Bubble Tea

珍奶二三事|從慈禧太后的時代開始,台灣就是「高級珍珠」的輸出要塞?

珍奶二三事|從慈禧太后的時代開始,台灣就是「高級珍珠」的輸出要塞? Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

「Have you ever tried bubble tea?」多年前也一度成了認識外國朋友破冰的常見話語。

珍珠奶茶是台灣最經典茶飲之一,除了源自於台灣,也幫我們在國際能見度上做了不小的貢獻,美食外交向來最平易近人,回頭看各國國民小吃:西班牙有生火腿/烘蛋、德國有豬腳、英國有炸魚薯條、美國漢堡、日本壽司拉麵、墨西哥有無敵多變化的玉米餅,再看看珍奶、夜市小吃、超有創意或設計感咖啡廳,也很讓我以台灣為豪。

珍珠奶茶歷史小考
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

這是個可以憶當年的歷史,珍珠奶茶是在1980~90年代台灣隨處可見的特有茶文化餐廳——小歇泡沫紅茶店(就像是現在的咖啡廳)中衍生出的商品之一,將木薯粉製成珍珠形狀,加糖滾煮後,變成口感Q彈的珍珠粉圓,也成為喝茶、奶茶時額外添加的選項之一。

宣稱自己是創始人的品牌有兩家,分別是來自台中的春X堂和台南的翰X茶館,兩家相爭歷史我們先暫且不提,更吸引我注意的是「波霸」名稱的由來——根據記載,是台南市海安路一家叫「草蜢」的小販,取當時女星葉子楣身材的靈感,將珍珠奶茶改稱波霸奶茶(星爺的電影內容瞬間浮現)

事實上,台灣粉圓歷史早已超過百年,相傳台灣府曾對慈禧太后進貢的高級供品之一,就是粉圓,木薯(又稱樹薯)在現今雖然常見,卻是從巴西傳入的糧食作物,所以當時是外來品,非常珍貴,後來是因為1902年日據時代,引進新品種木薯,提煉發展味精工業,才在台灣逐漸展開。

從民間到公部門都適用的珍奶外交
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

珍珠奶茶在國外有很多名稱,簡列英文名稱有Boba tea、bubble tea、Pearl tea,除了是台灣留學生們在Plaza(小美食廣場)聚會的飲品之一外,周圍也能看見不少西方人人手一杯。「Do you know Taiwan?」(你認識台灣嗎?)「Have you ever tried bubble tea?」(有喝過珍奶嗎?)多年前也一度成了認識外國朋友破冰的常見話語。

小英總統在接受NHK主播馬嘉男專訪時,我們看見與會現場提供珍珠奶茶,珍奶也連續三年被列入國宴菜單,台灣在宜蘭蘇澳有珍奶博物館,成了旅遊景點之一。不僅如此,東南亞非常多小吃店或咖啡廳也將「台灣珍奶」列入菜單。

2012年時餐飲龍頭麥當勞(德國)將珍奶列入創意菜單,2018年也有珍奶業者進軍羅浮宮,日本的台灣珍奶也成了熱門飲品,甚至之前新加坡因為新冠病毒影響,在限縮必要行業的前一日,多家珍奶店也都出現了大排長龍的有趣景象,以國際上這麼多的人口都在喝珍奶的程度,每一次的購買,都提醒了消費者,這來自台灣!

美國人訂的「國家珍奶日」
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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

CNN日前報導,美國將4月30日訂為國家珍奶日(National Bubble Tea Day),除了因為這是深受喜愛的飲品之一外,根據統計,全球珍奶銷售總額達20億美金,2027年更預測上看43億,證明珍奶除了在擄獲人心的軟實力上不容小覷,對國際飲食經濟影響力也佔有一定的地位。

當然也不是人人都喜歡喝珍奶,有國外朋友曾說她很害怕在「吸食時」會被噎到,而之前威爾史密斯到台灣受訪時也曾試過,他笑說這是他的第一次,但應該也會是最後一次。

參考資料

本文經食物。典授權刊登,原文發表於此:〈珍奶二三事〉

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

Cynthia

台灣長大的女子,拿過創業箱跑警察,也拿過pipet槍跑電泳,當過上班族也當過小老闆,當過主管也當過家管,歷經美國、台灣、新加坡的磨練後,正開啟我在西班牙的生活,原本以為是我計畫人生,後來才知道,我已被人生計畫,好險,我還喜歡。

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