Cook for J.J.

連史蒂芬史匹柏在場我都沒發現:為J.J. Abrams做菜的崩潰初體驗

連史蒂芬史匹柏在場我都沒發現:為J.J. Abrams做菜的崩潰初體驗 Photo Credit:重版文化 提供

我心裡一邊想著還在烤箱裡的烤雞,又想著要跟一整桌的人喊話,瞬間腦袋空白。接下來 是我人生最糗的一分鐘……

文字:Anna Lee

我不敢相信我現在人正在J.J.的家裡。

J.J. 是我數一數二欣賞的導演,一來是因為他拍的科幻片很有深度,二來是他的名字很屌,每次追他 拍的電視劇,結局力道令人回味無窮,覺得好看死了,然後這時片尾緩慢浮上「Directed by J.J. Abrams」的瞬間,就是霸氣啊!

搔頭回想,我究竟是何德何能接到了這個大戶?時光倒轉,一個星期前,我的熟客S太太問我:「有個朋友想在家裡辦個聚會,臨時找不到人,妳有辦法幫她嗎?」

我當時其實已經很滿意工作現況,一週2到3天做私廚,其餘時間全拿來接食物造型的工作,所以打算禮貌地回絕。但S太太不放棄,繼續說服我:「她是我的超級好朋友,而且人很好欸!我有預感妳真的、真的、真的會很喜歡幫她工作,考慮一下嘛!」

我這個人就是吃軟不吃硬,「真的」都講3遍了,實在沒辦法拒絕。這位「人超好的好朋友」,原來就是 J.J. 的老婆。我的客戶很調皮,故意不給我這些資訊,一直到我走進J.J. 家之前,我都完全被蒙在鼓裡,不知道接下來會發生什麼事。

進入 J.J. 家的廚房,首先看到兩個桌球台那麼那大的白色大理石中島、6個爐子、2個烤箱,還有一個鐵板燒專用的平面煎台。廚房有整排的窗戶面向花園,採光好到不擦防曬不行。我大致熟悉了鍋碗瓢 盆及基本調味料的位置,便開始工作。

今晚的聚會有8個大人加10個小孩,從前菜到甜點一共有10道菜,包括綜合乳酪拼盤、各種可以沾蔬 食的手工抹醬、1壺調酒、2道生菜沙拉、2道澱粉主食、1道烤雞、 各種口味的手工比薩、手工餅乾與熱巧克力醬,準備工作繁瑣而且份量又大。

我工作習慣把採買的食品先從購物袋拿出來一字排開,接著根據菜色把它們分門別類聚在一起。這個中島超大,我可以用一半的空間來晾食材,依然有一半的空間可以切菜備料。

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Photo Credit:重版文化 提供

通常第一次使用一個陌生的廚房,必須花些時間習慣動線,手腳沒辦法像在熟客家一樣俐落,也難免會燙到手或是切到指尖,但只要深呼吸,專注在眼前的任務,一切就會水到渠成,至少我當時是這樣想的……

前3個小時時間過得飛快,切切菜、削削皮、醃個肉,一下就過了。

檢查我的工作清單,一切似乎都上了軌道,沒有進度落後的跡象。距離晚餐大約還有一個小時,這時J.J.走進廚房正式向我自我介紹:「嗨! 我是J.J.,今天真感謝妳來。聽說妳之前在『米羅與奧立佛』工作過, 妳在餐廳負責做什麼?」

我正專心揉著手上的義大利麵團,聽到J.J.跟我講話,緊張得要命, 只是結結結巴地吐了幾個字:「呃……你在跟我說話嗎?是的……謝、 謝謝你。」J.J. 試著問我之前的工作經驗,但他可憐我這個見到偶像的凡人,既緊張還得做菜,決定不為難我了,迅速離開廚房讓我工作。

他離開之後,我當然是懊悔跺腳,為什麼不能大方一點!為什麼這麼拙!

我趕快強迫自己深呼吸,平靜下來。在廚房裡工作,冷靜、心無旁騖非常重要,也可能是因為這樣,接著一切開始走下坡……(所以是要怪 J.J. 的意思?)距離晚餐時間還有30分鐘,這時候是最緊張的,所有冷菜都排排站等著淋醬汁,熱菜也都一一下鍋。

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Photo Credit:重版文化 提供

這是一場家庭自助餐式的聚會, 意思是所有菜色必須全部一起上桌,客人想吃什麼自己夾。既然目標 是每一道菜都要同時完成,菜單的規畫就必須想好:烤箱最方便,受熱平均,適合量大的菜色,但所有的菜都用烤的話烤箱空間會不足;爐台適合用來熬醬汁、快炒,但是缺點是必須一直守在爐子旁邊顧東顧西。

製作大量的食物,烹調方式一定要分成一半一半,才有辦法最 有效率地完成。有些菜可以提前做好,放進低溫的烤箱保溫,但雞肉是最大的敵人,如果烤雞不是做好直接端上桌,保溫的結果通常就是乾柴。

手工義大利麵也很難,要做多人份的義大利麵通常都沒有好下場,因為鍋子不夠大,要裹醬汁的時候麵體沒有足夠空間翻轉均勻,往往不是破碎就是煮過頭。

今晚的菜單不但有烤雞,也有義大利麵, 真是為難到爆!算了,沒時間抱怨,因為此時我發現手工比薩也出了狀況!因為我沒用過J.J.家的比薩烤爐!基本上我也從來沒用過任何比薩烤爐,畢竟這不是一個人人都買得起的器材。

