London Bus

從Omnibus到幽靈公車:在9300多輛巴士運行的倫敦,每一輛都有屬於自己的故事

28 Dec, 2021
從Omnibus到幽靈公車:在9300多輛巴士運行的倫敦,每一輛都有屬於自己的故事 Photo Credit: iStock

據稱,許多駕駛為了迴避「幽靈七號」不得不突然轉向,甚至曾發生人身事故。然而它的故事一直到1990年5月便軋然而止,和所有怪談一樣,從此無影無蹤。

和讓人又愛又恨的地鐵相比,雙層巴士或許更讓倫敦市民感到親切。紅色的巴士不僅是城市的文化象徵,它便宜、守備的範圍廣闊,雖然總是慢了那麼一些,但在炎夏裡還是比悶熱的地鐵更適合搭乘。

不只如此,巴士的窗戶和第二層的高度還可以遍覽城市風光,尤其在聖誕節,乘著巴士滑過牛津街,看著燈飾一閃一閃,都照亮了整個愁悶的冬日。

最早的巴士,要從三匹小馬說起

倫敦的巴士行業興盛,根據官方統計,約莫有9300多輛巴士在城市裡運行。然而這盛事的發生,還要追溯至1829年,由商人George Shillibeer以巴黎為藍本所開發的「Omnibus」

Omnibus是由三匹小馬拉著的單層馬車。從Paddington出發,一路經過Marylebone Road,往東橫跨城市到Bank。不過如今的巴士有了站牌規定,在Omnibus運行的過程中所有人都可以自由地上下車。這樣一日來回4次,每次可以載3個人,票價是1先令(大概是今日的4英鎊)。

此商業模式在推出之後大受歡迎。3年之間,倫敦就暴增了400輛馬車。他們用巡迴馬車、私人馬車,甚至農用馬車,在街道上風風火火地領著客人遊走於城市裡。馬車也很快地發展成雙層模式,上層通常是無畏風雨的開放式。如今我們仍能看到一群撐著小洋傘的貴婦,以及頭戴紳士帽的人們坐在馬車上搖搖晃晃的老照片。

此外,還有一個無關緊要的冷知識。當初由Mr. Shillibeer所命名的Omnibus,在拉丁文的意思是「給所有人」。不過由於發音有難度,就被簡化為如今使用的「Bus」。

Pantone485C——最能代表倫敦的顏色

根據都市傳言,倫敦巴士的紅,是對都市中其他駕駛者的警告——「保持距離,離遠點。」這是非常合理的解釋,可惜都市傳說僅止於傳說。

倫敦巴士的紅,要從1907年說起。當年巴士系統還是百家爭鳴,每家公司都塗著自己獨有的顏色,在都市裡奔馳。然而以鮮紅色做為賣點的倫敦綜合巴士公司(London General Omnibus Company,LGOC )脫穎而出。此後整頓了其他車隊,成為倫敦最大的巴士供應商,並主導了倫敦的地面交通。當倫敦交通局在1933年成立時,他們沿用了LGOC的Pantone485C色號,將此顏色明文規範於條約中。

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Photo Credit:Wikipedia

這一決定延續至今,也是為何我們在倫敦四處都能看到紅色的雙層巴士。此外,英國郵政的腳踏車、郵筒,城市中僅留下裝飾作用的電話亭,甚至中央線(Central Line),全都挪用了Pantone485C色號。

有趣的是,如果從城市上方高樓觀看,會發現巴士其實不是真的那麼紅,因為巴士的車頂大多漆上了白色,用以反射陽光,來減少夏日的高溫。

曾經最方便的逃票路線

往來於東倫敦與市中心的15號公車,曾經是最方便逃票的路線。這個現象和地緣無關,不過要從倫敦人最熱愛的巴士車款Routemaster(中文世界的部分巴士迷愛稱之為「路霸」)開始說起。

Routemaster是倫敦交通局設計,由Associated Equipment Company (AEC) 和Park Royal Vehicles在1954年共同開發而成。摩登時髦的Routemaster,在車內的一二樓都配有座位,乘客由後方的開放式出入口上下車。此外,駕駛員的座位也相當獨立,前方的引擎驅動著整台車的運行,並使用了二戰期間為飛機所開發的鋁合金材質,讓整體輕量化又新穎。根據當時駕駛者的口述,剛開始操作時甚至震驚於Routemaster的輕巧靈活。

