Secrets of London

大笨鐘裡的反省室、倫敦塔養過北極熊:4個知不知道都無關緊要的「倫敦冷知識」

06 Jan, 2021
大笨鐘裡的反省室、倫敦塔養過北極熊:4個知不知道都無關緊要的「倫敦冷知識」 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

以下這些倫敦名勝小知識,知道或不知道都無關緊要,然而當熟悉後,再回首凝望它們,心中也不免多了些......想法。

即便不需要查閱Tripadvisor,提到倫敦大家也都對大笨鐘、倫敦塔、倫敦塔橋和柯芬園等地朗朗上口,畢竟它們高踞在倫敦熱門景點前幾名多年。然而即便你來過這些地方,也不一定會知道它們背後不為人知的秘密(不知道也不會怎樣就是了。)

#01:大笨鐘裡面有監獄?

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

如今我們耳熟能詳的倫敦地標大笨鐘(Big Ben),當初花費16年才建造完畢,並於1859打下了第一聲鐘響,不過,你知道他其實不叫大笨鐘嗎?

我們俗稱的「大笨鐘」其實僅指稱位於塔樓內的主鐘,而呈載大笨鐘的塔,在剛開始建造時被稱為聖史蒂芬塔(St. Stephen’s Tower),在2012年時,為紀念伊莉莎白女王登基60年,才改名為伊莉莎白塔(Elizabeth Tower)。

歷時150年的塔樓與鐘響已經深植倫敦人心中,時鐘管理員每週會透過增加或減少鐘擺的重量,重新校準時間3次,不過即便如此,它也不是永遠準確。舉例來說,在1949年時,大笨鐘就曾經因為一群飛高高想休息的歐洲椋鳥而慢了4分鐘。

此外,大笨鐘每隔幾年都會清洗一次剔透的玻璃鐘鐘面與整修塔樓,因此在2017年,大笨鐘迎來為期5年的大修復時,倫敦人還當真有點不習慣。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

除了鷹架與遮棚圍繞著整個塔樓,大笨鐘也為了工人的身心健康停止作響。

這被譽為「倫敦史上最沉默的一刻」,畢竟當二戰期間倫敦被轟炸時,即便大笨鐘被德軍當作目標投擲炸彈且略微毀損,它也仍照常作響——當時的人們認為,這是代表著邪惡的法西斯勢力無法讓英國人低頭。

因此當修復開始、鐘聲停擺時,批准此修復案的國會還崩潰說不是吧,之前提案時沒說裝修不能有聲音啊。

......真的很鬧。

說到國會議員,還有件有趣的事。這個高達334階的塔樓,在差不多114階的地方有個反省室,若國會議員做了錯事,就會被丟進去關禁閉。

上次有人被懲罰是1880年,國會議員Charles Bradlaugh因其世俗主義而拒絕以聖經宣誓,被迫反省了一個晚上。(另外,拒絕宣誓會被踢除議員資格,然而為了爭取自由,Charles Bradlaugh被取消了資格了4次,但他的選民每次都很有骨氣地重新把他送回去,直到1886年國會改革,Charles Bradlaugh才終於拿回議員資格。)


#02:倫敦塔養過北極熊

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

集宮殿、監獄、軍械庫、皇家造幣所等多功能於一身的倫敦塔(the Tower of London),可以說是全倫敦鬧鬼鬧最兇的地方。今天我們別講這個,先來聊聊倫敦塔的動物。

根據資料,我們可以得知從1210年開始,倫敦塔就開始支付養獅人的薪水了,這裡曾經是倫敦動物園的前身,中世紀時君王們流行交換珍奇異獸當作禮物,為了這些禮物,他們也各自建造皇家展示用的「獸圈」(Menagerie),而倫敦塔的獸圈中就曾經養有北極熊、獅子、棕熊等等動物。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

不過,王公貴族們似乎很常搞錯自已拿到的東西是什麼,例如亨利三世曾經很開心地收下神聖羅馬帝國皇帝的三隻豹,但現在研究認為那應該是獅子。

而法國國王也曾送來一隻非洲象,倫敦人簡直為之瘋狂,拼了命想來看大象,不幸的是因為居家環境太差,大象沒幾年就過世了,還有都市謠言說大象一定是被人誤灌紅酒才死掉的。

另外,挪威國王的大禮寵物北極熊,則是被戴上項圈和牽繩後,讓其在泰晤士河裡游泳抓魚。

1835年,倫敦塔獸圈終於不敷使用,動物被送至倫敦動物園和旅行馬戲團中,如今的倫敦塔觀光只剩下一些到死別想飛出去的渡鴉。(謠傳渡鴉如果飛走,大英帝國就會毀滅,因此他們的翅膀都被修整過,不過按照大英子民的玩法看來,渡鴉走不走他們可能都會完蛋。)


#03:漆一次倫敦塔橋要用掉多少公升的油漆?