但因為之前在「米羅與奧立佛」工作,他們家的火窯比薩名列洛杉磯十大最夯,那時已經看過幾千個火窯比薩的製作過程了,所以當J.J.的老婆問我可不可以做比薩時,我也自認沒問題一口答應這個要求。

生的比薩皮進入高熱的烤爐,通常底部會瞬間烤熟,灑上一些防沾黏的粗玉米粉,熟了之後就可以輕輕鬆鬆用一個大鏟子從火窯裡鏟出來。

J.J.家的比薩烤爐似乎溫度不夠高, 我已經送了兩、三個比薩皮進去,每一個出來都是黏底收場,成品其貌不揚完全上不了檯面,試了三次都失敗,我開始擔心再這樣下去,比薩皮都用完了該怎麼辦。唯一解決方式是讓烤爐再預熱個30分鐘, 但30分鐘之後客人就要來了,天啊挫屎,到底要怎麼辦!

就在焦頭爛額之際,J.J.人超好(而且超美)的老婆走進廚房,告訴我一個天大的好消息;有些人遲到了,問我可不可以將晚餐延後30分鐘?她口氣充滿歉意,證明她人說有多好就有多好,根本不用道歉 的狀況還頻頻道歉。

我不動聲色地說沒問題,但內心澎湃吶喊著謝天謝地哈雷路亞,只差沒哭出來! 

經過一番折騰之後,比薩成功出爐,所有的賓客陸續到場,我覺得自己終於又可以呼吸了。J.J.家的飯廳有一個像霍格華茲一樣的長桌, 我把做好的食物一一在桌上排開,同時繼續往返廚房準備完成最後一 道烤雞料理,確保它的外皮酥脆肉質鮮嫩。

這時J.J.老婆叫住我:「可不可以請妳跟大家介紹一下菜色?」我連跟J.J.一個人對話都結巴,要我跟一整桌的人介紹菜單?我差點沒吐出來。

J.J.老婆連哄帶騙把我推到飯廳中央,對我說:「妳可以的!沒問題!」我心裡一邊想著還在烤箱裡的烤雞,又想著要跟一整桌的人喊話,瞬間腦袋空白。接下來 是我人生最糗的一分鐘……

「呃……大家好,我是今天的廚師安娜,我準備了,呃……沙拉, 呃……馬鈴薯,呃……義大利麵,呃……廚房還有烤雞,呃……說到 這裡,我必須要去看一下烤雞好了沒,謝謝請慢用!」

完全沒提香料、調味、烹調手法之類,一個智商歸零、只會說「this is an apple, that is a book」的腦殘狀態,也不敢看來賓的反應,趕快夾著尾巴逃走了。我想 J.J.的老婆應該很後悔趕我這隻鴨子上架吧哈哈哈(崩潰仰天長嘯)。

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Photo Credit:重版文化 提供

大家晚餐吃得怎樣,我完全沒記憶,因為我沉浸在自己丟臉的小世界,加上終於辦完這麼一大桌,打了場硬仗,也不知道是漂不漂亮,身體輕飄飄的好像喝醉酒。但我沒忘記傳簡訊給介紹我工作的S太太 說:「我的媽啊!妳為什麼不跟我說妳朋友是J.J. 亞伯拉罕!我超愛他的!嚇死我了!但是……謝謝妳的介紹!」

隔天去S太太家上班的時候,她說:「哈!我故意不跟妳講的,因為怕妳太緊張。話說回來,妳真的是年輕一輩的人欸!」 我回說:「我哪有很年輕,為什麼這樣講?」

 「因為現場還有史蒂芬・史匹柏和喬治・盧卡斯啊!妳只看到J.J.嗎? 果然是年輕人。」 

我的天,所以說史蒂芬・史匹柏、喬治・盧卡斯以及J.J.亞伯拉罕, 三個人都聽到我如此丟臉的演說……不想活了!

J.J. 家的派對可能讓我血壓高了好幾天,4天過後,J.J.的老婆正式邀我成為她家的私廚。(所以晚餐應該是不難吃吧?)我超驚險的「試用期」竟然就這樣達陣了!一想到原本竟然差點回絕了這個機會,真的是哭了。

經過這件事情之後,我的工作原則變成:「不管心裡再怎麼抗拒,能接的工作就要說yes,因為妳永遠不知道人生的雲霄飛車會帶妳去哪裡。」 

這個結尾很俗有沒有。

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本文摘錄自《五星級廚餘》,重版文化出版
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書籍介紹

Anna_Lee十年探險記《五星級廚餘》_(4)

在好萊塢擔任食物造型師,真是他媽的累翻了!從電影《少年PI的奇幻漂流》開始,她決定離開台灣,勇闖好萊塢,追尋她的食物造型夢。

曾被笑廚藝不精的她,到「黑帶廚藝學校」學藝,去名流餐廳打工、擔任J.J. 亞伯拉罕私廚,成為史蒂芬・史匹柏作品的食物造型師⋯⋯光鮮亮麗的背後,更多是小人物離鄉背井奮鬥的苦與樂。

在最華麗跟最心酸的界線,一道道美味的五星級料理,是一般人吃不起的珍饈,往往在喊卡之後,轉身卻成為富人不需要的廚餘。

責任編輯:林君玶
核稿編輯:楊士範

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