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為療癒太空人疲憊的身心,日本航空局將炸雞送上了宇宙

20 Aug, 2020
為療癒太空人疲憊的身心,日本航空局將炸雞送上了宇宙 Photo Credit:NASA,Public [email protected]

為了減輕太空人的壓力,在太空航行的過程中,美味的食物就成為最重要的療癒法寶之一。

在廣大無邊的宇宙中遨遊,應該是所有孩子童年的夢想,但太空生活實際上並不是那麼美妙。身為太空人、處在與地球重力完全不同的環境之中,不僅得在身體上承受相當大的不適,而在到達目的地之前,需要長時間待在同一空間,更不是件多舒服的事,此時,美食扮演的療癒角色就顯得相當重要。

在人們的種種努力下,泡麵、披薩都曾經被送上太空療癒太空人的心和胃,而其中一項值得注意的新聞,便是日本航空局(JAXA)在2020年批准了超商業者Lawson的炸雞作為太空人的食品之一。

身心靈的雙重壓力

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Photo Credit: Shutterstock / TPG Images

太空人在飛行的過程中,生理上因為已經習慣地球的重力,所以在太空上要重新適應「無重力」的狀態,而最常見的症狀像是「脹臉鳥腿」綜合症(註1)及貧血。

而除了生理的影響外,心理同時也承擔相當大的壓力,NASA人類研究項目首席科學家Jennifer Fogarty表示,因為太空人長時間被侷限於狹小的空間,無法觸及地球上熟悉的人事物,心理面臨莫大的壓力。

註1:「脹臉鳥腿」(puffy head bird legs),由於太空中缺少重力,人體在地球上時,身體用以抵消重力的多餘液體,在太空的無重力狀態下,體液會從腿向上移動,下肢中約10%的水份會重新分配到上身。因此導致太空人臉發脹、腿則縮小。

舒緩壓力的療癒法寶

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Photo Credit:NASA,食力foodNEXT提供
1962年的太空食品與現在的太空食品差距相當大,目前的太空食品已相當注重美味程度。

為了減輕太空人的壓力,在太空航行的過程中,美味的食物就成為最重要的療癒法寶之一。美國食品開發專家Barb Stuckey在書籍《味覺獵人:舌尖上的科學與美食癡迷症指南》表示,「調味料」讓太空人覺得自己彷彿「有所選擇」,這是他們在太空生活中嚴重缺乏的,因為太空中的每一分鐘都會被規畫了各式各樣的活動,包括何時要睡覺、何時作實驗、何時用餐等。

為了幫助太空人們順利完成任務、早日回到地球,食物佔據相當重要的角色,除了官方機關自行研究外,近年也開始和民間廠商合作,期望能透過雙方的努力,讓太空人也能品嚐來自地球的美味,而在各方廠商卯足全力、不斷研發並改進自家製品的努力之下,太空食品也終於變得不再那麼令人生厭。

美國航太總署高階食品科技計畫主任Michele Perchonok表示,在食品開發的過程中,他們面對到了許許多多的挑戰,首先要讓太空人吃得飽、同時保有均衡的營養,其次,因為太空船並沒有多餘的空間放置食品殘渣,因此選擇的食物也必須要以體積輕盈、方便攜帶,以及可以快速食用為考量,通過了以上種種標準後,才來考量食物的美味程度。

吃炸雞也能很健康

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Photo Credit:ローソン Lawson Japan,食力foodNEXT提供
Lawson的karaage kun炸雞經過3年的研發改造後,未來日本太空人也可以在太空中品嚐了

在你我的日常生活經驗中,高熱量食物向來是發洩情緒的好出口,而在經過長達3年的測試後,日本航空局終於在2020年批准了Lawson的炸雞作為太空人的食品。

2017年,JAXA收到太空人的反饋——「需要更多肉製品」,於是他們決定與連鎖超商品牌Lawson攜手合作,研發出了名為「karaage kun」的炸雞食品。JAXA希望karaage kun能成為日本太空人在航行中的舒適食物,幫助減輕長途飛行帶來的精神壓力,同時也期望能提高工作效率。

