The Ramen Rater

吃過4000種泡麵、做了20年評鑑:專訪為泡麵而生的美國部落客——The Ramen Rater

04 Jan, 2022
吃過4000種泡麵、做了20年評鑑:專訪為泡麵而生的美國部落客——The Ramen Rater Photo Credit:Hans Lienesch

對我來說,麵就像是畫布,不同國家的調味包就是顏料。我發現泡麵有一個有趣的共同點,就是大家對它都有一股強烈的感受。

「最一開始的時候,我的評鑑是很簡單的,只有一段句子,和一個評分。」聊到泡麵(快煮麵)排行榜的最初模樣,人在美國的Hans給出這樣的回答。他繼續笑著說:「純粹是方便未來購買的時候,不重複吃到不喜歡的口味。」

實在耐人尋味。一位土生土長的美國人,怎麼會對地球另一端的飲食文化如此執著,甚至到了瘋狂的地步。因為從2002年至今,他已經執行了好幾次「震驚世界」的一件事。

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Photo Credit:Hans Lienesch

泡麵,曾被譽為「20世紀最偉大的發明」。自它誕生以來,影響了無數人的飲食習慣。

雖然在亞洲地區普遍受到好評,但據悉,在1960年代末,這項食品卻始終無法打入美國市場。其中說法,是包括美國人沒有燒開水的習慣,家中餐具也以盤子為主。如此背景,也確實給我留下泡麵不盛行於西方的印象。

因為一句話,我更好奇他的泡麵人生

一直到前段時間,我無意間點閱了「2021年全球十大泡麵排行榜」的新聞,才得知它背後是由一位美國部落客經營。相當訝異,到底是什麼原因,讓這位遠在美國的「The Ramen Rater」對泡麵文化如此著迷?因爲尋求文章轉載的許可,我開始和他展開聯絡。印象最深刻的,是他在第一封回信裡寫了這句話——「沒有人問過我怎麼做,或做什麼。」 (nobody has asked me anything about how / what I do)。

於是隔著台灣和美國的時差,我們經歷了數次的來回通信。對話中我們聊了經營排行榜的背後故事,當然,還有一切離不開泡麵的話題。

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Photo Credit:Hans Lienesch

Q:可以向台灣的讀者打招呼嗎?

我是Hans Lienesch,a.k.a The Ramen Rater。從2002年到現在,已經品嚐超過4,000種泡麵。聽起來是很多,不過我是很享受的。

Q:可不可以談談你和泡麵的認識?

我其實是在Anacortes的漁鎮上長大,那裡距離溫哥華兩小時車程,是一個很有趣的地方。我從小就充滿好奇心,可以花上整個夏天夜晚在天台上露營。我母親那時候就會買快煮麵,煮了、濾了,最後用炒的方式讓它變得微脆,再打上兩顆蛋給我吃。

直到有一次為了買泡麵,去了西雅圖的日本雜貨店。從那時候開始,我看到自己和快熟麵的「未來」。即使當時年紀還小,已經被多樣化的選項吸引,完全抓住了我的興趣。

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Photo Credit:Hans Lienesch

Q:從2002年經營至今,是否萌生過暫停或放棄的念頭?

我中間其實有休息過一段時間。最一開始的時候,我的評鑑是很簡單的,只有一段句子,和一個評分。純粹讓我在未來購買的時候,不重複吃到不喜歡的口味(笑)。不過後來我開始了低澱粉的飲食習慣,就把泡麵放一邊,轉向經營辣醬的評鑑。

一直到2010年搬家之後,我剛好和幾家亞洲商店毗鄰,又重拾對泡麵的興趣。我也開始想像,如果我不再做這個的話,我的人生會是怎麼樣?但我始終想像不到。

Q:好奇到目前為止,吃泡麵有沒有影響你的健康?

其實在三年前,我的醫生告訴我必須改變正在做的事,不然就要開始吃藥。我當時就覺得是時候做點什麼了。於是就開始一邊散步,一邊推著女兒的嬰兒車,就這樣走了很多。最後瘦了68公斤(150磅)。反正這件事讓我學會了控制攝取量,在評鑑的時候只吃一點,剩下的倒掉。

這當然是很浪費啊,不過在浪費和變胖之間,只能選一個。

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Photo Credit:Hans Lienesch

Q:投入經營泡麵排行榜之後,最令你感到衝擊的事情有哪些?

通常最讓我驚喜的是那些風味很怪異的泡麵。我實在好奇,它們到底是怎麼進入市場的......有一些我只吃了一口,就馬上被列入「倒數十名排行榜」。但慶幸的是,能做到那樣的泡麵並不多。

Q:你是會把調味包全數加入的那派人嗎?

