Ted Chiang

顛覆性的外星語言思考系統,是給人類的禮物:《異星入境》原著作者——姜峯楠

23 Apr, 2021
顛覆性的外星語言思考系統,是給人類的禮物:《異星入境》原著作者——姜峯楠 Photo Credit:《異星入境》,來源:IMDb

要把想像中目眩神迷史詩壯闊的世界,與尚未存在的科技邏輯解釋清楚,實屬不易。但就有這麼一位作家,只寫中短篇科幻小說,卻是雨果獎與星雲獎的雙料常客,他就是美籍華裔作家——姜峯楠。

無論是哪一類小說,要創建一個完整的故事背景,通常會透過長篇幅敘事,甚至集結成冊,從主線劇情延伸出更多內容。

科幻小說更是不例外,要把想像中目眩神迷史詩壯闊的世界,與尚未存在的科技邏輯解釋清楚,長篇小說相對較具發展性,短篇小說就有點綁手綁腳,還要讓讀者短時間內融入故事與角色,實屬不易。

但就有這麼一位作家,只寫中短篇科幻小說,且是雨果獎與星雲獎的雙料常客,入圍與得獎次數非常之多,他就是美籍華裔作家——姜峯楠 (Ted Chiang)。

篇幅有限並不影響其敘事速度,架構在理性的科幻概念之上,卻用很浪漫溫柔的方式,專注於人與生命本身的哲學討論,沒有過多戲劇化的高潮起伏,卻讓人讀完後思緒依舊,將自己丟進情節裡試著找尋答案,不小心便陷入似是而非的迴圈。

科技都有一體兩面,姜峯楠善於在表面上看似絕望的現實中,點出希望的可能存在。

知名電影《異星入境》即是出自於他1998年出版的《妳一生的預言》(Story of Your Life),顛覆性的外星語言思考系統,賦予人類的禮物,是如此衝擊卻又帶著無能為力的傷感,如果可以預見一生的全部,你會有所改變嗎?還是仍舊會為了其中的一些美好,而選擇去接受並擁抱它?姜峯楠2019年出的第二本小說集,共包含9部短篇作品,更是把這些命題推到更高一層境界。

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Photo Credit:《異星入境》,來源:IMDb

說到時空穿越會想到什麼?回到過去彌補曾經造成的傷害?完成未了的遺憾?偷窺未來以洞燭機先?

如果事實證明無論是過去還是未來,什麼都改變不了,那我們又能從中領悟些什麼?如果每個時間點不斷地產生分支,如樹狀圖般,無數個平行宇宙,無數個平行宇宙中的自己,又因為外界的干擾累積,各分支中的分身,又將有著非常不同的狀態與行為,分支間的競爭成了一個有趣的現象。

矛盾的比較心態,嫉妒的對象不是別人,而是另一個自己,自我定位充滿衝突,是否該將各分支進行綜合平均當作評判標準?哪一個分支更反應出本質?自由意志或許只是個假象?

人類存在的意義,也是姜峯楠作品裡常觸及的主題,如果人類只是上帝執行創世紀任務的一個附屬品、一個意外、一個排演練習;如果上帝其實沒有在聽任何人的禱告,對人類其實沒有任何計劃,如同被遺棄般,信仰徹底瓦解,人類的存在意義要如何重新詮釋?

想像第一批被意外創造出來的亞當夏娃,先天就擁有一些生存技能,但並不擁有過去,無法得知被創造的理由,即便這理由如此殘忍。又或者,人類的存活機制只是建立在某個物理平衡化的過程,世界終將抵達此平衡點,人類也將滅亡,沒有為什麼,也沒有任何的挽救方式,在這樣的無助中該如何繼續走下去?

小說裡也能看到如《黑鏡》般對科技的反思;如果未來有一天,人腦記憶被科技完全取代,任何時刻所發生的事情都被建檔,透過回憶搜尋器便能找到過去的任何瞬間,並鉅細彌遺地在眼前播放,再也沒有遺忘這個選項,回憶的朦朧感也不復存在。

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Photo Credit:《黑鏡 你的全部人生經歷》,來源:IMDb

擁有完整的人生日誌,也意味著想忘卻的再也忘不了,當芝麻小事都歷歷在目,人跟人之間的誤解與爭論是會被放大還是縮小?也有可能透過這個建檔影像,而發現自己的記憶其實是有誤的,因而得以重新審思自省,但也可能因為看了這個錄像而質疑過去感受的真實性。科技的灰色地帶沒有正解,居中思辨更是耐人尋味。

當然,他的作品集裡勢必也包含了科幻小說裡常見的 AI。如今機器學習(machine learning)正夯,透過大量資料輸入,經由程式不斷反饋去建立適當的演算法模型,想像這個過程被影像化與實體化,輸入給機器學習的資料不再是單純的數據,而是藉由人類與其互動所產生。

如同教育小孩的過程來教育AI個體,過程中與日俱增的感情,各式問題也因而產生,比方說,當舊系統平台上的AI個體無法被移植到新平台,他們便失去與其他AI個體社交與成長的機會;又或者當他們意識到有機會成為能夠行使法律責任的獨立個體時,人類是否應像父母般尊重其決定?評判AI個體是否足夠成熟的標準又在哪裡?

