About Marmite

在我剛到倫敦生活的那天,房東以意味深遠的眼神問我:「有沒有吃過馬麥醬?」

在我剛到倫敦生活的那天,房東以意味深遠的眼神問我:「有沒有吃過馬麥醬?」 Photo Credit:Shutterstock / 達志影像

我那在倫敦土生土長的德國房東,在我剛到倫敦生活時的第2天早上,就以意味深遠的微笑眼神問我,有沒有聽過或吃過馬麥醬?

文字:Cait Chang

除了下午茶和炸魚薯條,提起最具有英國文化代表性食物,就是那名聞遐邇、讓人「愛恨分明」的馬麥醬(Marmite)。

我那在倫敦土生土長的德國房東,在我剛到倫敦生活時的第2天早上,就以意味深遠的微笑眼神問我,有沒有聽過或吃過馬麥醬?我那天初嚐此生第一口、但只比半片指甲再少一點的量,就立刻回敬同樣的眼神,以皺眉微笑避免直接拒絕帶來的尷尬,並立刻喝下大口紅茶沖散味道。

過幾個月後,偶然讀到一篇網路文章,提到這英國「老東西」含有豐富的維生素B群(B1、B2、B3、B9和B12),特別是豐富的B3,可以身體強化抵抗葡萄球菌能力,減少發炎狀況。這讓剛到異地生活的我,想以食補方式補充B群,就採納了那文章的建議,專程跑去買了馬麥醬。

黑金超級食物:和啤酒一家親的馬麥醬
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Photo Credit:Shutterstock / 達志影像

馬麥醬的主要成分,是來自酵母菌中的麩胺酸與釀造啤酒後的產物——啤酒糟。不過在粹煉成馬麥醬後,「鈉」的成分卻相當高,而嚐起來也非常地鹹!對小朋友來說,或許像是極濃又極鹹的巧克力醬,不建議一天攝取過多的馬麥醬。

我房東的老父親今年88歲,他是馬麥醬的忠實粉絲,其健朗的身體來自生理與心理的持續活動,以及注重均衡的飲食。雖然他身為德國人,在每年寄給外國家人、友人的禮物中,都一定會有馬麥醬。不知道收到包裹的他們,也是真心喜愛嗎?

馬麥醬這樣吃最好吃

房東一家人,教我最適當的吃法、也只建議這樣吃——搭配一片自家烘培的黑麵包或是最簡單的白吐司,最好吃,抺上一層奶油,再均勻塗上一層馬麥醬,只要半個小姆指的量就夠,這樣就是最正統的英式吃法。

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Photo Credit:Shutterstock / 達志影像

熱愛它的粉絲,也許對它的延伸產品會很有興趣:

  • 馬麥起司
  • 限量版黑生啤健力士(Guinness)口味馬麥醬
  • 限量版香檳口味馬麥醬
  • 2017年的「XO」馬麥醬(據說跟近百年前的原始風味相當接近)
  • 皇室家庭、特別紀念日或客製化的設計版本

不過上述都是相當限量的品項,在倫敦連馬麥起司,只有幾區的超市才找得到。我很想嘗試,卻未曾如願。另外,也有推出「過海關版」的馬麥醬,70克大小的小瓶身設計,能與隨身行李一起㩦帶旅行、出入海關。據說有25%英國人,出外旅行也會帶小馬麥醬,當做B群來食用。

是誰發明這令人又愛又恨的東西?

馬麥醬的出現,得源於德國化學家Justus von Liebig的研究發獻貢獻。19世紀時,Liebig為了解決歐洲窮困人民營養不足問題,積極專研於農業與食品為主的領域。

當年,製皮業興盛,Justus von Liebig找到了與便宜肉商合作的機會,不僅研發出濃縮肉精,還找到啤酒酵母的「酒糟」與酵母菌提煉出來的天然濃縮精華,可成為營養代替品之一,可謂馬麥醬始祖。

而讓全英國人民開始重視馬麥醬,則是在一戰之後。由於英國士兵大多有腳氣病後遺症,這是由於神經受損,導致手腳運動功能受損,或是心臟機能出問題(同樣問題出現在酗酒過量),這樣病患大多缺少了能促進胺基酸和碳水化合物代謝的維生素B1,而擁有強大的維生素B群與親民價格的馬麥醬,就這樣在英國流行起來。

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Photo Credit:Shutterstock / 達志影像
因維生素太多而遭丹麥禁止進口?

2000年,由聯合利華(Unilever)食品集團推出現今知名的馬麥醬,容易識別的瓶身包裝,也可能源於法文字的「Marmite」(壺鍋)的身型。抓準人們對馬麥醬總是「愛恨分明」的反應,其推出的廣告標語也相當直白:「Love it or hate it!」

然而,馬麥醬曾被丹麥禁止進口。由於馬麥醬成分中,所含有另外的添加維生素、礦物質,不符合丹麥的食品規範而被禁止,直到2011年,才解除了馬麥醬的3年禁令。

馬麥醬評比大不同

然而,紐西蘭、澳洲這兩個曾被英國殖民的國家,也都有各自自豪的馬麥醬版本。英國版本偏鹹、獨特香氣較持久、口感柔順,質的較水狀,顏色稍淡;紐西蘭的版本,瓶身設計和一般玻璃罐抺醬相同,較平凡,口味上則較黏稠,口感適中,鹹鹹甜甜。

而澳洲版的「維吉麥」(Vegemite)算是中間值,既不稠也不水的,對小朋友而言較能接受,吃法也都大同小異,在白麵包上塗上奶油,再抺上馬麥醬。

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Photo Credit:Shutterstock / 達志影像

據說嚐過英國版的紐澳人,幾乎都回不去自己國家的口味,不過,以身為澳洲人為傲的知名演員休傑克曼,就曾經力推馬麥醬,甚至在電視節目中教大家如何吃馬麥醬。而他所推薦的食用方式,正是我的老房東推薦的吃法,使用吐司搭配塗抹奶油和馬麥醬。

2011年的一場大地震讓紐西蘭當地馬麥醬停產好一陣子,還引發了民眾恐慌,紐西蘭總理甚至得發出聲明稿安撫市民,並調度澳洲版本維吉麥,但是由於口味不同,接受度並不算太高。

不過,我身邊年輕的英國、歐洲朋友,幾乎對馬麥醬敬而遠之,說不就是不;然而,只要超過40歲以上,就幾乎不太排斥。不知道在未來,馬麥醬到底會如何擴大消費族群呢?

