The Spot Coffee Company

在咖啡廳做功課還被餵食:苗栗車站小巷內,承載50年歷史的「新興大旅社」

24 Mar, 2021
在咖啡廳做功課還被餵食:苗栗車站小巷內,承載50年歷史的「新興大旅社」 Photo Credit:裏路文化 提供

訂房網站裡「闆娘還出來道晚安」、「在咖啡廳做功課還被餵食」等評價,是他們掏心待客的證明。他們持續用念舊又創新的方式,讓每位住客都能感受家人般款待的心意。

文字:曾怡陵|攝影:Kris Kang

從剛翻新的苗栗火車站走出來,一路冷清,只有零星的電子遊藝場稍有人氣。拐進小巷,看見紫底白字的「新興大旅社」招牌。磨石子地、玻璃門上金色HOTEL貼紙、塑膠盆花和湖水色馬賽克磁磚柱,迎接每個初來乍到的目光。

新興大旅社從平房到樓房,同址路名從中山路改成為公路又變成建國街,坐看地方人事起落,走過70年已交棒第三代,演化出新舊交織的風貌。

在旅社裡,第二代經營者羅爸(羅清源)、羅媽(劉秋菊)和第三代二女兒Kelly(羅文宜),帶著我們在老物件裡翻找記憶,輕輕喚醒過往市街繁景和第一代的打拚故事。這些物件並非刻意仿古,多半已陪伴羅家50年以上的日常。

產業潮起潮落,成轉型契機

DSC02106
Photo Credit:裏路文化 提供

1950年,羅爸的父親羅慶水經營雜貨店、撞球場和麵店,因為常有人借宿而把店面改成旅社。中年早逝後,旅社留給妻子打理。6個孩子逐漸移居外地,只剩么子羅爸,留在家裡幫忙成了羅爸隨順情勢的唯一選擇。

羅爸接手時,旅社已改建成三層樓房,在當時是高檔旅社,住房率很高。旅社鄰近火車站,南來北往的商人絡繹不絕。起初住客是來開拓市場的老闆,門路找到了就改派業務員出門,因為大多是單獨行動,那時旅社房間都配置單張雙人床;等到童書盛行,漢聲、麥克等出版社一次就出動十幾位業務員,騎車挨家挨戶拜訪,房間又改放兩張床。

Kelly回憶:「小時候常看到兩大排摩托車停在旅社前面,早出晚歸。」實施週休二日後,家庭旅行的機會多了,房間又改配兩大床。羅爸說:「現在單獨入住的商務客比較少,我想是飯店、民宿等選擇變多,人都不知道跑哪裡去了。」

2003年的SARS讓旅社生意慘澹,羅爸在出租旅社和守護家業的想法間擺盪多年。2014年,Kelly從加拿大打工度假回來,準備找工作。一方面想陪伴父母,一方面年輕人出遊的風氣正盛,覺得旅社還是有發展的潛能。

而大女兒Tiffany(羅文君)當時任職台北的廣告代理商,想直接經營品牌,也思考不如從自家旅社著手。「但最主要是考量爸媽年紀大了」,旅館清掃、環境介紹都要爬上爬下,Tiffany看著心疼。2014年起,兩人陸續回旅社幫忙。

用咖啡,開啟旅社與在地的接觸

分工上,羅爸、羅媽的重心在旅社,Kelly主責咖啡廳,在外地的Tiffany則扮演主管的角色,旅社走向和活動都會經過她的同意 。還有兩位在地年輕夥伴分擔房務、接待、行銷等工作。Kelly說:「其實旅社很小,大家什麼都要會,要互相支援。」

兩代對旅館的經營想法常有拉扯。例如Kelly想增加背包客房型,羅爸不理解為什麼會有人想跟別人共用房間和衛浴;又如她想將原是自家客廳的交誼廳改成咖啡廳,也被反對。

原來過去客廳曾改為冰菓室,當時羅爸和羅媽還要兼顧旅社,忙到胃痙攣;而這次Kelly想做的是手沖咖啡,還不能用機器代勞,羅爸說這樣太累了!連咖啡廳的牆面想漆成酒紅色,都被嫌太暗,還得趁著羅爸羅媽出國時,偷偷趕工才完成。

咖啡廳的空間原是私人客廳,因為羅爸、羅媽會招呼在外探頭的住客進去聊天,日後自然演變成交誼廳。而因為Kelly喜歡咖啡,2016年又將交誼廳打造為咖啡廳,除了補足老旅社所沒有的大廳功能,讓住客有地方休憩,非住客也有機會了解旅社。名稱沿用冰菓室的名字「老地方」,稱為「The Spot Coffee Company」。

