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這個口味的Tabasco,靈感來自外國人聞風喪膽的台灣名產——臭豆腐

這個口味的Tabasco,靈感來自外國人聞風喪膽的台灣名產——臭豆腐 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

根據愛買統計,Tabasco紅椒汁是僅次於雲林西螺大同辣椒醬,是台灣通路內第二熱銷的辣椒醬,每年至少賣出10400瓶。

文字:Joan

俗話說:「柴米油鹽醬醋茶」,但對我自己來說,家裡絕不能少的調味料其實是Tabasco。這罐被所有星級主廚視為敵人,卻依舊年銷數千萬瓶的經典辣醬,其實已在無數家庭與餐廳中流竄了長達155年時間,成為全球185個國家「嗜辣者」的共同語言,至於其背後還藏有哪些精彩絕倫的創業故事,今回就讓我們帶你解密。

獨一無二的Tabasco

就跟鼎鼎大名的老乾媽一樣,Tabasco的傳奇也來自一個平凡人家。最初,移居到南部路易斯安那州的銀行家Edmund McIlhenny趁著失業期間,將從墨西哥得來的塔巴斯科辣椒種子灑在自家後院,再將熟成的辣椒搗碎混著白醋和鹽,製成酸辣開胃的辣醬。

隨著他自己慢慢研發做出心得,終於他在親朋好友的鼓勵與說服下,於1868年創立了同名企業,推出史上第一瓶「裝在古龍水瓶」中、印有經典菱形商標的Tabasco辣醬,並以每瓶1美元的批發價,賣到墨西哥灣沿岸地區的菜市場。

橡木桶裡的「精釀」辣椒醬

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Photo Credit: Tabasco

不同於台灣傳統辣醬都裝在甕裡或玻璃罐裡醃,最經典的Tabasco Original Red Sauce(俗稱紅椒汁)至今依舊堅持老創辦人的古法,以白橡木桶釀造長達3年,且每一桶辣醬在開封販賣前都要先經過 McIlhenny家族的檢查才能出貨,且成分標示也寫得清清楚楚,僅有3個最原始的成分,完全沒有其他額外的化學添加物。

而除了依循古法的製作過程外,Tabasco的包裝方式也經過精密計算,當初為了讓辣醬能被妥善保存、方便少量取用,Edmund McIlhenny把辣醬裝進了古龍水瓶裡(聽說最初McIlhenny先生使用的玻璃瓶至今仍放在Tabasco公司總部的品牌博物館內)。

征服不愛吃辣的日本人

Tabasco無疑是全世界最熱銷的辣醬品牌,若以地區來劃分,「關島人」平均每年每人會喝掉4盎司也就是2瓶的Tabasco醬。另外,在美國,每3間店就有一間使用Tabasco來調味,至於用量最大的國家第二名和第三名,則分別是日本和德國。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

看到這裡,你一定也很納悶,怎麼可能是日本?沒錯!總是謹守傳統的日本人竟然也會在炒麵、煎餃、唐揚雞......等傳統日本料理上灑Tabasco來增加風味。為此每天艾佛理島上的Tabasco工廠,至少會生產70萬瓶辣醬,讓所有人有源源不絕的新鮮紅椒汁能食用。

離開地球表面

除了征服無數地球人外,過去還曾有過NASA送Tabasco上外太空的經驗,主要是因為受到外在環境影響,太空人到了外站會有味覺失靈的情況發生,因此能開胃的Tabasco成為他們用餐時不可或缺的調味料。另外,Tabasco也是美國國軍的常備物資之一,讓遠在他鄉的軍人能一解思鄉之苦。

不過,品牌發展看似順風順水的Tabasco在歷史上也曾踢到過鐵板,30年代,受到英國柴契爾夫人鼓勵「愛用國貨」的政策影響,英國政府破天荒規定自家議員在餐廳用餐時「不得使用Tabasco」,此舉不僅立刻引發正反兩極化的對立,也讓全英國人發現Tabasco的重要性。

「臭豆腐」限定風味

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

目前市面上除經典紅椒汁之外,Edmund McIlhenny公司還有推出青椒汁、煙燻、香蒜、哈巴尼羅、甜辣醬、布法羅熱辣汁和是拉差辣醬共8款,而台灣目前有引進的為前5款,其中以「哈巴尼羅」最嗆辣,且根據愛買統計,Tabasco紅椒汁是僅次於雲林西螺大同辣椒醬,是台灣通路內第二熱銷的辣椒醬,每年至少賣出10400瓶。

另外,筆者還想特別花點篇幅介紹一下「香蒜辣椒醬」,因為這款是McIlhenny家族第五代傳人Harold Osborn來台灣玩的時候,受到臭豆腐啟發所調製出的特殊口味。

充滿話題性的聯名商品

不過,就跟所有百年品牌一樣,Tabasco同樣面臨了品牌形象老化的困境!為了跟求新求變的Y世代、Z世代搭建起溝通橋梁,Tabasco放下身段與各品牌合作,打破其只能被使用在鹹食上的刻板印象,推出辣醬風味巧克力、爆米花、軟糖......等充滿話題性的聯名商品,在搏版面的同時,也再次喚起大家從櫃子裡拿出Tabasco的嗜辣慾望。

本文經Bella儂儂授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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