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吃了那麼多年,「王子麵」上的王子到底是誰?

吃了那麼多年,「王子麵」上的王子到底是誰? Photo Credit:食力foodNEXT

初版王子麵每包重75公克,份量較大,適合煮食作果腹之用,後來越來越多國中小學生將王子麵當成是零食直接食用。因此,味王減少份量至60公克,微調麵體以及調味料,王子麵搖身一變,成為世界上第一款可乾吃的點心麵。

文字:嚴永龍

無論在門庭若市的滷味攤、火鍋店,還是座落在街區一隅,充滿懷舊氣息的雜貨店,都能看到速食麵包裝上,那頂著棒球帽的男孩,圓臉的他總是笑容可掬,帽子下眉印有「Prince」的字樣。王子麵自西元1970年推出,陪伴幾代台灣人長大,現已成為我們的集體回憶,但你可知道,王子麵是世界上第一款專用來乾吃的速食麵,在物質貧乏的70年代,不僅是讓平民充飢的恩物,更是風靡萬千青少年的校園零食!

紅葉少棒隊成產品商標元素
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Photo Credit:王懷麟提供
王子麵包裝上的卡通圖樣是味王依照70年代童星王懷麟所設計

出產王子麵的味王公司前身為「中國醱酵工業股份有限公司」,1959年在台北成立,早期於樹林鎮蓋建味精工廠,最初只生產味精。60年代末,台灣市面上開始出現速食麵,味王看準這片食品新藍海,決定與日本明星食品進行技術合作,進口生產設備,研發出自家的速食麵產品。

這款速食麵命名為「王子麵」,寓意是味王的寶貝兒子。味王股份有限公司常務董事兼總經理陳恭平表示,王子麵上的卡通圖樣,乃當年味王依照70年代童星王懷麟所設計的產品商標。那為什麼男孩要戴棒球帽呢?陳恭平答道:「1968年,台東紅葉少棒隊以大比數擊敗日本少棒明星隊,全台掀起一陣棒球熱潮,我們也要把這個設計元素加進去。」棒球男孩的招牌笑容就成了王子麵的品牌象徵。

把麵體扭碎再加入調味料的吃法,其實是學生發明的

味王股份有限公司顧問許維鈞見證王子麵的誕生,他於1969年受公司委派到日本明星食品學習製麵技術,翌年升任製麵廠廠長。在他的記憶裡,速食麵對當代民眾來說,還是相當新奇的食品。初版王子麵每包重75公克,份量較大,適合煮食作果腹之用,後來越來越多國中小學生將王子麵當成是零食直接食用。因此,味王減少份量至60公克,微調麵體以及調味料。王子麵搖身一變,成為世界上第一款可乾吃的點心麵。

許維鈞笑說:「把麵體扭碎,再加入調味料的吃法其實是學生發明的。」王子麵原來的速食麵功能漸漸淡化,在校園非常暢銷,許多學生閒時會到福利社買包王子麵治治嘴饞。味王為了加強推廣,除了邀請學生到工廠參觀,每包王子麵更附送1張畫卡,有12生肖和101忠狗等系列,學生只要集齊整套畫卡,便能參加抽獎,贏取玩具、書包或腳踏車等豐富獎品,廣受學生歡迎。

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Photo Credit:食力foodNEXT
為打擊盜版而推出的「小包裝」

然而,王子麵的發展並非一帆風順,隨後又有競爭者加入戰場,1978年統一企業推出同類型的「科學麵」,通過超商通路,逐步搶佔台灣的點心麵市場。味王也不是省油的燈,在2003年研發出滷味專用的王子麵,抽起調味料,提升麵條的耐煮度,使其更加「Q彈」,而且一般切仔麵要3至4分鐘才能煮熟,王子麵只需1分半鐘!王子麵失去通路優勢,但在其他特殊通路如滷味店、火鍋店等食肆,至今依然是王子麵的天下。

陳恭平早於2000年起效力味王,一直為王子麵的品質感到十分自豪:「我們採用新鮮的棕櫚油,以油炸方式製成,絕不含防腐劑,保鮮期長達半年。」不過千禧年後,味王發現市面上充斥著仿冒的小包王子麵。「生產時若有素質不佳的麵塊,我們會將這些碎麵收集,交給畜牧業者做動物飼料,當時市面上那些的小包碎麵,卻是違法業者收集碎麵,再包裝而成,」陳恭平續道:「我們不想消費者吃到這些仿冒品,所以在2003年開始生產每包份量僅15公克的小王子麵。」乘著那段時期的懷舊熱潮,產品推出後,消費者趨之若鶩,作為零食的王子麵又重回零售市場的聚光燈下。

滷味與零食兩大系列雙軌並行,是王子麵獨有的產品特色。雖然兩者吃法不一,導致配方有所差異,可是製程一致,都從麵團開始,把麵粉和食鹽、水等材料均勻混合,形成麵糰,再來進行「複合、壓延」這2個步驟,將麵團製作成一整片「麵帶」。之後將麵帶「切絲、製波」成波浪狀的生麵條。

接下來,將生麵條蒸煮成熟麵,經冷卻後定量裁切。再來,麵條會經過淋汁液來進行冷卻及調味,再進到圓形或方形的金屬容器中,準備油炸成形。成形後乾燥降溫,即告完成。如果再把麵條送至碎麵機中粉粹,進入包裝前調味,就會變成小王子麵了!

不斷研發新口味,消費者依舊最愛蔥油原味
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Photo Credit:食力foodNEXT

現時王子麵系列產品維持約10%的成長率,年銷量超過240萬箱,自王子麵首度推出,48年過去了,仍深受台灣民眾的喜愛。味王充份瞭解不能靠吃老本,因此,這些年來推陳出新,持續開發不同的口味,一開始是台灣人熟悉的海苔口味,其後不斷帶給消費者新的味覺刺激。「我要求生產及研發部門每3個月至少開發3種口味,」陳恭平補充說:「我們會根據各種口味的銷售狀況,替換並保留某些口味。」目前市面上9種口味中,銷情最好的是羅勒香樁口味的全素王子麵。

台灣社會老齡化、少子化以至養生健康的觀念盛行,味王觀察到消費者訴求的變化,不但挹注資金改善生產設備,更與國立臺灣大學農業化學系研究所合作,積極發展醱酵核心技術以改良產品,「全素王子麵」正是在追求健康的前提下誕生的產品。

現在味王旗下王子麵產品眾多,然而,王子麵家族再如何擴張,原味始終佔去全系列銷量的一半,可見大家兒時回憶裡那淡淡的蔥油美味,至今仍教人難以忘懷,在台灣人心目中有著難以憾動的地位。

參考資料

本文經食力foodNEXT授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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