Milton S. Hershey

我們從小吃到大的Hershey's巧克力,來自他在36歲時展開的一場豪賭

我們從小吃到大的Hershey's巧克力,來自他在36歲時展開的一場豪賭 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

然而,說到赫歇,人們第一個想起的大多是一系列的巧克力商品,而這些經典零食,其實全都來自他在36歲時展開的一場冒險。

文字:張越評

誕生於1857年9月13日的赫歇(Milton S. Hershey)不僅是美國最大的巧克力製造商之一「好時」(Hershey's)的創辦人,更是一位備受美國賓州感念的偉大慈善家,在1995年時,他還躍上了美國郵政局「偉人系列」郵票人物。

出生於農家的赫歇在14歲時就離開了學校,並成為當地出版業的實習生,不過,赫歇並不喜歡這樣的工作,意興闌珊的他甚至不小心將自己的帽子掉在印刷機台上,這讓老闆氣瘋了,毫不令人意外地,沒過多久他就被解雇了。

交出了如此差強人意的成績,他也擔心父母將會做何反應,父親最後倒是特地替他求情,讓老闆再給自己的兒子第二次機會,但母親卻抱持截然不同的想法:既然兒子沒興趣,就別再勉強了吧。事實證明,那頂帽子與赫歇的母親,果然都是他一生的「貴人」。母親將14歲的赫歇安排進入一家糖果製造商、從學徒做起,如此這般的微小機緣,卻足以牽起往後一整世代的人的甜蜜回憶。

在18歲時,習得一身手藝的赫歇搬遷到費城開啟他第一次的糖果買賣,同時也在科羅拉多州丹佛學會了如何運用新鮮牛奶製造焦糖。1883年,26歲的他向銀行貸款,開了第一家公司「蘭開斯特焦糖」(Lancaster Caramel),由於良好的手藝與商品品質,引起英國大客戶的青睞,使Lancaster Caramel隨即獲得巨大的成功,在10年內便躍升成為旗下擁有上千人的糖果商。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

然而,說到赫歇,人們第一個想起的大多是一系列的巧克力商品,而這些經典零食,其實全都來自他在36歲時展開的一場冒險——在1893年芝加哥世界博覽會上,巧克力吸引住了他的目光,於是,他放手一搏而把整個Lancaster Caramel都給賣了,並用賣得的錢開啟了著名的好時巧克力之路。

利用焦糖公司的收益,赫歇收購了大片牧場,在那裡,他可以製造出大量的新鮮牛奶,並生產優質的牛奶巧克力,同時,他也著手建造當時史上最大規模的巧克力製造廠,在1905年正式完工後,好時牛奶巧克力很快地成為了全國銷售第一的品牌,在1907年時,獨特的水滴形巧克力「Hershey's Kisses」也緊接著上市。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

雖然工廠位於牧場中心,但在好時的加持下,周遭房產、經濟、教堂和運輸基礎設施都興盛了起來,而由於膝下無子的關係,赫歇與妻子將愛轉向了當地的慈善事業,建立赫歇工業學校,並將大部分的資產都轉交學校成立信託基金,晚年時更為孤兒們蓋了一座醫療中心。

退休的一年後,赫歇因肺炎而病逝於醫院,結束了歷時88年的精彩一生,而他的產品和所有貢獻,就如赫歇學校青銅像下的一句誌銘「His deeds are his monument」。

參考資料

  • Burford, Betty (1994). Chocolate by Hershey. Minneapolis: Carolrhoda Books.
  • Hershey, Milton Snavely; 1857-1945, Hershey. Archives.org. Retrieved on 2014-08-15. 
  • Buckley Jr., James (2013). Who Was Milton Hershey?. New York: Grosset & Dunlap. 
  • Milton Hershey School Deed of Trust" November 15, 1909 (As restated on November 15, 1976.)

本文經食力foodNEXT授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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楊名權醫師。Photo Credit:TNL Brand Studio

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