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面對遭疫情肆虐的好萊塢,環球影業的母集團終於開出了第一槍

面對遭疫情肆虐的好萊塢,環球影業的母集團終於開出了第一槍 Photo Credit:Nathan DeFiesta on Unsplash

這兩個禮拜全球電影圈遭受肺炎疫情肆虐,不僅有好幾位知名影人確診,連好萊塢的面貌都因此改變。環球影業的母集團NBCUniversal開出了第一槍:他們決定將熱映中的院線電影,提前拉上VOD平台播映。

文字:龍貓大王通信

台灣的各位,已經嚴密防疫大約一個半月的時間,如今,這波新冠肺炎疫情已擴散到全球,而且如火如荼。病毒的力量強大,大到在歷史上畫下了里程碑——年輕的朋友們不需要再抱怨歷史離你太遙遠,因為我們現在正站在歷史的轉捩點上。真的,這兩個禮拜全球電影圈遭受肺炎疫情肆虐,不僅有好幾位知名影人確診,連好萊塢的面貌都因此改變。環球影業的母集團NBCUniversal開出了第一槍:他們決定將熱映中的院線電影,提前拉上VOD平台播映。

《花木蘭》的慘況已經是小case,因為那只是一部電影。而現在NBCUniversal的決定,將影響環球影業今年的大多數電影。根據《好萊塢報導者》新聞指出,NBCUniversal將會讓環球影業的電影,在院線上映的同時也直接在數位媒體平台上架。首當其衝的,將會是預計在四月上映的《魔髮精靈唱遊世界》。已經確定上映的這部電影,將會同時在VOD平台上架——你在家裡也租得到! 

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Photo Credit:Mulan,來源:IMDb
環球影業電影採「同日上映上市」策略

不只如此,NBCUniversal也宣布,已經在院線上映的環球影業電影也會自3月20日開始同步在VOD平台上架。這包括了先前評價票房不錯的《隱形人》、浪漫電影《艾瑪.》、還有聳動驚悚電影《惡獵遊戲》等等三部電影。以上這四部電影,觀眾們都可以以19.99美金(或等值當地貨幣)的價格,以48小時的租期在家觀賞。這則重磅消息是由NBCUniversal大家長CEO傑夫薛爾(Jeff Shell)親自公布,可見其嚴重程度。

當然嚴重,過去向來僅有低成本電影或是藝術電影,會採用這種「同日上映上市」的策略。我們上次提到這個策略,還是電影大亨史蒂芬史匹柏(Steven Spielberg)與Netflix在美國影藝學院(Academy of Motion Picture Arts and Sciences)發生的「奧斯卡之戰」。史匹柏認為採用同日上映上市的電影,不能參與奧斯卡競賽——代表凱吉的許多同日上映上市的電影,都將會無緣奧斯卡。

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Photo Credit:The Invicible Man,來源:IMDb

對於好萊塢主流片商來說,這場奧斯卡之戰跟他們一點關係都沒有。因為包括迪士尼、環球、或華納影業等主流電影公司的作品,大多會採公映形式上映。像是《隱形人》或是《花木蘭》這樣的電影,上映院線廳數都上看3000家以上。主流電影公司會先從進戲院的觀眾身上賺到電影票錢,他們不可能讓觀眾在首映日選擇在家看電視上租來的《花木蘭》,這會大幅降低主流片商的獲利。

比對獨立片商「多一個發行管道就多一分獲利」的開源思維、以及串流平台「你看我有上院線所以我能參加奧斯卡」的參賽奧斯卡資格思維,主流電影公司完全沒有這些困擾,他們與電影院的關係長遠深厚,在院線放映電影能得到更多的知名度與利潤。

現在多虧新冠肺炎,我們熟悉的電影圈面貌,可能已經開始轉換風景:在看不到疫情盡頭的現在,環球影業會不會開始全面採用同日上映上市策略?據內部消息指出,目前還沒有這樣的決定。這項將應用在《隱形人》與《魔髮精靈唱遊世界》的新策略,目前將不會應用在2020年接下來所有的預定院線發行電影之上。

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Photo Credit:Trolls World Tour,來源:IMDb

但就像我們知道的,疫情蔓延的速度似乎還在加快、而各國政府採用的防疫政策也越來越嚴格,電影圈很難獨善其身,也許這種支持大家待在家別出門的新策略,很快就會有更多電影公司願意支持、或是讓更多剛發行、將發行的電影提前在網路平台上架。薛爾表示

