax作為產品商標,不過因為國際法庭的官司敗訴,對外出口還是只能摸摸鼻子註冊Pentax以及Pentacon。

時間推演到1961年,西蔡司停止生產以Contax為商標的相機,因此除了東德以外,Contax在世界上就此沈寂了十年之久。直到1971年,西蔡司為了補足自己電子技術方面的不足,選擇與日本的八洲光學(Yashica)合作,並同時將Contax商標授權給八洲光學。為了與之前的產品做出區別,蔡司使用的Contax是第一個字母大寫,而八洲光學使用的則是字母全大寫——CONTAX。

西蔡司與八洲光學合作了十幾年後,八洲光學被一間名為Kyocera(京瓷)的科技公司買下,並且由Kyocera負責CONTAX品牌的生產和銷售,從此之後的產品也都能在不同地方看見Kyocera的字樣,而Kyocera在2004年開始減少相機的業務,赫赫有名的CONTAX T3也到2005年停產。

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Photo Credit:老東西提供
CONTAX T系列

CONTAX T系列一共有8款(T、T2、T3、Tvs、Tvs ii、Tvs iii、Tix、Tvs Digital)相機,全系列機身採用鈦合金材質,鏡頭都是蔡司設計及生產,也就是這點讓T系列的每台相機都各個身懷絕技,令人愛不釋手。姑且不論沖掃的技術,在相同條件下其他品牌的PS機與CONTAX T系列拍出來的成品相比,確實有著顯著的差異。

1984年CONTAX T問世,這時手動對焦的T還不算是一台PS機,不過小巧的外型滿足了攝影愛好者對於街拍的需求,不包含外置閃燈的情況下,體積只有手掌大。CONTAX T有一顆與其機身體積相差不遠的外接閃燈。機身由保時捷團隊設計,做工十分扎實,另外城門式的開機方式非常少見,掀開鏡頭蓋就是開機裝置,快門鈕是由人工寶石所製成,鏡頭則是Carl Zeiss Sonnar 38mm f/2.8 T*的定焦鏡,將這顆高質量的鏡頭塞進這麼小的機身,成為經典也就毋庸置疑。

CONTAX T2在CONTAX T問世的6年後上市,保留了上一代手握部分的橡膠材質,以及簡單精緻的機身設計,最重要是Carl Zeiss Sonnar 38mm f/2.8 T*這顆鏡頭延續到了T2上。

不同的是開機裝置改到機頂的轉盤上,以及新增了內置閃光燈和許多電子功能,比如自動對焦、自動回片等,因此體積比CONTAX T大上了一節,雖然不如前一代輕巧,不過這時的T2就是一台恰如其分的PS機了。另外T2除了本身的優點之外,也頗受名人愛戴,「水原希子同款」等廣告詞不生枚舉,有名人的加持T2價格也就水漲船高。

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Photo Credit:老東西提供
CONTAX T2

CONTAX T3,不僅是定焦T系列的最終作,更是CONTAX在Kyocera經營下,最後一項以底片作為感光媒材的產品,單看外型似乎能感覺到設計團隊企圖將T3推向極致。為了完美的外型,甚至將橡膠材質的防滑手把移除,整體機身看上去更為俐落。

同樣擁有內置閃光燈,體積卻比T2小上許多,原本T2機身上鏡頭型號的字樣,在T3上只看見乾淨優雅的CONTAX Logo。鏡頭也做了改良,雖然光圈大小沒有改變一樣是f/2.8-16,不過焦段從T2的38mm改成T3的35mm,最近對焦距離比起T的1m以及T2的0.7m縮短到只有0.35m,由此可看出T3的鏡頭結構與前兩代有著巨大的差別。

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Photo Credit:老東西提供
CONTAX T3

CONTAX T-VS分枝在1994年由Kyocera推出,一共有三代,上市的時間點都恰巧在T3及T2之間,外型酷似T2,體積也相差不遠,延續T2機身高水準的結構,此分枝取名「TVS」,原因是TVS以及TVS ii都是搭配Carl Zeiss Vario-Sonnar T* 28-56mm f/3.5-6.5這顆鏡頭,TVS iii則是搭配Carl Zeiss Vario Sonnar T* 30-60mm f/3.7-6.7這顆鏡頭,你可以稱呼它們為「變焦版T2」。

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Photo Credit:老東西提供
CONTAX T-VS

TVS版本之間的差異並不大,前兩代的變焦是手動的,而第三代搭配的鏡頭不同於前兩代且新增了電子變焦的功能,另外在TVS iii的機身上已經看不見橡膠材質的防滑手把,此設計也延續到T3上。