為了追求公平的評鑑,我必須根據包裝上的指示放入所有調味料。沒錯,我會全都加進去。

Q:有沒有把泡麵做得更好吃的訣竅?

通常來說,一些蔥段和豆芽是很好的搭配組合。韓國的泡麵就很適合一些加工起司和牛肉、日本的就適合放一些叉燒。我通常會參考包裝上的烹飪建議,有趣的是,從那裡也可以很好地觀察到一個地方,知道當地人對自己國家所發明的泡麵,會有什麼樣的偏好和想像。

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Photo Credit:Hans Lienesch

Q:曾經來過泡麵盛行的台灣,或日本地區嗎?對當地的印象如何?

我還沒去過日本,不過曾經連續兩年到台灣旅遊。我真的很喜歡台灣,無論是台北的繁華,或是台南的親近大自然,都很美好。雖然沒有待太長時間,不過每一秒都很夢幻,很有歸屬感。

Q:泡麵以外,你和太太Kit也在YouTube頻道上經營「The Chocolate Break」,評鑑各國的巧克力?

是的。我做了很多評鑑,也一直想要和家人一起做些什麼,而巧克力就是Kit喜歡的東西,所以就決定做做看。其實也好一段時間沒更新了,因為我們都是趁孩子睡覺的時候、或是晚餐前拍攝的,有一定的難度。

Q:有沒有自己最討厭和最喜歡的泡麵口味?

我最不喜歡美國當地一款「經典新加坡咖哩」的泡麵,它的味道根本就是香茅和糊掉的泡麵,非常「叛逆」的味道。我最喜歡的泡麵,就是我還沒吃過的。這句話是認真的。

Q:老問題,不過還是好奇,泡麵對你而言是什麼?

對我來說,麵就像是畫布,不同國家的調味包就是顏料。我發現泡麵有一個有趣的共同點,就是大家對它都有一股強烈的感受。有的人會把它視為垃圾食物、不值得討論;也有人會對它異常有興趣、珍惜它。當然,我屬於後者。

Q:可否請你分享,你觀察中的「泡麵的未來」?

我認為現階段,泡麵的未來在於「創新」。我最近嘗試了幾款美國的泡麵,發現調味包是有肉塊的,不過這在台灣很早就有。但我覺得這很重要,它可以讓簡單的泡麵變得「奢華」。如今台灣的泡麵都非常有創意,例如雙碗的設計,把麵和水濾掉,就變成另一碗湯!我上次從台灣離開時還買了行李箱,帶走超過100種泡麵!

最近這段時間,我也開始嘗試了新的事物。像是利用泡麵的麵和調味包來製作麵包,有些還蠻好吃的!我最近也做了派——把泡麵磨成粉,再拿去微波,最後放到派餅中。很詭異的是,它最後變得像奶酪一樣......

後記:人無癖不可交也,以其無深情也

泡麵伴隨著Hans經歷了童年、連結他與父母的記憶;長大之後,也是泡麵陪他度過了結婚生子的階段、還拉近與家人的關係;如今,還是因為泡麵,他經歷了身體上的巨大變化,但也更確定自己和泡麵的關係。泡麵在Hans的生命中如影隨形,與他經歷了人生的不同階段。

我想起張岱的那句話:「人無癖不可交也,以其無深情也。」點開Hans的部落格,會發現他每一年都會列出全球的十大泡麵排行榜,也不時為不同地區列出當地的排名,並於網路上掀起討論,「震驚世界」,透過自己所熱愛的,與世界連結。

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Photo Credit:The Ramen Rater

他的人生,就像是為了泡麵而活著。

如此執著、近乎瘋狂地投入推廣和經營,也讓我再想起他對泡麵的形容,「麵就像是畫布,不同國家的調味包就是顏料。」而我們,或許就是喜歡欣賞他的畫作的人。

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核稿編輯:古家萱


Tom Phan

在台大馬人。眼睛癢就按快門,耳朵癢就放唱針,手指癢就敲鍵盤。

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為什麼毛小孩這麼愛吃法米納?獨特四道關鍵生產程序打造新鮮美味

16 May, 2022
為什麼毛小孩這麼愛吃法米納?獨特四道關鍵生產程序打造新鮮美味 Photo Credit:TNL Brand Studio

同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!

