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番茄汁加啤酒的流行,拯救了當年的老字號品牌——可果美的番茄霸主之路

番茄汁加啤酒的流行,拯救了當年的老字號品牌——可果美的番茄霸主之路 Photo Credit:可果美

80年代麥當勞進入台灣,消費者開始知道如何使用番茄醬後,一度拯救了台灣可果美。

文字:張越評

一包酥脆鹹香的薯條遞上,由番茄醬來佐襯補足甜味,已經是不容取代的組合,從一開始的番茄罐頭到番茄醬,再到一系列飲品及調理包的誕生,一路走來,台灣可果美霸主之路可謂走得十分具有戲劇性。

成立於1949年的可果美,原初名稱為「愛知番茄」,1963年正式改名「可果美株式會社」,是日本番茄加工食品、蔬菜飲料的代表性企業,除調味食品、保存食品、飲料等製造及銷售,亦涵蓋種苗及青果的進口、生產及銷售。

營業體系除日本國內主公司與分公司、分店及研發本部之外,於海外更跨足台灣、中國、泰國、美國、義大利、葡萄牙、澳洲等地區。

台灣可果美第一代股東林錫池,於1965年買下台灣鳳梨公司台南廠後,並透過日本三井物產找上日本可果美洽談合作,1967年10月6日,以林氏家族和日方各半出資,正式設立了「台灣可果美股份有限公司」。

最起始台灣可果美主要業務專注在番茄罐頭的外銷上,但隨著台幣的升值,台灣可果美曾一度差點走入歷史。飲料業者指出,當時兩件事救了台灣可果美,一是80年代麥當勞進入台灣,消費者開始知道如何使用番茄醬;二則是番茄汁加啤酒的喝法大行其道,再次帶動台灣可果美的番茄汁業績翻上5倍。

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Photo Credit:可果美

可果美擁有的番茄種子約有7500種,以民間企業來說,可果美擁有世界首屈一指的種子數量,但為何要這麼多?

因番茄從原產國祕魯往世界各地傳開的路途,依照各地環境、用途,以及喜好等,留下了各種改良品種,可果美便將其整段歷史作為研究對象,持續搜集路途中所有的番茄種子,志要找出最美味的那一顆,7500個種子庫就這樣慢慢累積而成。

因此,除了運用台灣當地番茄,可果美也將新疆、土耳其、美國、智利、葡萄牙等地的番茄混合使用。台灣番茄特色在於清爽的酸味、中國番茄顏色特別深紅、土耳其番茄味道恰到好處,而美國番茄則黏度高等,運用各地番茄的獨特之處,可果美混合調配出獨一無二的美味、酸味和甜味平衡的番茄加工產品。

除了番茄醬,可果美為了即飲番茄汁也特地改良了專用品種,有個可愛的名字,叫作「凜凜子」,連番茄內部都是通紅的,含有比生食番茄多2倍的茄紅素。

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Photo Credit:可果美

但是,相信常吃番茄醬的消費者,應該也有一部分都會說:「我不敢喝番茄汁」,因為口感接受度不高,加上通路限制,可果美番茄汁品牌O Tomate,曾一直屬於飲料業中的弱勢產品。

2014年台灣可果美請奧美公關顧問股份有限公司打造了一台O Tomate試飲拉霸機,消費者透過機器螢幕就能看見O Tomate與汽水、乳酸飲料,甚至是啤酒等隨機配對的組合,立即調配出來提供試飲,經4個月推廣,可果美O Tomate番茄汁,最終成功躍上了台灣3大連鎖便利商店通路。

可果美官方網站中寫道,可果美嚴選完熟番茄,因此可果美的紅色,不需用到人工色素,更透過獨家加熱破碎技術,使蔬果營養完整釋放,讓人體吸收更多的營養。

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Photo Credit:可果美

近年因應健康訴求風潮興起,2014年減鈉減卡番茄醬上市;2016年6月可果美O Tomate 100%番茄汁通過健康食品認證,經動物實驗證實,有助降低血中總膽固醇、三酸甘油酯、低密度脂蛋白膽固醇。

2016年7月全新推出「可果美蕃果園」讓可果美蕃茄應用得更多元,像是嚴選可果美葡萄牙契作甜蕃茄提升營養價值,為注重健康的消費者打造出100%蕃茄蘋果汁與100%綜合蔬果汁。

對於嗜喝飲料的消費者,特別選用台灣土鳳梨與以色列甜橙,推出鳳梨綜合蔬果汁與甜橙綜合果汁,讓消費者體驗全新口感、營養豐富的蔬果汁。一路走來跌宕起伏的可果美,從品種、品質、健康等面向不斷追求,使自家品牌與台灣日常緊緊繫在一起。

本文經食力foodNEXT授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:陳仲廷
核稿編輯:林君玶

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