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Photo Credit:Wikipedia

然而Routemaster的大缺點就是車體的開放。即便不是固定的站點,乘客也可以輕易上下車。這除了造成許多人因為沒站好而從上面掉下以外,乘客也可以輕易地逃票。即便倫敦當局為此配置了售票員,仍無法根絕此問題。

2000年代,由於車齡的老舊、難以達到無障礙空間(輪椅和嬰兒車上不去)、以及人力浪費等因素,Routemaster終於被撤除。即便倫敦市政府邀請設計師Thomas Heatherwick重新設計了一款新式的Routemaster,但人們還是無法忘情於童年的版本。因此倫敦市政府仍舊在特殊遺產路線9H(2014年停駛)和15號路線,保留了這台車。

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Photo Credit:Wikipedia

一直至疫情期間,由於公車的營運成本提高,加上Routemaster的載客量和燃油使用實在太耗成本,始終違背無障礙的需求,倫敦市政府終於在2021年宣布徹底停駛Routemaster。倫敦人的童年,從此以後也只能在影片中追憶。

發生了眾多事故,最終被出口二次使用

倫敦人對大運量雙層巴士的執念,早在1900年的老照片裡搖搖晃晃,上下都塞得滿滿的畫面就看得出來。然而,倫敦市還曾經推出了單層的雙節公車——Bendy

Bendy從2001年到2011年在倫敦服務。將前後的兩輛聯結起來的設計,像極了台中的BRT。然而Bendy和倫敦窄小彎曲的街道實在不相容,不只是容易逃票、阻塞路口、還常常意外傷害或撞死行人,甚至發生過起火事故。很快地,它就在10年間被競爭激烈的城市淘汰,被出口到馬爾他進行二次使用。

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Photo Credit:Wikipedia

不過,倫敦史上最可怕的巴士不是Bendy。在Notting Hill Gate旁的Cambridge Gardens,有一輛編號七號的巴士常在半夜呼嘯而過,車上既沒有燈,亦沒有司機掌控方向盤。據稱,許多駕駛為了迴避「幽靈七號」不得不突然轉向,甚至曾發生人身事故。然而幽靈七號的故事一直到1990年5月便軋然而止,和所有怪談一樣,從此無影無蹤。

城市中最不為人知的巴士路線

除了幽靈公車外,還有幾條不為人知的倫敦公車道路,例如Amazon專線

Amazon專線總共有4條,往來於倫敦市中心和位於遙遠市郊的Amazon集貨中心。剛開始這些公車是Amazon為了服務員工和客戶而設立的,但他們隨即也取得了倫敦交通局的同意,出現在官方的登記中。目前除了員工以外,也只有附近的居民和死忠巴士迷才會使用。

有別於城中大多的交通服務,Amazon專線的尖峰時段是早上5點到7點,以及晚上5點到7點,恰巧是日夜兩班交替的時間。為了維持這個巨型怪獸的運轉,投入的努力實在不容質疑。

這個巴士服務,成了酷寒裡的一絲溫暖

倫敦的巴士並不永遠只是巴士。二戰期間,它們還偶爾肩負著載運士兵與信鴿的任務。而從2021年的冬天開始,也有一批雙層巴士展開了載客以外的榮譽任務。

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Photo Credit:changeplease

由非營利組織Change Please發起,並在倫敦市官方的支持下,其中兩台雙層巴士已被改造為移動遊民的救助站。除了提供淋浴、剪髮和GP(家庭醫生)的醫療服務外,也協助遊民們尋找棲居之所。

Change Please長期支援遊民,他們過去也曾訓練遊民磨練咖啡技藝,成為一名專業的吧檯手。這次,他們決定透過協助遊民看診和重新打理外觀,並以拍立得拍下全新面容,幫助他們重建自信和自我價值。這項計畫預計將有3000人受惠,確實成了酷寒裡的一絲溫暖。

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責任編輯:潘偉至
核稿編輯:古家萱

Elanor Wang

Felix culpa,拉丁文,愉悅的墮落。曾就讀SOAS藝術史碩士班,現為藝術產業從業者,試圖以偏狹的觀點、醉倒的姿態紀錄城市。

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從古至今都將頭髮視為美之象徵的國度:日本百年品牌KOIZUMI告訴你如何養護秀髮 photo credit:可易家電

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photo credit:可易家電
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photo credit:可易家電
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photo credit:可易家電
梳子不再只是用來梳頭

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photo credit:可易家電
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photo credit:可易家電
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