Virgil Abloh

從未接觸時尚的理工男,如何改變時裝界?10個故事認識潮流鬼才——Virgil Abloh

從未接觸時尚的理工男,如何改變時裝界?10個故事認識潮流鬼才——Virgil Abloh Photo Credit:Virgil Abloh

以下,我們將透過10個Virgil Abloh的小故事,帶你深入認識這位聲勢如日中天的時裝設計師。

文字:Ray Lee、Silver Chiu、Ivy Jan

以火箭般的速度竄紅、在2020年「Lyst排行」中超越Gucci和Balenciaga成為全球最熱門品牌之一的Off-White,絕對是時尚界的一匹黑馬,其品牌主理人Virgil Abloh更是當今無人不曉的設計師。

然而,在Virgil Abloh剛開始踏入時尚產業時,他只是Fendi的一位實習生,透過努力與人脈,一路成長為如今帶領風潮的潮流設計鬼才。而以下,我們將透過10個你可能不知道的小故事,帶你深入認識這位聲勢如日中天的時裝設計師:

#01:LV首位非裔設計師

Virgil Abloh曾在2009年和Kayne West一同進入Fendi擔任實習生,當時Fendi首席執行長——Michael Burke(也就是現任的Louis Vuitton首席執行長)對Virgil Abloh做出評價:「他很擅長在經典和時代精神之間建立橋樑。」並且說道:「我對他們如何為整個工作室帶來全新氣象,以及將破壞性的手法運用在設計上感到相當驚豔。」

從那時候起,Michael Burke便時常關注Virgil Abloh的設計,並在2018年宣布將由Virgil Abloh擔任Louis Vuitton男裝設計師,為此,Virgil Abloh在訪談中說道:「過去10年間,我們一直在探討何謂『新的事物』,對我來說,那就是將奢華品牌做出跨越世代的連結。而我的首要任務就是為品牌奠基新的元素,我一直關注人們真正穿什麼,能夠將這個概念透過奢侈品牌詮釋,讓我感到很興奮。」

而對於被問到是否會繼續經營2013年創立的品牌Off-White?Virgil Abloh回應:「Off-White是出自17歲版本的我,而Louis Vuitton則是作為37歲的現在。」由此可見Virgil Abloh已經做好同時兼任兩個品牌的決心。


#02:非服裝科系出身

這位聲名大噪的服裝設計師,其實並非時尚相關科系出身,Virgil Abloh大學選擇就讀父母冀望的土木工程學,畢業後又進入研究所攻讀建築系。然而,從小受從事裁縫工作的母親所影響,再加上滑板文化的啟發,Virgil Abloh對街頭時尚產生了濃厚的興趣。

雖然在求學過程中未曾與時尚產業沾上邊,然而Virgil Abloh的建築背景反而為自己帶來不同視野,他曾在訪談中被問到是否曾將工程所學的知識結合在時尚或藝術之中,他回應道:「當然,就好比看待建築這件事情的角度同時存在陰陽面,我也將這樣的思維運用在服裝設計和藝術層面。」

同時,他在2015年更以「唯一一位美國設計師」之姿入選LVMH青年設計師獎,雖然最後並未拿下名次,但他的天賦仍是時尚產業有目共睹的。


#03:遇見Kanye West後打開時尚大門

Virgil Abloh在2009年時與Kanye West一同進入Fendi實習,當時的Fendi首席執行長Michael Burke相當看重兩人的創作能量。彼此欣賞的兩人也在之後展開合作,2011年Virgil Abloh受邀到Kanye West創立的設計公司DONDA擔任創意總監。

此外,他更曾在2011年經手Kanye West和Jay-Z的《Watch the Throne》專輯封面製作,並以該作品獲得第54屆葛萊美獎「最佳專輯包裝」提名。

2013年,Virgil Abloh創立第一個個人品牌——Pyrex Vision,該品牌擁有和Off-White相似的斗大字體與標誌性的圖案,且被視為Off-White的前身。然而Pyrex Vision有如曇花一現,Virgil Abloh最終在同年底關閉這實驗性質的品牌。

回想起當時的情景,Virgil Abloh說:「我從沒想過要當一個設計師,創立Pyrex的想法比較傾向於藝術性質,只因為當時我要拍一部10分鐘的短片,卻遲遲找不到能夠體現主題的服裝。」


#04:曾與Matthew Williams共組DJ團體

熱愛DJ和音樂的Virgil Abloh,曾搭檔JJJJound創辦人Justin Saunders以及現任Givenchy創意總監Matthew Williams,並找上Heron Preston和足球員Florencia Galarza,共同組成名為「Been Trill」的DJ團體。他們籌辦各種派對,在下班後的夜晚到各處當DJ,更多時候Been Trill像是一個聊天群組,提供彼此的創作靈感更多碰撞機會。

同時,Been Trill亦開始涉足街頭服飾,還因為與當年紅及一時的HBA聯名而迅速竄紅,甚至連南韓人氣男團「防彈少年團」在出道曲〈No More Dream〉MV當中也穿上這款聯名服裝亮相。

Justin Saunders回憶起當時受Virgil Abloh邀約的情形時說道:「Virgil從來不說否定的話,在我的認知裡,創意是懂得如何對事情說不,但他完全是站在對立面上,好比說他邀請我當DJ的時候,我連混合器怎麼用都不知道,所以我對他說:『我不知道DJ怎麼當。』他回答我:『那不重要,只要享受在其中就好。』最後我就被說服並在Coachella上和他們一起當DJ了。」

