Cabbage in Space

太空中漂浮的「開心農場」:為了讓太空人吃新鮮蔬菜,NASA成功在外太空種出萵苣

太空中漂浮的「開心農場」:為了讓太空人吃新鮮蔬菜,NASA成功在外太空種出萵苣 Photo Credit:NASA,食力提供

NASA在太空站上打造了一個蔬菜生產系統,可以說是太空中的小菜園,系統會模擬地球種植環境的溫濕度、二氧化碳濃度,讓太空人在外太空時能順利吃到新鮮的綠色蔬菜。

文字:黃欣培

「種菜」或許不難,我們平時在住家後院或是陽台,輕鬆就能夠享受到「開心農場」的樂趣,不過若是移到外太空呢?

一般來說,太空人要能夠吃到生鮮蔬果是一件很困難的事,大多的太空食物都是經過冷凍乾燥或罐裝的食物。不過早在2014年,美國太空總署(NASA)就已經展開了在國際太空站種植生菜的計畫,讓原本充滿冷冰冰機器的太空站裡頭多了一點綠意點綴,目的是為了幫助NASA研究植物在微重力環境下的生長情況,同時為太空人提供新鮮食物。

想要在太空中種菜可得花上一番功夫

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Photo Credit:NASA

按照常理來看,在太空中種植蔬菜理當應該會有問題,沒有陽光、又缺乏重力,要怎麼種菜?

為了克服難題,NASA在太空站上打造了一個蔬菜生產系統(Vegetable Production System),可以說是太空中的小菜園,系統會模擬地球種植環境的溫濕度、二氧化碳濃度,每棵植物被種在帶有灌溉系統的特殊「植物枕」中,其中帶有肥料以及黏土基質的土壤,另外上方裝有適合植物生長光譜的LED燈,除了提供植物光合作用所需要的光線,也能控制植物在「微重力」的環境下往正確的方向向上生長,經過約33~56天即可收成。

那成功種出來的菜好吃嗎?2015年,3名太空人首次品嚐在太空站中種植出來的萵苣,他們都認為,「味道好極了!」甚至其中有人還認為味道類似「芝麻葉」一樣。

好消息!種出來的菜跟地球的一樣營養

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Photo Credit:NASA

生產安全、新鮮的食物給予太空人一直是NASA的重要目標,而在太空中生產的糧食因為無法與地球上生長的植物具有一樣的環境條件,例如:重力低、太空輻射高。因此為了確保太空中種植出來的蔬菜是否一樣營養,NASA科學家分析了2014~2016年在太空站上種植的3批「紅葉萵苣」,將它們與地球上種植的來做比較,實驗結果於2019年3月公佈。

研究人員發現,太空種植的生菜在元素組成變化(鈣、鐵、鉀、錳等等)以及抗氧化能力的分析上,均與地球種植的樣品其實沒有顯著差異。另外,雖然太空站上的生菜所測得的微生物數量較高,但沒有發現潛在的人類病原菌。綜合以上結果顯示,在太空站種植的生菜可以為太空人的飲食提供安全的補充。

種出安全、新鮮的蔬菜,對於未來別具重要意義

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Photo Credit:NASA,食力提供

在太空站上種植蔬菜,對於長時間侷限在狹小空間的太空人來說,新鮮的蔬菜能夠補充額外的維生素以及營養素,除了增加飲食的多樣性,也能夠增加心理健康、緩解對於一般太空食物的厭倦感。而科學家的發現也別具重要意義,隨著NASA持續向更長遠的太空任務邁進,在可持續的系統中生產安全糧食的能力將變得至關重要。

參考資料

本文經食力foodNEXT授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:蔣尚仁
核稿編輯:林君玶


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從水晶藝術品看牛年吉祥話背後,台灣神獸的鄉野軼事


從水晶藝術品看牛年吉祥話背後,台灣神獸的鄉野軼事


牛不僅在華人文化中有吉祥的意義,台灣的民俗價值觀更認為是有代表性的「神獸」。春節將至,不妨也多了解有關牛年吉祥話背後的鄉野軼事。


今(2021)年在十二生肖中屬牛年,牛自古就具有吉祥、招財的寓意,因此像「賺進金牛」、「牛到吉祥」等都是常見的新春祝賀詞,鄉野間也流傳許多有關牛神的信仰和民俗軼事。無論從文獻還是民俗傳說的角度來看,台灣人似乎都將牛視為神獸般的敬畏與愛戴,究竟我們對牛的特殊情感從何而來?