作者將這些難以用三言兩語道盡的問題,包裝在科幻小說的世界裡,在理性的基底上,構築一層又一層的哲學辯論,各論點不斷地被推翻又推陳出新,每次重讀都會有不同的領悟,細細品嚐,慢慢體會,姜峯楠理性與感性交織的文字,很美。

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責任編輯:林君玶
核稿編輯:楊士範

Ronnie Lin

於電影特效公司擔任軟體工程師,過去曾在美國,台灣,新加坡,上海工作過數年,目前居住於紐西蘭,熱衷於任何有故事的內容,喜歡在生活中找尋新鮮有趣的元素。

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抓住家人健康,先抓住他的胃 - 蛋白質+益生菌家人健康顧好顧滿

10 May, 2021
抓住家人健康,先抓住他的胃 - 蛋白質+益生菌家人健康顧好顧滿

焦頭爛額又失衡的生活如何喘息?時間就這麼多,忙碌生活中如何兼具家人健康和孩子成長?選擇正確的營養保健食品,幫助體質打底、加乘保護力!

小孩不舒服需要看病,偏偏卡在會議中無法抽身,只好等結束再趕回家照顧小孩...,到了假日,除了抽空陪伴爸媽,回到家中還要面對爆炸的洗衣籃及廚房碗盤。妳是否也過著這種焦頭爛額又失衡的生活呢?

一天24小時,總是被壓榨到最後一分一秒,沒有一刻可以休息,久而久之,生活各方面都壓得令人喘不過氣。當外在環境愈忙碌失衡,妳愈需要「底氣」維持生活平衡!先擁有健康的身體、打造好體質,才能更游刃有餘面對未來更多挑戰,守護全家人的健康!

蛋白質幫妳打底好體質,補充營養好活力
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想要維持充足體力面對生活及工作中的種種任務與挑戰,就靠蛋白質來為妳打底吧!根據衛生福利部健康署文章指出,若三餐飲食攝取的蛋白質營養不足,不只可能影響肌肉生成,也會明顯感到虛弱、體力變差。

補充蛋白質除了透過飲食,也可以透過營養保健品來補充,如何才能挑選到好的蛋白質補充品?注意下列幾點,就可以讓身體獲取更完整的營養:

  1. 植物性蛋白質:蛋白質可分為動物性跟植物性兩大來源,想要聰明攝取充足份量的蛋白質,植物性蛋白質相對來說會是更健康的選擇(註),包含像是大豆、豌豆、小麥這些植物來源。
  2. 零乳糖、零膽固醇、少添加物:現代人三餐多普遍外食,若想攝取足量的蛋白質,往往也攝取進多餘的脂肪、膽固醇與熱量,因此建議選擇蛋白質的同時,也推薦選擇零乳糖、零膽固醇,沒有額外添加物的優質來源。
  3. PDCAAS 達到1:PDCAAS(Protein Digestibility Corrected Amino Acid Score)是國際公認的蛋白質評估標準,PDCAAS 達到1才可稱為「優質」蛋白質,確保蛋白質的功效。
保健身體健康,益生菌是防護力加乘關鍵
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打底好體質以外,也需要為身體防禦外來攻擊,這時候就必須照顧好身體的免疫力。而人體的免疫力好壞,有一半以上因素取決於腸道,換言之,平衡腸道菌群中「好菌」與「壞菌」的比例,就是維持腸道健康的關鍵。

該如何增加腸道內的好菌?一般飲食裡,可以透過攝取發酵類食物獲取益生菌,然而經過胃酸消化後,真正能在腸道產生作用的益生菌數量相對減少很多,也無法定時定量補充。忙碌的妳,該選擇最有效率的方式——挑選無添加物、科學研究證實安全有效的益生菌,於日常三餐飲食中添加補充,就能幫助打造健康腸道!

如何挑選優良的益生菌?注意下列幾項要點:

  1. 菌株名稱:有明確標示出菌株名稱,可以顯示產品的安全性,編碼就如同菌株的身分證,被有效記錄在菌種庫裡面。
  2. 實驗研究和科學證據:例如乳雙歧桿菌BL-04TM、嗜酸乳桿菌 La-14TM、嗜酸乳桿菌 NCFM®及副乾酪乳桿菌 Lpc-37TM,這些菌株擁有超過100篇科學論文及實驗證明,更佐證能夠幫助維持腸道內菌叢平衡,全面打造健康防護罩。
  3. 有效通過胃酸,定殖腸道:食物消化時會先經過胃,而胃酸會破壞益生菌,因此應確保菌株存活率,建議90%以上有效通過胃酸,能順利抵達腸道,在腸道內發揮作用。
  4. 益菌生:優良益生菌中需添加像是菊糖、膳食纖維、寡糖等「益菌生」,這些有助於促進益生菌在腸道生長繁殖的營養素,讓吃進肚子的益生菌真正有效留存在腸道,維持健康。
  5. 無香料、甜味劑:無人工香料、甜味劑,對身體更無負擔。
加一點健康:守護全家人健康就從這做起
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優質植物性蛋白質提供妳身體活力、而優良益生菌則可為身體的防禦力加分。從今天開始,不妨建立一個健康儀式——養成同時補充益生菌和蛋白質的好習慣,打下健康基礎,就不怕生活中迎面而來的各種挑戰,照顧好自己,幫全家人守護健康!

本文由紐崔萊贊助

(註):蛋白質主要可分為動物性與植物性兩類,根據刊登在《美國醫學期刊:內科醫學(JAMA Internal Medicine)》上的研究指出,飲食中若以植物性蛋白質取代部分動物性蛋白質,可以顯著降低死亡率,例如取代雞蛋能降低22.5%,取代肉類則平均可降低14%;日本國家癌症中心的研究也發現,如果把佔3%熱量的紅肉蛋白替換成植物蛋白,預計可以降低34%的死亡風險。

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