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「等等,為什麼來自智利的水豚會喜歡泡溫泉?」——第10屆水豚長浴對決

11 Jan, 2022
「等等,為什麼來自智利的水豚會喜歡泡溫泉?」——第10屆水豚長浴對決 Photo Credit:伊豆シャボテン動物公園

一直到1982年的冬天,飼育員在使用熱水打掃園區時,發現一隻水豚坐在積水處,才因此發現了水豚泡熱水澡的喜好。

文字:潘偉至

世界上的比賽無奇不有,在邁入2022年的同時,「水豚的長浴對決」也於1月8日舉行了第10屆的比賽。不過在那之前,或許可以認識這項比賽的由來。

水豚,和名叫做「オニテンジクネズミ」(漢字為「鬼天竺鼠」),在生物學的分類上和老鼠同為嚙齒類,因此可說是世界上最大的老鼠。

1966年,日本的「伊豆仙人掌動物公園」開始引進水豚飼育。水豚在當時的日本,仍屬十分稀有的動物。一直到1982年的冬天,飼育員在使用熱水打掃園區時,發現一隻水豚坐在仍有餘溫積水處,因此發現了水豚泡熱水澡的喜好。

在那之後,園區每年都會舉辦「水豚露天澡堂」,並逐漸發展成伊豆的代表性冬季景色。不少遊客於冬日造訪伊豆,就是為了欣賞水豚泡湯的奇景。一直到近10年,隨著水豚進駐不同動物園區,它也被發展成一項趣味十足的競賽——「水豚的長浴對決」

「從水豚開始泡澡的時間計算,一直到它走出水池,這5個動物園區待在水裡最久的水豚,將獲得最終勝利。」——這是日本著名「水豚的長浴對決」的比賽規則。

不夠讓人有些不解的是,來自南美洲智利的水豚,原生故鄉實際上並沒有溫泉,為什麼來到日本之後,會對溫泉如此有興趣呢?

由於水豚生性好水,喜愛靠水而居的它為半水棲動物。因此或可以推論,水豚從沒有溫泉的智利,來到了冬季時水溫寒冷的日本,終於在泡入溫泉的那一刻感受到了美妙,最終發展出泡澡的習性。

回到剛落幕的「水豚的長浴對決」,延續過往,這一屆的參賽單位分別有伊豆仙人掌動物公園、長崎生物公園、埼玉儿童動物園、那須動物王國和石川動物園。五個動物園區在指定時間下,同時展開了比賽。

這一次,來自伊豆仙人掌動物公園的「ポル」,以1小時58分38秒的時間,大幅拋開第二名選手,繼2015年後再次代表全區奪下冠軍。

其餘的參賽者成績,分別是亞軍的長崎生物公園「青葉」40分15秒、季軍的那須動物王國「コブ」37分、第4名的埼玉兒童動物園「セリナ」8分58秒,以及第5名的石川動物園「シータ」7 分 22 秒。比賽結束後,舉辦單位向五個參賽者發送了證書,並向獲勝水豚提供獎杯一座。

此外,同樣有趣的是,歷史悠久的伊豆仙人掌動物公園不只在冬天舉行「水豚的長浴對決」,也會在夏季舉辦「水豚吃西瓜大賽」。在迥異的季節下,隨著水豚的獨特習性,發展出不同的好玩比賽,也打造了伊豆地區的特色景象。

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責任編輯:潘偉至
核稿編輯:古家萱



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水豚

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