同樣是寵物食品,為什麼有的能讓寶貝百吃不膩,有的卻讓毛孩無比嫌棄?除了食材選用的品質、產地,配方食譜的完整性,更關鍵的是-製作過程!毛孩和人一樣,都喜歡新鮮美味的食物,但要做出新鮮美味又營養健康的飼料,過程可沒這麼簡單,讓我們一起來了解吧!

你知道嗎?飼料的生產過程中,每道加工程序都會影響飼料的品質與適口性,義大利法米納為了提供全球毛孩家長最頂尖的寵物食品,禮聘多位獸醫師和動物營養師組成專業團隊,以超過50年豐富的生產經驗,針對原料、配方、技術等各環節進行深入研究,用最高標準的流程確保法米納生產的每一顆飼料都兼具新鮮美味與營養均衡。

首先,法米納從原料要求就遠高過其他品牌:嚴選新鮮優質的原肉塊,超過八種主要肉源,例如義大利放山雞肉、義大利放牧野豬肉、紐西蘭放牧草飼羊肉、北海深海魚肉(鯡魚、鱈魚等)、歐洲鹿肉、歐洲鵪鶉肉、歐洲鴨肉,不使用成本較低、營養價值較差的肉粉、次級原料(例如肉類副產品)、豆類或豆類蛋白來拉高蛋白質比例;亦選用產地直送的現採蔬果,例如石榴、蘋果、甜橙、藍莓、菠菜、胡蘿蔔、豌豆等,增加天然維生素、礦物質的來源;不使用基因改造原料,更不加入人工防腐劑;飼料中添加富含Omega-3的天然優質魚油,讓毛孩的毛髮更加明亮有光澤。

在配方上更是有動物性蛋白質高達98%的頂級無穀系列、選用低升糖指數的斯佩爾特小麥的低穀系列、Omega-3脂肪酸含量最高的海洋系列、高纖抗氧化的南瓜無穀系列、加強腸胃、皮毛、體態、泌尿道保健的藜麥無穀機能系列,以及世界第一支以新鮮原肉塊製作、科學實證功效的獸醫處方系列等六大系列,供全球各地犬貓家長選擇。

除了選用優良的食材,調製專業的配方,更需要優秀的製程。法米納寵物食品出類拔萃的關鍵就是獨特的四道生產程序:「雙螺桿擠出技術」、「真空鍍膜技術」、「充氮調氣技術」、「即時生產」,有效大幅提升飼料的營養價值,也讓飼料變得更加美味可口。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

製作飼料一開始,食材原料會被送入擠壓機內,在高溫高壓環境下混合並加熱煮熟,接著從擠壓機模孔中擠出成型。擠壓的製程中,法米納使用「雙螺桿擠出技術」,讓原料中的澱粉糊化更加均勻,做出來的飼料顆粒更加緊實、細緻,更容易被消化,相較於一般使用單螺桿擠出機,法米納烘烤出來的飼料消化率提升25%,吃到肚子裡的營養更有效被吸收。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

一般飼料在製作時,僅將油脂、維生素,與其他原料直接混合進入擠出機內加熱煮熟,營養容易受到破壞;但法米納的「真空鍍膜技術」則是把飼料內的空氣抽取出來,呈現負壓狀態,再將油脂與維生素均勻包裹在飼料表面,當壓力回復至正常大氣壓力時,氣壓會讓油脂與維生素均勻地滲進飼料裡面,不僅提升飼料的營養價值,更增加飼料的適口性。

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Photo Credit:TNL Brand Studio

接著,透過「充氮調氣技術」,灌入氮氣取代包裝裡原有的空氣,避免飼料受到氧化變質;最後,為了提供毛小孩最新鮮優質的天然糧,法米納推出「即時生產政策」,也就是工廠接單之後才開始進行生產,因此法米納寵物食品的新鮮程度更高於其他市售飼料。

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為了確實且嚴格控管品質,法米納從食材的來源地、生產程序,到自主增加的微生物與化學分析項目,皆提供完整的追蹤流程,且每一批產品都會留一份樣品儲存至少兩年,如此高規格生產要求,法米納獲得ISO9001(品質管理系統)、ISO45001(職業衛生安全管理系統)、ISO22000(食品安全管理系統)、HACCP(食品安全管制系統)等多項國際認證。

此外,法米納更與義大利拿坡里費德里克二世大學合作無殘忍動物實驗(Cruelty  Free Research)的發展研究,所有配方生產與測試過程中使用的實驗動物,皆是收集臨床上原本就生病的動物,並經過獸醫與飼主同意及監督進行實驗,有別於較不人道的一般動物實驗,是將健康動物強制誘發疾病後再進行實驗測試。

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