除了DJ之外,Virgil Abloh還曾經執導過Lil Uzi Vert的〈XO Tour Llif3〉MV,可見他對於嘻哈音樂的熱愛。


#05:從Nike粉絲晉升品牌聯名設計師

Virgil Abloh和Nike的知名聯名系列「The Ten」,不僅成功將經典鞋款重新裝飾後詮釋出獨特風格,對於身為資深Nike粉絲的Virgil Abloh來說,更是創作生涯中的重要里程碑。

Virgil Abloh在創立Off-White之前,曾經主動將設計圖寄給Nike,雖然當時慘遭拒絕,但不久後,Nike資深總監Fraser Cooke在一場由Virgil Abloh擔任DJ的派對上注意到他,只不過當時彼此的關係僅止於點頭之交,並未發展出合作的可能。

直到Virgil Abloh在某一季秀上將改造的Umbro鞋款放上伸展台,當時坐在第一排的Fraser Cooke隨即被這份再製的創意驚豔,恰巧Nike也正在思考將經典鞋款以新面貌復出的可能性,因而誕生了Nike與Virgil Abloh之後的聯名系列。

經歷過對Nike抱持憧憬,再到真正加入團隊工作的夢幻歷程,讓Virgil Abloh悟出一個道理:「如果你想進入這家公司工作,比起用嘴巴說有多想,去做點提升自己價值的事情會來得更有幫助。」


#06:Raf Simons的死忠粉絲

說起設計師之間的糾葛,就不得不提到Virgil Abloh和Raf Simons。在Virgil Abloh的引領下,街頭風潮以顛覆的方式擴張了時尚觸及的對象,但是被他所崇拜的Raf Simons,卻絕口不提Virgil Abloh的名字,只用「Off-White的那個人」稱呼他,更曾毫不留情直言自己從未被Virgil Abloh所啟發。

事後,Virgil Abloh便以「將Off-White 2017年秋冬系列取名為『NOTHING NEW』」的自嘲方式回應。即便如此,Virgil Abloh仍然尊敬Raf Simons,他還曾在Instagram上貼出Raf Simons的時裝秀邀請函,並在文字敘述中涵蓋寓意:「就好像如果喬登還持續在比賽,你勢必只能看著他贏得局面。」


#07:好友全是名模與大咖歌手

長年和Kanye West共事,Virgil Abloh擁有相當廣闊的人脈,而他自身在服裝、建築和音樂上展現的創作才華,也吸引不少同道中人合作與來往。他不僅與Hadid姊妹私交甚篤,Rihanna、Beyonce,以及亞洲公認時尚代表G-Dragon等人也都曾穿上Off-White的服飾為他站台。

此外,Justin Bieber更是Virgil Abloh的摯友代表,他不僅曾在MV中身穿Off-White服飾力挺好友,就連妻子Hailey的婚紗都是交由Virgil Abloh設計。


#08:入選《TIME》全球百大最具影響力人物之一

2018年,Virgil Abloh被選為《TIME》雜誌全球百大最具影響力人物之一,日本藝術家村上隆為此寫道:「年輕世代對Off-White標誌的喜愛是Abloh在時尚領域標誌性的象徵,這不只是一個潮流,而是代表著那些追隨者對於他創作核心概念的認同。我相信在Abloh接任Louis Vuitton男裝藝術總監後,他的才能將被推向更廣闊的視野。」

被年輕族群視為改革者的Virgil Abloh,亦表示Ralph Lauren對他的影響十分深遠,更曾稱讚道:「Ralph Lauren永遠都領先超越50年。」

最初Virgil Abloh在創立Pyrex Vision時,是以40元美金的價格購入Ralph Lauren斷貨的法蘭絨襯衫,並用絲網印刷將斗大的「Pyrex」和致敬麥可喬登的「23號」印在上頭,最後再以550元美金售出。即使Pyrex Vision並沒有留下過多的作品,卻仍是Virgil Abloh創作軌跡中最重要的一段歷程。

Virgil Abloh一向在創作領域中推崇年輕世代的教育,他不僅到荷蘭建築師Rem Koolhaas的母校建築聯盟學院指導學生,更在芝加哥當代藝術博物館舉辦職涯回顧展覽,積極推廣藝術與設計。而Nike資深總監Fraser Cooke也對Virgil Abloh的作為表示敬佩:「他是真心想和人們產生對話、連結,更勝於創造出讓人爭相排隊購買的商品。」


#09:手機重度成癮者

Virgil Abloh沉迷於手機的程度,讓他的朋友們開玩笑道:「他的手機簡直就是一個地獄,裡面下載了一切熱門社交APP,並且打開所有提醒鈴聲,所以無時無刻都在響。」

而Virgil Abloh也承認自己對於手機的沈迷,據說部分Off-White的設計還是他在搭飛機時用手機App來完成的!他對於經營Instagram更是樂此不疲,原因是起初他找不到任何時尚評論家為他的作品寫文章,於是便在社群平台上貼出所有靈感來源,將Instagram當作自己的雜誌來經營,或許這樣的手法正是Virgil Abloh與年輕族群一拍即合的主因。


#10:愛情長跑最佳典範

很少在公眾場合提及自己感情狀態的Virgil Abloh,其實在2009年就和高中認識的女友Shannon結婚,並擁有一對兒女。

婚後為了保護家人,Virgil Abloh一改創作時的大膽路線,不僅鮮少提及家庭,多年來也始終秉持不上傳任何妻兒照片的低調作風,讓大眾更能專注在他的作品上,感受他的創作精神。

本文由Harper's BAZAAR Taiwan報導,未經授權同意不得轉載。
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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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