相較於旅社指引了外地遊客深入苗栗的旅遊路徑,The Spot Coffee Company讓在地人有機會走進旅社。羅爸說:「雖然我們在這裡70年了,但還有很多苗栗人不認識。」此外,在咖啡廳裡,兩姐妹也會適時為客人搭橋樑,撞擊出彼此的新想像。

Tiffany說:「有些人喜歡聊天,特別是剛回苗栗或想問苗栗發展機會的人。我可能會跟他說,你知道嗎,那一桌也是從台北來的喔。看聊天的方式,你大概會知道他有沒有興趣認識別人。」

DSC02169
Photo Credit:裏路文化 提供

返鄉青年串聯,催生生趣活動

老地方咖啡也是返鄉青年取暖、喇賽兼談正事的地方。「我跟Kelly回到苗栗時,完全沒有任何一個朋友!」Tiffany說起當時的落寞。而今,這裡成為一股穩穩接住大家的力量,取暖的熱能往外擴散,一場又一場的活動活絡了苗栗的生氣。

咖啡廳開業不到一年,遇到苗栗2017年元宵節的踩街活動,Kelly想讓同為新創業的咖啡廳一起曝光,舉辦了「生趣(客語的有趣)市集」,邀多位咖啡廳的咖啡師到旅社騎樓擺攤。2020年,又舉辦「貓貍島咖啡生趣會」,邀請訪客到各咖啡廳集章、抽獎。

籌備期間,大夥在打烊後一起熬夜趕文宣,凝聚了向心力,也持續催生創新動能。友好店家如「老家生活」也規劃小旅行,讓旅客的觸角碰觸到在地人才懂的迷人之處,也讓訪客入住新興大旅社,感受舊時歲月的變與不變。

專注本業,持續讓人一來再來

DSC01983
Photo Credit:裏路文化 提供

疫情肆虐的2020年正好是旅社的70週年,羅爸、羅媽希望能邁向100年,話語中有交棒的意味:「主要還是看她們(女兒們)的想法。」兩姐妹對旅社沒有所謂5年、10年規劃,但希望能貫徹「賓至如歸」的初衷。

Tiffany說,新進夥伴曾問她想為苗栗做什麼,她思考返鄉青年常做的社區營造、公益活動都非她們所長,決定專注本業,「顧好來這裡的客人,讓外地人喜歡上苗栗,不只來一次,而是可以一直來。」此外,傳統旅社重要精神及元素的棉被花也是未來推廣的重點,Tiffany說:「若沒了棉被花,很難說服自己是台灣傳統旅社。」

兩姊妹與喜歡老文化的年輕夥伴們,想打開老一輩對返鄉可能性的看見,打破「年輕人就要去城市發展」的想法,也用自己的方式延續過去旅社一貫的待客精神,一如旅社樓梯上方保存54年亦無泛黃的「賓至如歸」匾額。

訂房網站裡「闆娘還出來道晚安」、「在咖啡廳做功課還被餵食」等評價,是他們掏心待客的證明。他們持續用念舊又創新的方式,讓每位住客都能感受家人般款待的心意。

同場加映

本文摘錄自《地味手帖NO.04 繼承家業─新時代的返鄉傳承路》,裏路文化出版  
*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

書籍介紹

地味手帖04-立體300

本期特輯──繼承家業

「這是我以前長大的家嗎?怎麼變這樣?」 「咦?原來我們家有這樣的地方和文化啊!」 「那我好像可以做些什麼事!?」

這些自述,幾乎是返鄉繼承家業的下一代,都曾經歷過的心路三部曲。隨著返鄉時間拉長的再探索,就像是第二次認識家業和成長地,已經茁壯的自己眼看著家業逐漸凋零,往往會激發出新的火花,試圖以自身專長結合舊有基礎,帶來一些改變。

地味手帖將以「繼承家業」為雷達,尋找返鄉的新生代如何以創意和行動突破現況,為地方故鄉創造不一樣的可能。一起看看苗栗市的「新興大旅社」,如何成為新舊融合的旅宿和咖啡館;嘉義民雄的「七星藥局」,怎麼從傳統藥局走入保存文史,發揚地方學;台中的「光山行」第三代,如何恢復曾經中斷的漆藝世家,重新找到漆藝與生活的交集點。

責任編輯:林君玶
核稿編輯:楊士範

精選書摘

TNL精選書籍,讓你站上文字巨人的肩膀,遠眺世界。

更多此作者文章