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有沒有驚人財力並不是入會的主要考量:倫敦2間奢華神秘的「私人會所」

16 Apr, 2021
有沒有驚人財力並不是入會的主要考量:倫敦2間奢華神秘的「私人會所」 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

皇家禮炮發表會後我很好奇的查了Hurlingham Club私人會所的會費,原本以為會是天價的我吃了一驚,如此高檔神秘的會所竟然年費一年才1200英鎊,可見得在挑選會員時,有沒有驚人的財力,並不是他們的考量......

說到英國上流社會的社交生活,一定會提到「私人會所」(Members Club)。說到這裡,大家腦中浮現的可能就是有錢人的俱樂部,但比起財富,倫敦的私人會所更重視的是會員的共通性。他們希望會員們的經濟、文化水平、以及家庭背景上盡量都在同一個層次。

也因此,比起有錢就可以入會的制度,他們更推崇的是「推薦制度」,也就是說,打開這些Members Club的金鑰匙不是金錢也不是權力,而是「關係」。那麼,這些神秘的Members Club到底長怎麼樣呢?本次,就讓我們來揭開它的神秘面紗,一窺其真面目。

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Photo Credit:The Hurlingham Club

去年某天,向來與英國皇室關係甚好的皇家禮炮(Royal Salute)寄來了一張邀請函,上面寫著要發表一款限量款的威士忌,但在邀請函上,比起「Limited Edition」更吸引我的字樣是「Hurlingham Club」——這可是倫敦最聲名顯赫的Members Club啊!除了凱特王妃和妹妹Pippa常在這裡打網球外,夏綠蒂公主也是在這裡上網球課呢。

不僅如此,建立在1829年的Hurlingham Club是倫敦最難入會的Members Club,據聞它的會員waiting list已經排上30年這麼久,主要是因為這間club的會員是世襲制度,甚少開放給新的會員加入。這麼神秘的club,任誰都會想去一探究竟…..於是我快速地回函答覆,要參加。

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Photo Credit:The Hurlingham Club

皇家禮炮發表會的當天,倫敦一如往常的陰霾之外還飄著細雨。禮車把我帶到Hurlingham Club私人會所的大門時,警衛把頭探進車裡說到: 「我們收到的指示是,來參加皇家禮炮活動的貴賓都要從大門走到Club House,所以要麻煩您下車喔。」

雖說之前負責的公關公司就有交代務必要穿平底鞋,但看看身上的長裙,用走的不就濕了嗎? 我跟警衛央求到:「在下雨呢…」,他面帶微笑的遞上一把大傘說:「傘已經準備好了。」

只好下車徒步的我,沒多久後就發現為何有這樣的安排了。在地價寸土寸金的西倫敦,Hurlingham Club私人會所卻坐擁42英畝的綠地,夾道小徑上種滿了飛燕草、鷲尾花、百合花,小道的盡頭是一座木造拱橋,拱橋下是開滿白色、粉色睡蓮的池畔。一望無際的草地上是深深淺淺的綠,這根本就是英國鄉間才有的景致,怎麼會在倫敦市中心出現?

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Photo Credit:The Hurlingham Club

Club House是一棟優雅的喬治亞式白色建築,低調是我對她的第一印象,裡面的擺設及氛圍也極為淡麗素雅。向來很會擺飾的英國人,巧妙地讓威士忌瓶身的藍與牆面上的湖綠、金色相互輝映,營造出了如婚禮般高雅貴氣的感覺。在這樣的情境下品嚐威士忌,怎麼可能會不好喝呢?

皇家禮炮發表會後我很好奇的查了Hurlingham Club私人會所的會費,原本以為會是天價的我吃了一驚,如此高檔神秘的會所竟然年費一年才1200英鎊,可見得在挑選會員時,有沒有驚人的財力並不是他們的考量,或許身上有沒有流著屬於英國貴族的藍血,才是能讓你入會的關鍵。

而除了Hurlingham Club外,位在Soho的Blacks Club也是讓我印象深刻。

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Photo Credit:Blacks Club

Blacks位於熙熙攘攘的Dean Street,這棟建造於1732年的Town House門牌號碼極為不顯眼,外觀就跟一般民宅沒啥兩樣,大家可能經過很多次也不自覺。

不過,回溯到1764年,知名文人Samuel Johnson、演員David Garrick及畫家Joshua Reynolds就聚集在這間房子裡談論時下的藝文話題。這項傳統延續至今日,Blacks的會員只收藝文界、媒體人士及文字工作者。每個月會有特別替會員舉辦的藝文活動,順帶一提,Sam Smith的第一場私人演唱會就是在Blacks裡舉行的。

還記得第一次在Blacks用餐時,隔壁桌那對情侶在討論他們曾經參訪過的各國難民營。而在金融界工作的我當然是沒有申請會員的資格,曾經透過關係替攝影師好友Angie拿到會員申請書,上面的問題有:你最喜歡的導演是? 為何喜歡這位導演? 你曾經做過最瘋狂的事?

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Photo Credit:Blacks Club

在Blacks裡,不認識的陌生人們很容易聊起來,我想是因為大家知道會成為這個club的一員,表示彼此之間一定有些共同點,自然而然地會卸下心防,即使是初次見面的陌生人也能像朋友般聊天。而或許這種認同感跟歸屬感就是倫敦各Members Club的理念,在這個形形色色800萬人的大城市裡,當你知道有個地方一推開門,就滿室自己同溫層的人,也是一種說不出的心安跟放鬆啊。

本文經Lisa Huang授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

Lisa Huang

暢銷書《微醺,倫敦》作者,銀行家與作家之間的那條斜槓,應該就是威士忌。 WSET 烈酒證照入手後,發現自己更擅長用人文感性的角度看酒說酒。肆意在倫敦這座豐富多元的城市裡,挖掘不同的靈感與驚喜,將十多年旅英生活中觀察到的英國文化,在威士忌綿長的尾韻中,幻化成細膩的文字與讀者分享。

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