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若要追溯起「龜甲萬醬油」的起源,還得從日本戰國時代的豐臣秀吉開始講起

28 Apr, 2021
若要追溯起「龜甲萬醬油」的起源,還得從日本戰國時代的豐臣秀吉開始講起 Photo Credit:龜甲萬

1917年,茂木、高梨家族中的8個家庭從協會中分離出來,正式組建自己的「野田醬油株式會社」,同時推出主打品牌「龜甲萬」,「龜」意指長壽,「甲」代表甲級,也就是醬油中的最高等級,「萬」則內含品牌精神能夠長長久久的期許。

文字:張越評

「龜甲萬~甘醇醬油!」耳熟能詳的一句廣告旋律,強力清晰地注入台灣民眾共同記憶中,配上龜甲萬醬油瓶的透明瓶身展現醬油色澤,再加上經典的紅色圓形塑膠蓋,人們對它的熟悉程度,儼然已有未聞其味、腦中先嚐其香的畫面。

台灣人最早與龜甲萬醬油的接觸是在二戰前,日本龜甲萬就已短暫來台,並間接促成了萬家香醬油的誕生,直至1990年日本龜甲萬株式會社(キッコーマン株式会社)與統一企業合資設立「統萬股份有限公司」(President Kikkoman Inc.),這一味傳承好幾世紀的甘醇香正式進入台灣的醬油市場。

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為何說是好幾世紀?因為若要追溯起龜甲萬醬油的起源,還得從日本戰國時代開始講起。

豐臣政權甫要繼承之際,群臣奪取天下的欲望燃起,1598年豐臣秀吉與手下武士賴德於大阪陷落,賴德為留下香火而命其妻子真木茂攜子逃亡,最後真木茂落腳千葉縣野田,並改姓茂木。

從當時的文獻來看,1661年時野田區已有茂木家製造味噌的記載,直到18世紀末和19世紀初期,當時上百家釀造商仍處於家庭工廠的規模而未進入量產,隨著人口漸增,江戶成為當時世界最大城市之一,是當地釀造商轉型大規模生產醬油的契機。

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Photo Credit:龜甲萬

1887年當地12家釀造廠便共同組成了「野田醬油釀造協會」,藉整合資源來提升競爭力,並在1911年建造了一條連接東京與野田的鐵路,將原本區域性的市場擴大為全國性市場,然而市場有了,同時要如何達到大量又低成本的生產才符合市場需求,還得仰賴釀造商之間更緊密的合作。

1917年的12月7日,茂木、高梨家族中的8個家庭從協會中分離出來,正式組建自己的「野田醬油株式會社」,同時推出主打品牌「龜甲萬」,「龜」意指長壽,「甲」代表甲級,也就是醬油中的最高等級,「萬」則內含品牌精神能夠長長久久的期許。

1940年代野田醬油股票上市,同時期也正值二次大戰步入尾聲,開闢海外市場的可能性逐漸受到野田醬油的重視,社長茂木佐平治便以「六角形中寫上萬字」的標記,正式向日本幕府登記商標, 成為全世界許多人都認識的標誌,1964年也將公司更名「龜甲萬醬油株式會社」。

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Photo Credit:龜甲萬

1961年家族年輕世代的茂木友三郎(現任執行長)成為戰後首位取得哥倫比亞大學企管學碩士的日本人,茂木友三郎畢業後開始努力說服家族企業前進北美設廠,帶領龜甲萬於全球市場開疆闢土,直到如今龜甲萬已擁有3個日本國內的生產據點;在海外亦有7個據點,其醬油的愛用者遍佈世界100多個國家。

1990年龜甲萬進入台灣,與統一合資成立了統萬股份有限公司,並採用「龜甲萬」與「四季」雙品牌經營策略,至今該二品牌在台灣醬油市場市佔率已高達4成多,可說是目前台灣市佔率第一的代表性品牌,除了持續塑造「龜甲萬醬油專業品牌」的形象之外,四季品牌則多強化在調味品品類開發,有四季「調味品專家」之願景。

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微生物的作用中,最重要的就是讓黃豆發酵的「麴菌」,龜甲萬製造醬油時所使用的麴菌,便是此品牌長久傳承下來的關鍵,其菌種甚至直接被稱為「龜甲萬菌」。製成醬油麴後,加入食鹽水,再放入發酵槽中,經長時間發酵、熟成轉化為濃稠的醬醪,醬油獨特的色、香、味正在此過程中生成。

濃稠的醬醪均勻舖平不斷重覆堆疊,醬油就會自然垂落,之後再慢慢加重壓力,醬油就慢慢地被壓榨出來了,這些即是生醬油。要取得澄清的醬油需要慢工細活,靜置3到4天使生醬油與沉澱物分離,據說在明治時代大約需要花上一週的時間。

說了這麼多,到底何為好又專業的醬油呢?龜甲萬的官方網站也一併教您挑選秘訣了。

首先,將醬油倒入白色碟子中,透著光觀察色澤,要有光亮、透明、漂亮的琥珀色,即使深呼吸也感覺不到異味,且擁有能引起食慾的特有香味,不可有黴臭、焦臭、酸臭等等刺鼻味,少量滴入水中,則會先沉降後才慢慢散開,搖晃瓶身則會冒起細微泡沫,漸漸體積會擴張也不會消失。最後,可以用13倍的水稀釋後試嚐味道,稀釋前後的味道不改變,你就可以知道:它是好醬油!

參考資料

本文經食力foodNEXT授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:陳仲廷
核稿編輯:林君玶


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