Kingdom of Banana

用陽光和汗水孕育出的香甜美味:探訪南國之境的「台灣香蕉研究所」

用陽光和汗水孕育出的香甜美味:探訪南國之境的「台灣香蕉研究所」 Photo Credit:Hanako.Taiwan

看到這些默默在太陽底下勤奮謙卑地工作的人們、純樸但腳踏實地的屏東農業風景,你是否又會更珍惜這些值得我們引以為傲的寶島美食呢?

文字、攝影:梁大文

南國之境的溫暖屏東,豐沛陽光除了成就出香甜多汁的鳯梨,原來還有外銷世界的美味香蕉。香蕉營養豐富又垂手可得,但我們很少深入了解它的產地還有種植。去年因為工作跑遍屏東,才知道屏東不單是全台最大的香蕉產區,種植面積達4234公頃,一年產量更高達9萬7614公噸。

屏東香蕉憑著Q軟口感、甜度高以及濃郁香氣,近年更回歸日本市場,外銷量節節上升,對比2015年時足足成長了5倍。但你可能不知道,台灣香蕉曾因品質、產量不穩定而被菲律賓香蕉以低價搶攻,更曾因受到有著「香蕉癌症」之稱的黃葉病影響而陷入低潮。

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Photo Credit:Hanako.Taiwan

還好,自1970年,台灣就在屏東九如鄉成立、亞洲唯一的台灣「香蕉研究所」,肩負了病蟲害的研究、品種改良、蕉苗培育等使命,研發出世界首創的抗病種苗,近十年更成功穩定蕉園病情,幫助台灣香蕉農民改善種植模式、提升產量,令台灣以及屏東的香蕉全面回歸。

上回親訪香蕉研究所,幸運地一睹專業人員們的工作情況,看著他們細心地清洗分類、組織培養「北蕉」、「寶島蕉」等蕉苗,才知道原來台灣有多達6成的蕉苗都來自這裡,許多蕉農更是直接來這裡購買蕉苗種植,讓每天吃著香蕉卻完全不懂香蕉的我大開眼界。

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Photo Credit:Hanako.Taiwan
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Photo Credit:Hanako.Taiwan

拜訪屏東時是炎炎夏日,也是春夏蕉採收的季節。為避開中午猛烈太陽,採收通常都在清早進行。我在清晨7時來到農田,蕉農們正大汗淋漓地收割整株香蕉。為有效減少擦傷和壓傷,他們會以人手收割再搬到小型搬運車上,一整串香蕉重量隨便都有20-30公斤,難以想像他們要這樣在大熱天下不斷來回,還要重新分把、清洗,再繼續進行風乾、切口、消毒處理、催熟、包裝及冷藏保存等作業。

平常活在冷氣房裡的我光看著就已感到腰酸背痛,但曬得皮膚黝黑的伯伯還是一樣笑面迎人,專注地收割香蕉,還不停與我們開玩笑。常說粒粒皆辛苦,但辛苦的從來都不只有種稻米,看到這些默默在太陽底下勤奮謙卑地工作的人們、純樸但腳踏實地的屏東農業風景,你是否又會更珍惜這些值得我們引以為傲的寶島美食呢?

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Photo Credit:Hanako.Taiwan
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Photo Credit:Hanako.Taiwan

台灣香蕉研究所

地址:屏東縣九如鄉玉泉村榮泉街1號
電話:(08)739-2111~3

本文經Hanako Taiwan授權刊登,原文發表於此

責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

Hanako.Taiwan

創刊31年的日本女性生活風格雜誌《Hanako》,為台灣讀者介紹日本時下熱門話題的飲食、文化、咖啡、旅館等最新情報,而身為台灣粉絲的Hanako,同時也將從Hanako的角度傳遞多元的寶島魅力。

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