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

初來乍到的人老搞錯「塔橋」和「倫敦橋」(London Bridge),這麼說吧,倫敦橋是邁向百年市場波羅市場的那條,同時也是兒歌中搖搖欲墜的老橋新建,而塔橋則是最靠近倫敦塔的高塔式鐵橋。

由於由於水路運行需要,當初設計塔橋時刻意使他能夠在船隻需要通過時開合,至今走在泰晤士河畔,老能看見人們等待塔橋的表演,為了船隻進港興奮不已。

因為水上交通的優先權高於路面交通,若有船隻經過時打開橋面時,所有車輛都必須停下來等待。這也在1997年出了一樁外交事故——當美國總統柯林頓拜訪倫敦且車隊經過塔橋時,剛好有台遊艇開過,美國總統車隊就這樣硬生生斷成兩截。

當時的雜誌曾刊登塔橋發言人的回應,「我們有打給美國大使館,但他們沒接。」

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

另外,漆一次塔橋要用掉多少油漆呢?答案是2萬2000公升。之所以會知道,是因為1977年為了慶祝女王登基25週年時,塔橋從過去的綠藍色,大膽換上白、紅、藍三色,並在之後1988年又決定之後就以現在這個藍色做為主色別再換了。

而眾所皆知的塔橋還有個秘密景點Bascule Chamber,這個神秘的石造空間是塔橋用來調節橋面開闔時的工作空間,平常不會對觀眾開放,只有極少數幸運的朋友能夠在導覽時一窺究竟,或是趁著偶爾舉辦音樂會時,方能進來一探塔橋運作的秘密。


#04:柯芬園是個紅燈區!

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

大家總嚷著要去柯芬園(Covent Garden)購物,逛逛二手市集(價格非常高昂,如果真的想搜集復古情懷的英國裝飾建議往Camden Passage Market為佳),這裡是名牌的一級戰區,聖誕節時裝燈結綵地好不熱鬧,觀光客趴在圍欄往下聆賞街頭歌劇或是四重奏,而服務生圍繞著人群尋求打賞。

如今奢靡的柯芬園,過去曾是西敏寺修道院的花園,這點歷史還殘留在名字中,「Covent」即是古英語中的修道院。爾後,土地賣給Bedford家族,他們的莊園從柯芬園一路延伸到Bloomsbury,令人好生豔羨。

然而,莊園太大當然也衍生出了管理問題,柯芬園在18世紀時成為了著名的紅燈區,吸引了許多名妓,而它緊鄰著皇家歌劇院,也使他們在招攬客人上有著絕對的地利之便,至於柯芬園的性產業多有盛行?整整30年,每年聖誕節都會有人發布《柯芬園女士名單》作為紳士指南。

此外,柯芬園市場曾經是全倫敦最重要的市場之一,在最鼎盛的時候,全英國3分之1的進口蔬菜都在這販售,然而隨著市集擴大,古舊狹小的區域已經不敷使用,只好在1974年關閉,如今我們所見的二手市集也不過是勉勉強強的複製品。

若想知道其過往繁華,除了奧黛麗赫本主演的《窈窕淑女》原作背景就是在柯芬園外,導演希區考克的爸爸就曾經在柯芬園市場叫賣蔬菜,這也是為何他在電影《狂兇記》中能夠詳細描述一名柯芬園市集小販(但轉型成連環殺手)。

以上這些名勝小知識,知道或不知道都無關緊要,然而當熟悉後,再回首凝望它們,心中也不免多了些......想法。

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

Elanor Wang

Felix culpa,拉丁文,愉悅的墮落。曾就讀SOAS藝術史碩士班,現為藝術產業從業者,試圖以偏狹的觀點、醉倒的姿態紀錄城市。

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