參考資料

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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從水晶藝術品看牛年吉祥話背後,台灣神獸的鄉野軼事


從水晶藝術品看牛年吉祥話背後,台灣神獸的鄉野軼事


牛不僅在華人文化中有吉祥的意義,台灣的民俗價值觀更認為是有代表性的「神獸」。春節將至,不妨也多了解有關牛年吉祥話背後的鄉野軼事。


今(2021)年在十二生肖中屬牛年,牛自古就具有吉祥、招財的寓意,因此像「賺進金牛」、「牛到吉祥」等都是常見的新春祝賀詞,鄉野間也流傳許多有關牛神的信仰和民俗軼事。無論從文獻還是民俗傳說的角度來看,台灣人似乎都將牛視為神獸般的敬畏與愛戴,究竟我們對牛的特殊情感從何而來?


屬於台灣的神獸:牛的吉祥寓意從何而來


台灣與牛的緣分始於荷蘭入台時,從外地購賣水牛進行耕作。隨著漢族實施移民開墾政策,水牛成了台灣人密不可分的夥伴,跟隨主人日出而作、日落而息。不少台灣人把牛當作家人,也養成「拒吃牛肉」的習慣。在道教信仰中,牛也成了融入台灣生活的神獸。比如中秋節時一邊唱誦咒語,一邊執行「關牛神」儀式,藉此問事占卜、清掃污穢。牛強而有力、憨厚老實的印象不只深植人心,更成為台灣人的生命隱喻。


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而從牛年的吉祥話中,也可看出台灣人對牛的喜愛與敬畏。比如「牛臥富貴」就是源自古早以牛托運各式貨品,像是以牛運稻米、農穫等糧食,因此產生「送福送財」的喜慶形象。另外在牛堅強壯碩的體魄,除了象徵春季蓬勃的生機,也有祝賀他人身體健康的寓意。祝賀詞「牛轉新機」便代表的春季新運流轉的好兆頭。

Lotus 水晶將牛年吉祥寓意,化為璀璨藝術品


以高品質聞名的台灣生活精品代理商旺代企業創立「Lotus 水晶」品牌,結合西方工法與東方水晶藝術,以獨家設計將牛年吉祥話化為美麗的藝術品,分別以三種尺寸展現小牛跨步向前的動作,象徵「牛來運轉」的意象,並以象徵富的金黃色搭配樸實純淨的透白水晶體,完美地詮釋牛之於華人的獨特意義。

2021年春節送禮或招財自用若要夠應景,可參考以下三種寓意吉祥的Lotus水晶牛年工藝品:

● 牛來轉運「小牛行大運」

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拜LOTUS 水晶之賜,引進德國先進刻面機器,在水晶體上塑造獨特的拋光構造,讓我們能從尺寸小巧可愛的「小牛行大運」,看出小牛活靈活現的外型,細緻地閃爍水晶七彩光芒。適合放在辦公桌上,象徵活絡工作與事業的新機運,為新年帶來好兆頭。


● 累積能量「蓄勢待發」

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「冬日蟄伏,至春復出。」隨著春陽升起,水晶牛伴著七彩光芒閃耀登場。尺寸中等的「蓄勢待發」象徵能量積累,栩栩如生展現牛的智慧與力量。為了讓水晶作品更富有生命力,LOTUS 水晶以超過攝氏1450度的的高溫冶煉,使作品顏色更加飽和,透明度也隨之提升。就讓我們將「蓄勢待發」放入居家擺設,充滿活力地迎接2021年。

● 招財需大氣的「富貴金牛」

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大尺寸的「富貴金牛」最能看出Lotus世界級純手工水晶切割的工藝之美,作品彷彿會自行發光,有如星體般閃耀,值得藏家好好欣賞。「富貴金牛」通透牛身搭配璀璨金黃象徵「帶財」的富貴之意,擺設於玄關或展示櫃上更能增添自宅豪華風格與主人的大氣。

三種尺寸皆能展現Lotus水晶專精的雕刻技法,讓金牛無時無刻反覆折射,閃爍有如鑽石般的光彩,為室內空間注入活力,成為家中最吸睛的藏品。


台灣在地品牌,最懂牛年精神

自1994年創立以來,旺代企業一直以「創造美好居家生活」的精神,耕耘家居精品與廚房用品市場,並且在同一年成立Lotus水晶品牌,以台灣在地品牌的角色,為市場創造在地風格。


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「以東方品味水晶,破除精品擺飾高單價的迷思」27年來,LOTUS始終堅持著這項理念,以高質感的設計,為每位客戶創造更豐富多變的生活樂趣。也力邀來自世界各地的頂尖水晶玻璃藝術大師,創造結合東方風格的水晶藝術原創設計。


旺代深耕奉獻的精神值得支持,如同牛之所以在台灣擁有許多傳頌至今的感人故事,來自牠與這座島嶼深刻的命運連結。想在牛年討吉祥,選擇Lotus水晶牛來轉運系列,為2021創造牛轉乾坤的全新開始。

實體購買櫃位:

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