Sharp Pencil

古文具觀察日記|按按就能寫:自動鉛筆迷人的工藝,算算已有200年歷史

02 Mar, 2021
古文具觀察日記|按按就能寫:自動鉛筆迷人的工藝,算算已有200年歷史 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

自動筆這項迷人的工藝,在歷史中慢步而行一路發展已超過了兩百年。最早在1565年瑞士博物學家的紀錄中就可以看到類似自動鉛筆的敘述。之後據說在1791年沉船的殘骸上找到了自動鉛筆的前身,雖然不可考,但聽起來卻充滿著想像。

文字:桑德X札司丁

繪畫和寫作的某些時刻,我們需要不被打斷較長的持續時間,此時自動筆無需削筆就能使用的特點,就恰恰符合我們的需要。

自動筆這項迷人的工藝,在歷史中慢步而行一路發展已超過了兩百年。最早在1565年瑞士博物學家的紀錄中就可以看到類似自動鉛筆的敘述。之後據說在1791年沉船的殘骸上找到了自動鉛筆的前身,雖然不可考,但聽起來卻充滿著想像。

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Photo Credit:暖暖書屋提供

進入19世紀後,可替換並且帶有筆芯推進結構的專利出現,並且透過商業合作的模式生產。從1822年到1874年間,關於自動鉛筆的專利就超過156個,大大促進了自動鉛筆的發展。

為了一探自動筆的原理,可以針對自動筆的機關進行簡單的解剖。首先我們以按壓式自動筆做為示範參考,目前大多款式都與按壓式的原理相式,雖然在啟動出芯時的按鈕有所不同,但最終的出芯結構大致上都是相同概念。

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Photo Credit:暖暖書屋提供

當我們把筆尖管旋轉下來後,會看到裡頭有一個金屬開關環套著芯爪,利用摩擦力咬住筆芯,而按壓形式的自動筆,最重要的就是彈簧結構,當外筆桿與芯管組裝完成時,外筆桿內部有卡環,當按壓時,能使內部芯管或前芯管的彈簧產生運作,使前芯管脫離外層的金屬開關環,開啟芯爪,讓筆芯滑出筆尖管。

但因筆尖管內部還有一個橡膠小黑環,能防止筆芯整枝滑出,同時在按壓時,內部的卡榫與彈簧讓出芯時的長度一致,使筆芯能夠一小段一小段的出現。這過程是因為我們啟動了下壓力量,形成上述程序,達到出芯運動。

1915年冶金職人早川德次先生因接到了自動筆的金屬零件訂單,而開始對自動鉛筆展開了研究與改良,發明了「早川式自動鉛筆」,不僅在日本自產自銷甚至還外銷至歐洲。

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不過這種新的書寫工具一開始並沒有受到國內的認可,後來是因為出口訂單激增,受到國外認可之後,日本國內的需求才快速增加。經過持續改良後,隔年以「Ever Ready Sharp Pencil」作為新款自動鉛筆的品牌,有「不用削,可永保筆芯尖銳」的意思。

「Sharp Pencil」在日本後來也成為自動鉛筆的代名詞。1923年關東大地震引發的火災將早川德次的工廠燒毀,因此早川德次將原有的事業以及技術轉讓出去。早川德次後來另外成立的公司,在1970年代正式改名為SHARP,即是我們所熟知的夏普公司。

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本文摘錄自《大人小學:古文具觀察日記》,暖暖書屋出版
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書籍介紹

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雨露在杉木隔板間緩緩書寫,春風在屋瓦細縫中品閱百年,推開了木門,像是夢境般,既不真實,卻又真實的存在。大人小學店主──桑德,將與您一同在紙墨間穿越時空,透過桑德式的奇幻手繪,感受一場超現實的文房行旅。

橫跨百年的絕版文具,每一件都是當時的未來新品,充滿著時代下的理想設計與革命性的前衛思想。創造者突破框架,跨越枷鎖,開啟嶄新的文房視野。

桑德透過細膩的黑白輪廓,重新勾勒百年文具的時空幻境,札司丁用觀察者的視角,紀錄每一段迷人的時代,Xtin調整焦距,再次看見習以為常,但卻是傳說後的經典。

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責任編輯:陳仲廷
核稿編輯:林君玶


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