為了使食物能順利登上太空,「karaage kun」必須符合能長期保存、耐飛行、抗微重力等特性標準,在經過3年反覆改良,「karaage kun」的保存期限長達1年8個月,且僅有66.6大卡,讓太空人在享受美味的同時也維持健康的身材。而為讓太空人能方便食用,也特地將食物製作成能夠一口吃下的大小,並使用乾凍形式,能夠拆袋即食,讓日本太空人更愉快地在太空中執行任務。

一片Pizza的運輸費就高達百萬美元

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Photo Credit:Pizza Hut Zambia,食力foodNEXT提供
歷史上第一位在太空中吃Pizza的俄羅斯太空人Yuri Usachov,對於Pizza味道相當讚賞。

2000年時,Pizza Hut把史上第一塊披薩送進太空,這款太空Pizza的直徑約15公分﹐薄餅上的餡料包括茄汁﹑起司和義大利蒜味腸(Salami)。Pizza Hut之所以沒有選用最受歡迎的義大利辣肉腸﹐是因為該口味在真空包裝處理的效果較義大利蒜味腸差。此外,由於在太空中﹐人的味覺並不像在陸地上那麼敏銳,因此太空Pizza加入的鹽量也更多。

俄羅斯太空人Yuri Usachov就是歷史上第一位在太空中吃Pizza的人,他對這塊Pizza相當讚賞。而為了讓這塊Pizza順利進到太空中,Pizza Hut花費了100萬美元和俄羅斯航太部門合作。

為思鄉而生的「太空拉麵」

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Photo Credit:Tnk3a@Wikipedia CC BY-SA 3.0
Space Ram泡麵為了能順利在太空中食用,把湯汁濃縮到極致。

2005年,日本的日清食品則推出全世界第一款可以進入太空的泡麵「Space Ram」,此項產品由日清創辦人安藤百福研發,因為探索號太空梭(Shuttle Discovery)的太空人野口聰一表示「希望能在外太空吃碗泡麵」,於是日清展開了太空食品研發。安藤百福表示,能滿足野口聰一在太空中的夢想,就是最令人欣慰的事。最終他們在火箭升空前順利的研發出「Space Ram」,讓野口聰一成為在太空中吃到泡麵的第一人。

配合太空中無重力的狀態,安藤百福以1958年研發的「瞬間熱油乾燥法」為基礎,做出太空版的泡麵。在無重力的空間中,麵條會四散開來,所以研發員在麵條表面作了蛋白加工處理、並將其製成一口大小,更方便太空人進食。

更感人的是,這款泡麵竟然還有不同口味可以挑選,像是醬油、味噌等,而湯汁經過勾芡變得相當濃稠,以免逸散到太空艙內對機器造成損傷。與Pizza相同,由於在無重力狀態下,人們的味覺會變得相對遲鈍,Space Ram的調味也比一般泡麵更重。而由於太空梭內氣壓較低,熱水無法燒開,所以研究員也調整了麵條中麵粉、澱粉等的比例,使泡麵在70度的熱水中就能​​泡開,讓野口聰一能在太空中一嚐家鄉美味。

搭配蔬菜才能均衡飲食

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Photo Credit:NASA,食力foodNEXT提供
國際太空站中的NASA專家們順利種植出太空蔬菜,可供太空人食用。

為了能順利的完成飛行任務,健康的身體也相當重要,2015年,美國太空總署(NASA)首次把在太空中培育出來的蔬菜提供給太空人食用。根據NASA甘迺迪航太中心(Kennedy Space Center)專家Ray Wheeler表示,他們培育出的蕃茄、藍莓和紅萵苣等蔬菜水果,是抗氧化劑的很好來源,在太空中食用這些新鮮食物,對人的心理情緒有好的影響,也有助防範太空輻射的傷害。

太空人們帶著任務,離開地球前往遙遠的太空,過程中需承擔許多壓力,如今經過許多嘗試,太空食品已與過往的印象不同,加上極度嚴格的食品把關,也讓不少人提出或許太空食品可以成為災難時應急食品的想法。而即便與以往相比已大有起色,太空食品仍是食品開發專家別具挑戰的任務,期待在食品加工科技越發進步的未來,太空人們也能擁有更多元的飲食選擇,紓解工作帶來的苦悶。

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Photo Credit:NASA,食力foodNEXT提供
Argotec與Lavazza合作,為國際太空站研發了第一台濃縮咖啡機ISSpresso,2015年時正式在國際太空站啟用。

參考資料

本文經食力foodNEXT授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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