Astoria Cafe

一度消失在太過閃耀的台北城中:如今的「明星咖啡館」,仍是夜空中最亮的星

24 Aug, 2020
一度消失在太過閃耀的台北城中:如今的「明星咖啡館」,仍是夜空中最亮的星 Photo Credit:西城

身旁的櫃子中放滿了各式各樣的書與老照片,上面映著的名字與面容全是台灣文學的先驅巨擘,周夢蝶、黃春明、白先勇、季季、三毛等族繁不及備載,都呼應的這家店的俄文店名:Astoria,意思就是夜空中最亮的星──明星。

文字:李律昇|攝影:Sil Ver Chang

過年前同人場結束的日子在公館吃了好吃的披薩,那是僅用燻起司、切達跟莫札瑞拉共三種類的起司製成的薄皮披薩,非常美味。我本身在吃披薩的時候不喜歡吃上面有放太多奇怪配料的口味,像是瑪格麗特或純起司披薩就非常對我的胃口。

食物帶來的美好心情與夜色相乘,在比傍晚再晚一點的時間,太陽很斜,僅剩的一點微光與與夜色交疊,淡金色的夕陽逐漸被染成長春花藍,這是我最喜歡的時光,受不了夜色的吸引,本來是打算腳踏車之旅到古亭就結束,但手機沒電的我完全找不到還車點,沒轍,只好就這樣一路騎回了西區。

明星咖啡-30
Photo Credit:西城

總之,我就是在回西區的路上迷路,偶然地就經過了武昌街上,已經兩年沒去的明星咖啡館。

兩年前的時候,忠孝橋引道才剛剛拆除,承恩門終於可以重現光輝,當時我貪圖它與台北郵局一紅一黃交錯而成的美色,決定搭車到捷運北門站再慢慢散步過去。而今承恩門旁已規畫了一塊空地作為公園廣場,不遠處的機場捷運線出口也在這附近,早已成為新的地標與市民遊憩的場所,甚好甚好。

由於那天天色已晚,在街上胡亂遊蕩的與迷路已經耗掉太多的時間,即使鵝黃色的招牌不停向我招手,說著難道你連一杯俄羅斯紅茶的時間也沒有嗎?我堅毅地忍住了,決定先行回家。畢竟時間就是金錢,而無論時間還是金錢,我都所剩無幾了。

明星咖啡-27
Photo Credit:西城

幾個星期後的某個午後,我再次前往明星咖啡館。這次從台北車站銜接重慶南路到武昌街,抵達大概在兩點前後,由於要兩點半才開始下午茶時段,決定就在城中區隨意晃晃,消磨時間。

跟其他地方一樣,這裡有些商家的招牌直接用城中起名,僅僅是因為位處台北城內便將此稱呼為城中,我覺得這樣命名甚是可愛,比起單純以現行的行政區來做劃分,稱呼此地為城中,好似就穿越時空了,進了城,為自己訂做新衫、皮鞋、買些日用,再到新潮的咖啡館喝杯茶,台北城內的氣味、生活感,好像也就隨著地名留了下來。

繞過沅陵街又走回了重慶南路,是舊時的皮鞋街與書街,原本的風貌隨著時代的變遷逐漸變成符合現代的無法承受之重吧?在大環境的壓力下,每個人都要過日子,誰也不能指責誰。景象,重慶南路上嶄新的旅店一家一家的開業,張開雙手迎接走下機捷的旅人們,沅陵街上自然也免不了進駐許多新的流動攤販,取代了原本的鞋店,我想這就是都市發展。

亂晃亂晃到兩點半,我隨著牆上的老照片走上明星的階梯。

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Photo Credit:西城
明星咖啡-23
Photo Credit:西城

服務生問我想要喝咖啡還是用餐,我說想要吃下午茶,他引領我到櫃子旁邊的圓桌,椅子有扶手,木製的,摸起來的觸感很好。我向來不是規矩的人,很快地便翹起了腳,手抵著扶手撐著頭看起了菜單。最後點了羅宋湯跟俄羅斯紅茶。這是我最喜歡的俄羅斯料理。

我不喜歡吃煮過的番茄料理,酸味跟番茄獨特的鮮味會搶過很多食材的味道,而唯一例外的就是用番茄、蘿蔔、馬鈴薯、牛肉跟高麗菜所煮成的羅宋湯。紅色的湯汁中包含著各式各樣的鮮甜味,根莖類非常入味卻又沒有煮爛,要緊的是在複雜的調和之下,熟番茄的氣味被很好的壓制,反而成為輕快地香味。

