Letterman Jacket

從哈佛大學球隊的榮譽象徵,到麥可傑克森掀起的流行風潮:「棒球外套」的前世今生

18 Feb, 2021
從哈佛大學球隊的榮譽象徵,到麥可傑克森掀起的流行風潮:「棒球外套」的前世今生 Photo Credit:HYPEBEAST提供

作為美式校園文化的產物,棒球外套為何能在服飾變遷中雋永不衰?又為何會成為上世紀流行文化的符號之一?回溯Letterman Jacket的歷史,或許能找出答案。

文字:LonLeaf

自棒球外套(Letterman Jacket)被Virgil Abloh帶入他在Louis Vuitton的首季Collection,這一街頭「定番」的熱度便在年輕一代中不斷發酵。再到Stüssy40週年IST Varsity Jacket的推出,棒球外套已然成為近期街頭時尚的明星款式。

這些人氣單品不僅在二級市場價格上漲,也讓來自KapitalLacostexGOLF le FLEUR等單位的,此前推出時並未引起特別關注的棒球外套「乘上東風」,並在年輕群體中掀起了一股搜尋Vintage棒球服的風潮。

Letterman Jacket,也被稱作Varsity Jacket、Stadium Jacket或Award Jacket。「Letterman」指校隊優秀運動員,「Varsity」指校隊,「Stadium」指體育場,「Award」指獎勵,無論哪個稱呼,都顯現了其與「校園」、「運動」的關係。

作為美式校園文化的產物,棒球外套為何能在服飾變遷中雋永不衰?又為何會成為上世紀流行文化的符號之一?回溯Letterman Jacket的歷史,或許能找出答案。

1865:Letterman誕生
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Photo Credit:HYPEBEAST提供

Letterman Jacket,這個稱呼的誕生要追溯到1865年。當時,哈佛大學棒球隊想出一種區分優秀球員的獎勵機制,即是將校名Harvard的首字母「H」縫在針織制服上,分發給每位球員,但只有參加過本年度重要比賽的人才能繼續穿著,其餘人則要歸還給球隊。

此外,袖口的羅紋長度與榮譽成正比,額外添加的刺繡用於展示排名或成就,而縫在胸口的星星則是隊長的標識。

收到毛衣的球員被稱為「Letterman」(「Letter」指校名首字母),球員們開始垂涎於這一榮譽的象徵,彼此之間的競爭關係也提升了比賽的水平。於是,這種積極有效的激勵方式,迅速在美國高校間流傳開來。

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10年後的1875年,Letterman計劃擴散至哈佛大學的橄欖球隊,球員們紛紛渴望進入這一代表優秀選手的「Letterman俱樂部」。隨後,這種對隊員的表彰,逐漸從大學下沈至高中。當時穿著Letterman毛衣行走在校園中,便會得到其他學生羨慕的目光。


1930s:現代棒球外套成型
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來到20世紀30年代,一種皮袖拼接的毛呢外套開始代替原先的針織款式。軀幹部分通常為學校代表色的強縮呢(Boiled Wool),左胸口會縫上校名首字母的雪尼爾(Chenille)貼布,所有者的姓名、榮譽、畢業年份也會以刺繡或貼布的形式出現在外套上。

此時的Letterman Jacket已經發展成現在人們所熟悉的「棒球外套」,這種風格一出現便廣受歡迎,以至於這款外套很快便走出校園,進入美國職棒大聯盟。

球迷服裝製造商抓住商機,開始生產帶有隊徽或吉祥物的棒球外套,為了降低成本,材質也開始多樣化。到1950年代,棒球外套已經成為青少年群體中的時尚潮流,女孩們都渴望披上自己男友所擁有的Letterman Jacket。


1972:性別平等的象徵
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為了改變女性在教育方面的不平等待遇,美國於1972年頒布的Title IX(教育法修正案第九條),禁止接受聯邦經費的教育機構有任何性別歧視行為。在此之前,性別歧視在校園體育中非常普遍,這一點從男女校隊制服的設計上便可窺得。

當皮袖毛呢外套已經非常普及時,女運動員還穿著老式的Letterman毛衣,材質也是成本更為低廉的合成面料。在Title IX頒布後,越來越多的女生得以進入校隊,並收到與男生同樣款式的棒球外套。因此,Letterman Jacket在當時也被賦予了另一層象徵性別平等的含義。


