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有沒有驚人財力並不是入會的主要考量:倫敦2間奢華神秘的「私人會所」

16 Apr, 2021
有沒有驚人財力並不是入會的主要考量:倫敦2間奢華神秘的「私人會所」 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

皇家禮炮發表會後我很好奇的查了Hurlingham Club私人會所的會費,原本以為會是天價的我吃了一驚,如此高檔神秘的會所竟然年費一年才1200英鎊,可見得在挑選會員時,有沒有驚人的財力,並不是他們的考量......

說到英國上流社會的社交生活,一定會提到「私人會所」(Members Club)。說到這裡,大家腦中浮現的可能就是有錢人的俱樂部,但比起財富,倫敦的私人會所更重視的是會員的共通性。他們希望會員們的經濟、文化水平、以及家庭背景上盡量都在同一個層次。

也因此,比起有錢就可以入會的制度,他們更推崇的是「推薦制度」,也就是說,打開這些Members Club的金鑰匙不是金錢也不是權力,而是「關係」。那麼,這些神秘的Members Club到底長怎麼樣呢?本次,就讓我們來揭開它的神秘面紗,一窺其真面目。

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Photo Credit:The Hurlingham Club

去年某天,向來與英國皇室關係甚好的皇家禮炮(Royal Salute)寄來了一張邀請函,上面寫著要發表一款限量款的威士忌,但在邀請函上,比起「Limited Edition」更吸引我的字樣是「Hurlingham Club」——這可是倫敦最聲名顯赫的Members Club啊!除了凱特王妃和妹妹Pippa常在這裡打網球外,夏綠蒂公主也是在這裡上網球課呢。

不僅如此,建立在1829年的Hurlingham Club是倫敦最難入會的Members Club,據聞它的會員waiting list已經排上30年這麼久,主要是因為這間club的會員是世襲制度,甚少開放給新的會員加入。這麼神秘的club,任誰都會想去一探究竟…..於是我快速地回函答覆,要參加。

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Photo Credit:The Hurlingham Club

皇家禮炮發表會的當天,倫敦一如往常的陰霾之外還飄著細雨。禮車把我帶到Hurlingham Club私人會所的大門時,警衛把頭探進車裡說到: 「我們收到的指示是,來參加皇家禮炮活動的貴賓都要從大門走到Club House,所以要麻煩您下車喔。」

雖說之前負責的公關公司就有交代務必要穿平底鞋,但看看身上的長裙,用走的不就濕了嗎? 我跟警衛央求到:「在下雨呢…」,他面帶微笑的遞上一把大傘說:「傘已經準備好了。」

只好下車徒步的我,沒多久後就發現為何有這樣的安排了。在地價寸土寸金的西倫敦,Hurlingham Club私人會所卻坐擁42英畝的綠地,夾道小徑上種滿了飛燕草、鷲尾花、百合花,小道的盡頭是一座木造拱橋,拱橋下是開滿白色、粉色睡蓮的池畔。一望無際的草地上是深深淺淺的綠,這根本就是英國鄉間才有的景致,怎麼會在倫敦市中心出現?

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Photo Credit:The Hurlingham Club

Club House是一棟優雅的喬治亞式白色建築,低調是我對她的第一印象,裡面的擺設及氛圍也極為淡麗素雅。向來很會擺飾的英國人,巧妙地讓威士忌瓶身的藍與牆面上的湖綠、金色相互輝映,營造出了如婚禮般高雅貴氣的感覺。在這樣的情境下品嚐威士忌,怎麼可能會不好喝呢?

皇家禮炮發表會後我很好奇的查了Hurlingham Club私人會所的會費,原本以為會是天價的我吃了一驚,如此高檔神秘的會所竟然年費一年才1200英鎊,可見得在挑選會員時,有沒有驚人的財力並不是他們的考量,或許身上有沒有流著屬於英國貴族的藍血,才是能讓你入會的關鍵。

而除了Hurlingham Club外,位在Soho的Blacks Club也是讓我印象深刻。

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Photo Credit:Blacks Club

Blacks位於熙熙攘攘的Dean Street,這棟建造於1732年的Town House門牌號碼極為不顯眼,外觀就跟一般民宅沒啥兩樣,大家可能經過很多次也不自覺。