明星咖啡館的羅宋湯是上海式的羅宋湯,是白俄羅斯人在20世紀初的帶入上海租界。但羅宋湯的必要材料之一甜菜,並不適合在偏南的地方種植,所以上海人使用高麗菜取代甜菜,並改良成適合亞洲人吃的口味。若要問這算不算正宗的羅宋湯?在葉問前傳中,葉問也曾經質疑過梁壁打出來的不是詠春,而梁壁是這樣回答的:「我打出來的就是詠春。」

明星咖啡-11
Photo Credit:西城

俄式料理中少不了果醬,除了用果醬與優格製成的麵包抹醬之外,俄羅斯紅茶也是用果醬取代傳統的糖。據說是因為要用果酸來中和紅茶中的酸澀味藉以達到平衡的口感。明星咖啡館提供的是柑橘類的果醬,先舀一點放到杯子中再輕輕地注入紅茶,最後用茶匙緩緩地攪拌,真的很讓人放鬆。

明星咖啡館很真的讓人放鬆,隨著紅茶的香氣,眾多顧客們聊天的聲音已逐漸地消失在背景之中,我得很努力才不會讓自己因為太過舒坦而打起瞌睡,身旁的櫃子中放滿了各式各樣的書與老照片,上面映著的名字與面容全是台灣文學的先驅巨擘,周夢蝶、黃春明、白先勇、季季、三毛等族繁不及備載,都呼應的這家店的俄文店名:Astoria,意思就是夜空中最亮的星──明星。

但即使是如此指標性的文學沙龍,也曾經在1980年代末吹熄了燈號。經濟起飛、變化快速的年代,首善之都台北自然順應時代成了不夜城,但就是再晴朗的夜空,閃耀的台北也讓我們再找不到這顆星。這就跟重慶南路、沅陵街一樣吧?在大環境的結構之下,要能夠堅持自己的理想,總是要花費旁人難以想像的毅力與勇氣,這是遺憾,然而誰也不能怪誰。

明星咖啡-21
Photo Credit:西城
明星咖啡-3
Photo Credit:西城

在熄燈的時日中,明星的店名依舊在父執輩口中津津樂道,即使沒去過、也有聽過;即使沒上去喝過一杯咖啡,也吃過一口俄羅斯軟糖,它象徵的是文學性的地位,一種精神層級的地位。我想有形之物總有一天會消失不見吧?酒喝了就會變少,唯一有增無減的只有年齡與回不去的體重,要緊的是應該是在這樣的大環境之中,如何能夠站穩腳步,在都市迅速變遷的火車頭中,如何將流傳而來的精神與風骨,用更多元的型態,告訴未來的孩子們。

時隔15年,2004年在各界人士的奔走努力之下,明星又成為了大犬座的牙齒,天蠍座的心臟,是在城中深處,指引文學後進心中孤獨與嘆息的夜空中最亮的星。

又隔了14年,我站起來伸了個懶腰趕走瞌睡蟲,去櫃檯結了帳,偷吃兩塊放在旁給人試吃的俄羅斯軟糖,走到樓下的明星西點店買了一塊古典巧克力蛋糕,跟帶著糕點師帽的店員說不用包也不用紙盒裝,他詫異地看著我,我不理他,自顧自地拿起蛋糕走了出去,在晚風的吹拂之下啃起了蛋糕。

明星咖啡-28
Photo Credit:西城

西城帶路|品嚐的tips

  1. 私心推薦推薦下午茶時段(14:30~17:00)前往,可以單點羅宋湯跟一些輕食。
  2. 店內有眾多台灣文學的作品,請放輕鬆地拿起來閱讀。
  3. 三人以上的話有機會可以坐傳統的火車椅喔。

明星咖啡館

住所:台北市中正區武昌路一段7号
電話:02-3815-589

本文經西城授權刊登,原文發表於此

責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶


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自古以來從未有人攻破的真實金庫、超有邏輯劫盜計畫——《馬德里金庫盜數90分鐘》預約今年最佳劫盜電影寶座 Photo Credit: 双喜電影《馬德里金庫盜數90分鐘》

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