TVS提供全系列最廣的焦段,甚至比T3的35mm還要來得寬廣,原本的T系列已經近乎完美,再加上了變焦鏡頭,簡直如虎添翼。「令人覺得可惜的事情是f/3.5到f/5.6的浮動光圈」,我想也許有人會這麼覺得,TVS在廣角端的焦段範圍內擁有f/3.5的最大光圈,f/2.8和f/3.5不過差一檔的光圈,當拍攝環境是昏暗的室內時,我相信不管是f/2.8還是f/3.5都逃不掉開啟閃光燈的命運。

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Photo Credit:老東西提供
CONTAX T-VS ii
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Photo Credit:老東西提供
CONTAX T-VS iii

接下來,我們簡單介紹兩款比較少見的CONTAX T系列。CONTAX Tix出產於1997年,搭配Carl Zeiss Sonnar T* 28 mm f/2.8,單看機身、鏡頭、體積等條件都非常優秀,再加上因為是在CONTAX T2後上市的產品,所以相機本身的電子功能部分也相對成熟。

看似各方面都無可挑剃,殊不知CONTAX Tix是一台使用APS底片的PS機。一般的135底片尺寸為36×24mm,APS則是30×17mm,比135底片小一些,目前所有的APS底片都已經停產,即使買得到也是過期底片,食之無味棄之可惜的CONTAX Tix只能當作非常好看的擺飾機。

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Photo Credit:老東西提供
CONTAX Tix

另一台則是CONTAX TVS Digital,出產於2003年,這也是Kyocera在CONTAX T上的最終之作,看到名稱應該不難聯想它是一台數位PS機,記錄影像的媒材不再是底片,而是一塊曾經相當先進的CCD感光元件。

不過,當時間來到2022年,手機裡的感光元件已經可以拍攝4K 30fps的動態影像時,2003年的 CONTAX TVS Digital有價值的地方似乎只剩下Carl Zeiss Vario Sonnar T* 35-105mm f/2.8-4.6這顆鏡頭了。話雖如此,但等到人類紀錄影像的媒材有跨時代的突破時,到時候國際巨星手上拿的就是CONTAX TVS Digital也說不定。

也許就是這個時代的浪漫

從1984年的CONTAX T到2003年的CONTAX TVS Digital,CONTAX T系列在將近20年的時間裡不斷前進。我何其幸運的經歷了底片攝影和數位攝影交接的時代,在這複雜的新舊拉扯中,不禁令我思考,科技一日千里的同時,生活步調也逐漸加速,原本對於生活的專注度不知不覺的被各式各樣的新資訊、科技產品分散掉,並且日復一日的過著如此這般的生活。

猛然回首,過往彷彿壓縮檔一般,試圖解壓縮時,發現裡頭的資列夾檔名全是分不出差別的「日常」,即使想找些過往回憶也不知從何找起。唯有把步調逐漸放慢,將視野無限擴大時,才會發現原來萬物都在變化,從玻璃底片到智慧型手機的發展過程更是值得體驗和了解。

雖然我們無法預知哪台相機在未來會成為潮流,但是藉由新科技了解我們經歷過的歷史並且擁抱舊有的美好,試圖將新舊結合,這也許就是這個時代的浪漫吧。

延伸收看|深入了解CONTAX T



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責任編輯:古家萱
核稿編輯:楊士範

老東西 OLD STUFF

在這不斷接收新資訊的爆炸時代,2019年底,對於有故事的人事物抱有熱忱的兩個人,一起建立了老東西這個媒體品牌,致力於推動「新舊大融合,老派新生活」。我是老東西的共同創辦人——崔迪。OLD STUFF TELLS STORIES.

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Photo Credit:TNL Brand Studio

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Photo Credit:TNL Brand Studio

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Neural Filters在macOS 10.15之後的版本、Windows 10及更新版本的作業系統上都能使用,記得更新你的Adobe Photoshop,趕快一起來試試看這些神奇的新功能吧!

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技巧三:畫出人物臉部陰影與反光的聰明方法
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嘿!你還在慢慢切換顏色來畫角色臉上的陰影與反光嗎?使用PS筆刷工具與調整「圖層混合模式」,讓插畫工作流程更直覺。首先新增一個透明圖層,以低透明度的灰色畫出陰影分佈位置,然後調整「圖層混合模式」選擇「色彩增值」,就能快速做出陰影的效果。

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平面設計師經常需要從圖像中,擷取部分的元素當作設計素材。魔術棒或者磁性套索都是大家常用的功能,不過這次要介紹的是比上述工具都更迅速的「物件選取」,這也是Adobe近期應用機器學習開發的功能之一。

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