不過,回溯到1764年,知名文人Samuel Johnson、演員David Garrick及畫家Joshua Reynolds就聚集在這間房子裡談論時下的藝文話題。這項傳統延續至今日,Blacks的會員只收藝文界、媒體人士及文字工作者。每個月會有特別替會員舉辦的藝文活動,順帶一提,Sam Smith的第一場私人演唱會就是在Blacks裡舉行的。

還記得第一次在Blacks用餐時,隔壁桌那對情侶在討論他們曾經參訪過的各國難民營。而在金融界工作的我當然是沒有申請會員的資格,曾經透過關係替攝影師好友Angie拿到會員申請書,上面的問題有:你最喜歡的導演是? 為何喜歡這位導演? 你曾經做過最瘋狂的事?

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Photo Credit:Blacks Club

在Blacks裡,不認識的陌生人們很容易聊起來,我想是因為大家知道會成為這個club的一員,表示彼此之間一定有些共同點,自然而然地會卸下心防,即使是初次見面的陌生人也能像朋友般聊天。而或許這種認同感跟歸屬感就是倫敦各Members Club的理念,在這個形形色色800萬人的大城市裡,當你知道有個地方一推開門,就滿室自己同溫層的人,也是一種說不出的心安跟放鬆啊。

本文經Lisa Huang授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

Lisa Huang

暢銷書《微醺,倫敦》作者,銀行家與作家之間的那條斜槓,應該就是威士忌。 WSET 烈酒證照入手後,發現自己更擅長用人文感性的角度看酒說酒。肆意在倫敦這座豐富多元的城市裡,挖掘不同的靈感與驚喜,將十多年旅英生活中觀察到的英國文化,在威士忌綿長的尾韻中,幻化成細膩的文字與讀者分享。

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焦頭爛額又失衡的生活如何喘息?時間就這麼多,忙碌生活中如何兼具家人健康和孩子成長?選擇正確的營養保健食品,幫助體質打底、加乘保護力!

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一天24小時,總是被壓榨到最後一分一秒,沒有一刻可以休息,久而久之,生活各方面都壓得令人喘不過氣。當外在環境愈忙碌失衡,妳愈需要「底氣」維持生活平衡!先擁有健康的身體、打造好體質,才能更游刃有餘面對未來更多挑戰,守護全家人的健康!

蛋白質幫妳打底好體質,補充營養好活力
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想要維持充足體力面對生活及工作中的種種任務與挑戰,就靠蛋白質來為妳打底吧!根據衛生福利部健康署文章指出,若三餐飲食攝取的蛋白質營養不足,不只可能影響肌肉生成,也會明顯感到虛弱、體力變差。

補充蛋白質除了透過飲食,也可以透過營養保健品來補充,如何才能挑選到好的蛋白質補充品?注意下列幾點,就可以讓身體獲取更完整的營養:

  1. 植物性蛋白質:蛋白質可分為動物性跟植物性兩大來源,想要聰明攝取充足份量的蛋白質,植物性蛋白質相對來說會是更健康的選擇(註),包含像是大豆、豌豆、小麥這些植物來源。
  2. 零乳糖、零膽固醇、少添加物:現代人三餐多普遍外食,若想攝取足量的蛋白質,往往也攝取進多餘的脂肪、膽固醇與熱量,因此建議選擇蛋白質的同時,也推薦選擇零乳糖、零膽固醇,沒有額外添加物的優質來源。
  3. PDCAAS 達到1:PDCAAS(Protein Digestibility Corrected Amino Acid Score)是國際公認的蛋白質評估標準,PDCAAS 達到1才可稱為「優質」蛋白質,確保蛋白質的功效。
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如何挑選優良的益生菌?注意下列幾項要點:

  1. 菌株名稱:有明確標示出菌株名稱,可以顯示產品的安全性,編碼就如同菌株的身分證,被有效記錄在菌種庫裡面。
  2. 實驗研究和科學證據:例如乳雙歧桿菌BL-04TM、嗜酸乳桿菌 La-14TM、嗜酸乳桿菌 NCFM®及副乾酪乳桿菌 Lpc-37TM,這些菌株擁有超過100篇科學論文及實驗證明,更佐證能夠幫助維持腸道內菌叢平衡,全面打造健康防護罩。
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