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73年後,這本於1948年外借的書,終於回到了鄧弗姆林圖書館

26 Nov, 2021
73年後,這本於1948年外借的書,終於回到了鄧弗姆林圖書館 Photo Credit:DCLG

文字整理:潘偉至

一家位於蘇格蘭的圖書館收到了神秘包裹。拆開一看,裡頭除了一本美國作家鲁珀特休斯(Rupert Hughes)的小說《Stately Timber》以外,還附上了一封簡短的信。信件的開頭是這麼寫的——

「親愛的鄧弗姆林圖書館,自從我父親在1948年的時候沒有歸還這本書,至今應該有73年的逾期罰款需要償還......」

負責拆開包裹的Donna Dewar才猛然意識到,這是一本在世界第二大戰剛結束之後,從圖書館租借出去的書。

「我簡直笑瘋了,完全不敢相信!」身為圖書館助理的Donna Dewar表示,「我們近期也在羅塞斯(Rosyth)的圖書館分支收到了逾期14年的書,原本已經覺得很神奇了,但這一次卻遠超出我們過去的紀錄。」

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Photo Credit:DCLG

打開書本內頁,可見最後一次的蓋章寫著「1948年11月6日」。一直到今天,才由原借書人的女兒歸還到圖書館,而她也於附上的信件中表示,自己對書本的借閱時間點感到著迷:「第二次世界大戰就在這些蓋章之間結束,而生活則在不同的重大歷史事件下繼續。」

有趣的是,在書的封面內側,也貼上一張歷史久遠的規則警告——「這本書只可以保存14天。圖書館有權向丟失、損壞或逾期未還的讀者收取費用。」

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Photo Credit:DCLG

或許就是所謂「不幸中的大幸」,因爲瘟疫,他這一次得以不用繳付罰款。

這是因為在瘟疫爆發期間, 鄧弗姆林圖書館為了鼓勵讀者將逾期的書籍歸還,實行了免除罰款的政策。不過,Donna Dewar依然計算了該書本的逾期罰款金額「只是為了好玩,我們計算了逾期罰款,最終得到了驚人的2847英鎊!」

翻查歷史上其他逾期歸還的紀錄,會發現目前逾期時間最長的圖書也同樣來自英國。在劍橋大學的圖書館,有一本書於1668年外借之後,經歷了288年時間才終於被歸還,最終也被列入了金氏世界紀錄大全(Guinness World Records) 。

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無獨有偶,在收到包裹的同一個星期,鄧弗姆林圖書館正在進行宣傳活動,而他們也決定將這本書和它的背後故事分享給民眾。

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責任編輯:潘偉至
核稿編輯:古家萱

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圖書館

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