屬於台灣的神獸:牛的吉祥寓意從何而來


台灣與牛的緣分始於荷蘭入台時,從外地購賣水牛進行耕作。隨著漢族實施移民開墾政策,水牛成了台灣人密不可分的夥伴,跟隨主人日出而作、日落而息。不少台灣人把牛當作家人,也養成「拒吃牛肉」的習慣。在道教信仰中,牛也成了融入台灣生活的神獸。比如中秋節時一邊唱誦咒語,一邊執行「關牛神」儀式,藉此問事占卜、清掃污穢。牛強而有力、憨厚老實的印象不只深植人心,更成為台灣人的生命隱喻。


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而從牛年的吉祥話中,也可看出台灣人對牛的喜愛與敬畏。比如「牛臥富貴」就是源自古早以牛托運各式貨品,像是以牛運稻米、農穫等糧食,因此產生「送福送財」的喜慶形象。另外在牛堅強壯碩的體魄,除了象徵春季蓬勃的生機,也有祝賀他人身體健康的寓意。祝賀詞「牛轉新機」便代表的春季新運流轉的好兆頭。

Lotus 水晶將牛年吉祥寓意,化為璀璨藝術品


以高品質聞名的台灣生活精品代理商旺代企業創立「Lotus 水晶」品牌,結合西方工法與東方水晶藝術,以獨家設計將牛年吉祥話化為美麗的藝術品,分別以三種尺寸展現小牛跨步向前的動作,象徵「牛來運轉」的意象,並以象徵富的金黃色搭配樸實純淨的透白水晶體,完美地詮釋牛之於華人的獨特意義。

2021年春節送禮或招財自用若要夠應景,可參考以下三種寓意吉祥的Lotus水晶牛年工藝品:

● 牛來轉運「小牛行大運」

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拜LOTUS 水晶之賜,引進德國先進刻面機器,在水晶體上塑造獨特的拋光構造,讓我們能從尺寸小巧可愛的「小牛行大運」,看出小牛活靈活現的外型,細緻地閃爍水晶七彩光芒。適合放在辦公桌上,象徵活絡工作與事業的新機運,為新年帶來好兆頭。


● 累積能量「蓄勢待發」

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「冬日蟄伏,至春復出。」隨著春陽升起,水晶牛伴著七彩光芒閃耀登場。尺寸中等的「蓄勢待發」象徵能量積累,栩栩如生展現牛的智慧與力量。為了讓水晶作品更富有生命力,LOTUS 水晶以超過攝氏1450度的的高溫冶煉,使作品顏色更加飽和,透明度也隨之提升。就讓我們將「蓄勢待發」放入居家擺設,充滿活力地迎接2021年。

● 招財需大氣的「富貴金牛」

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大尺寸的「富貴金牛」最能看出Lotus世界級純手工水晶切割的工藝之美,作品彷彿會自行發光,有如星體般閃耀,值得藏家好好欣賞。「富貴金牛」通透牛身搭配璀璨金黃象徵「帶財」的富貴之意,擺設於玄關或展示櫃上更能增添自宅豪華風格與主人的大氣。

三種尺寸皆能展現Lotus水晶專精的雕刻技法,讓金牛無時無刻反覆折射,閃爍有如鑽石般的光彩,為室內空間注入活力,成為家中最吸睛的藏品。


台灣在地品牌,最懂牛年精神

自1994年創立以來,旺代企業一直以「創造美好居家生活」的精神,耕耘家居精品與廚房用品市場,並且在同一年成立Lotus水晶品牌,以台灣在地品牌的角色,為市場創造在地風格。


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「以東方品味水晶,破除精品擺飾高單價的迷思」27年來,LOTUS始終堅持著這項理念,以高質感的設計,為每位客戶創造更豐富多變的生活樂趣。也力邀來自世界各地的頂尖水晶玻璃藝術大師,創造結合東方風格的水晶藝術原創設計。


旺代深耕奉獻的精神值得支持,如同牛之所以在台灣擁有許多傳頌至今的感人故事,來自牠與這座島嶼深刻的命運連結。想在牛年討吉祥,選擇Lotus水晶牛來轉運系列,為2021創造牛轉乾坤的全新開始。

實體購買櫃位:

  • 台北忠孝SOGO:台北市忠孝東路四段45號8樓
  • 台北復興SOGO:台北市忠孝東路三段300號9樓
  • 台北新光站前:台北市忠孝西路一段66號9樓
  • 台北新光信義A8:台北市信義區松高路12號6樓
  • 台北寶慶遠東:台北市寶慶路32號6樓
  • 台北大葉高島屋:台北市忠誠路二段55號4樓
  • 台北麗晶精品:台北市中山區中山北路二段39巷3號
  • 台北春大直:台北市中山區樂群三路303號
  • 林口三井outlet:新北市林口區文化三路一段356號
  • 桃園遠東百貨:桃園市中正路20號11樓
  • 中壢SOGO:桃園市中壢區元化路357號7樓
  • 新竹巨城:新竹市中央路239號6樓
  • 台中新光三越:台中市台灣大道三段301號8
  • 台中大遠百:台中市西屯區台灣大道三段251號8樓
  • 嘉義耐斯:嘉義市忠孝路600號B1
  • 高雄SOGO:高雄市前鎮區三多三路217號10樓
  • 高雄漢神巨蛋:高雄市左營區博愛二路777號B1
  • 高雄漢神成功:高雄市成功一路266-1號6樓


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