1980s:走進流行文化
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1983年,流行音樂天王Michael Jackson在其開創性的音樂錄影帶《Thriller》中穿著一件紅色棒球服,胸口繡有大號「M」貼布。於此同時,Run-DMC等人氣Hip-hop團體也頻繁著用這一極具造型感的休閒款式。當時眾多嘻哈名人對Letterman Jacket的青睞,使其貼上了「街頭文化」的標籤,在大眾文化中的熱度也一度登至頂點。

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談及街頭文化便繞不開由Stüssy組織的神奇部落International Stüssy Tribe(IST)。當時IST的成員分布在紐約、倫敦、東京、米蘭等世界各地,如今都已成為街頭文化中赫赫有名的人物。比如「教父」藤原浩Slam Jam創始人Luca Benini,Gimme 5創始人Michael Kopelman,街頭藝術家Keith Haring,導演、音樂人Don Letts,音樂人、演員及視覺藝術家Goldie,資深 A&R、音樂製作人Dante Ross

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作為International Stüssy Tribe的身份象徵,Stüssy第一件棒球外套「Homeboy」於1987年誕生,被贈予每位成員。此後每逢週年紀念,Stüssy都會推出一款IST Varsity Jacket進行限量市售,IST系列也是讓棒球服成為街頭文化符號的有力推手之一。

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另一方面,時裝設計師也開始將Letterman Jacket納入自己的運動休閒支線,比較典型的有Ralph Lauren的Polo和Issey Miyake的Issey Sports。


21世紀:被時尚品牌賦予新生
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進入21世紀後,街頭服飾與高級時裝開始加速融合,Letterman Jacket也成為時裝設計師熱衷「改造」的對象,通過對細節的二次創作,呈現出既熟悉又新鮮的面貌。比如Number (N)ine FW08秀場上衣領被重新設計過的棒球外套,至今仍是為人稱道的經典單品。

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尤其是最近10年「高街 High-End Streetwear」概念的興起,讓Letterman Jacket名正言順地走進老牌時裝屋。早在被Virgil Abloh借以增加LV的街頭屬性之前,棒球外套就已經被「前任」Kim Jones融入與fragment design的聯名之中。而Hedi Slimane時期Saint Lauren的經典定番Teddy Jacket,也是建立在棒球服基礎上的變奏款。

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隨著Virgil Abloh等人的推波助瀾,Letterman Jacket再次成為時尚衣櫥中必須填補上的空缺。而商業鬼才Virgil自然也嗅到了自己種下的商機,棒球外套如今已經成為 Louis Vuitton 每季必出的款式。

許多品牌也跟風推出自家棒球服,企圖從中分一杯羹。盛極必衰是亙古不變的鐵律,時下這股熱潮又能持續多久?若鐘情這一款式,除了這些讓人望而生畏的天價單品,SKOOKUM、Golden Bear等美式老牌出產的棒球外套也是不錯的選擇,價格合理又原汁原味。

誠然,當下棒球外套的人氣,與街頭文化的興盛和時尚品牌的營銷脫不了關係。不過一款服飾的熱度在歷史長河中有起有落是常態,兼具造型感與實用性,同時又身負強烈的文化符號屬性,可能才是Letterman Jacket得以保持近一個世紀生命力的根本原因。

本文經HYPEBEAST授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:陳仲廷
核稿編輯:林君玶

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創立於 2005 年的國際知名線上潮流生活資訊媒體HYPEBEAST,以街頭時裝與球鞋文化為主軸,延伸至藝術、音樂、設計等流行文化領域 。團隊橫跨歐美、日韓與中港台,憑藉獨特觸覺、極具視覺衝擊之影像, 從最新、最多元化的時尚資訊,到專題報導、造型特輯,24 小時無間斷供應,與讀者一同見證著潮流文化之發展。創立於 2005 年的國際知名線上潮流生活資訊媒體HYPEBEAST,以街頭時裝與球鞋文化為主軸,延伸至藝術、音樂、設計等流行文化領域 。團隊橫跨歐美、日韓與中港台,憑藉獨特觸覺、極具視覺衝擊之影像, 從最新、最多元化的時尚資訊,到專題報導、造型特輯,24 小時無間斷供應,與讀者一同見證著潮流文化之發展。

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