「我們期望、也相信觀眾們仍然會到電影院觀賞我們的作品,但是我們同時理解,全球許多不同地區的觀眾們,可能漸漸無法如願到院線觀賞電影。」

環球影業今年的上映首棒強打,當然是我們等到皺紋都出來的《007:生死交戰》。而當詹姆士龐德決定延到感恩節假期再出任務,替代007在三月底四月初檔期上陣的電影,就是可愛的《魔髮精靈唱遊世界》。包括台灣,全球各地的《魔髮精靈唱遊世界》行銷活動都已經開始。如今,這部犧牲打電影同步在影音隨選平台上架的決定,將可能讓它多爭取到一些家庭觀眾的支持——這部充滿音樂的動畫電影,當然瞄準了孩童與家庭觀眾的市場,但是這群客群偏偏是最恐懼嚴重疫情的族群。現在在家打開電視就能收視,應該能讓他們對這部娛樂他們的電影多點興趣。

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Photo Credit:No Time to Die,來源:IMDb

然而,某些好萊塢的趨勢變遷速度並沒有那麼快,現在因為疫情與NBCUniversal的決策,可能加速這些轉變。這包括許多業界人士抱怨、質疑、或是僵化已久的陳規,像是……

電影院的諸神黃昏將會加速

史匹柏為電影院請命並抗爭同日上映上市形式,當然有部份是因為這位電影大亨與電影院的關係密切,但是他的行為也表現了許多電影人的心聲——他們認為串流平台這樣的妖魔鬼怪正在快速影響電影院的營收。許多人仍然認為電影應該在電影院放映並觀賞,這才是品嘗電影的最佳方式。

當然,這問題已經吵了很多年,串流方與院線支持方各有不錯的觀點——例如昆汀塔倫提諾特別以70mm膠捲拍攝的電影《八惡人》,你永遠無法在手機上欣賞到超闊銀幕才能體會的風雪山峰美景;例如串流平台大量資助不受主流片商青睞的創作者,讓他們拍出了《婚姻故事》《教宗的承繼》《愛爾蘭人》這樣的精彩作品等等。

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Photo Credit:The Irishman,來源:IMDb

但是事實是,不管大家怎麼吵,對院線來說,他們的諸神黃昏真的就像北歐神話裡寫的一樣,正在緩慢而堅定地迫近:美國觀眾每年購買的電影票券數目一直在下降,觀眾越來越不想進電影院看電影。美國年度購買電影票數量,自2002年創下歷史高峰(15億7000萬張)之後,便開始起起伏伏——起得少、伏得多。2019年的全年電影票購買數量,已降到接近25年來歷史低點的12億4000萬張。

而今年呢?可以想像,將會有跳水式的暴跌。就在上週,又一個歷史紀錄誕生:北美上週末電影票房跌至20年來最低紀錄;看齊中國約七萬間電影院暫停營業,進入公衛緊急狀態的洛杉磯與紐約市,也有許多電影院暫停營業,全美最大的連鎖影院體系AMC戲院,更宣布每廳入場觀眾數將限制僅有50人——大家分開坐比較不會傳染。現在,已經缺少觀眾入場的電影院,不但得面對觀眾更少的窘境,還得進入自我約束營業形式以配合公衛策略的狀態。電影院線的黃昏將加速到來,連雷神索爾都無法拯救他們。

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Photo Credit:Hiderm Owen on Unsplash
製片團隊大停工

遍佈海外的好萊塢外景團隊紛紛鳴金收工。不怕重力、逆向行駛、墜機與腳踝骨折的《不可能的任務》團隊,是好萊塢主流電影第一個停止製作的團隊。而後包括《侏羅紀世界3》等等未來大片也宣布停止製作。連帶可以理解的是,這些最能在好萊塢不景氣年代吸引觀眾絕對進場支持的「祭典電影」,將會因為暫停製作而延後上片日期。這不但將打亂已經塞得滿滿滿的電影檔期,也會間接增加電影公司的發行成本。對於中小型製片公司來說,將可能在財務上發生嚴重的問題,甚至影響經營。

這串停工名單落落長,其中也包含了撒錢不手軟的串流平台作品。我們來盤點一下被迫放假的例子:

  • 猛男巨石、萊恩雷諾斯、與女神蓋兒加朵主演的Netflix電影《紅色追緝令》將暫停拍攝工作兩週。
  • 預定今年秋季上架,正在布拉格拍攝的Disney+影集《獵鷹與酷寒戰士》暫停拍攝。
  • Apple TV+將暫停包括招牌影集《晨間直播秀》與傑森摩莫亞主演的影集《末日光明》等第二季內容的製作。
  • 停工還算小事,Netflix的好評影集《俄羅斯娃娃:派對迴旋》第二季雖然尚未開始製作,但因為新冠肺炎的緣故,目前暫時擱置,最糟的狀況甚至是取消。
  • Netflix停止所有作品在美加地區的拍攝活動,包括《怪奇物語》等等。而不在美加地區攝製的作品,像是《獵魔士》也已經宣布暫停。
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We are pressing pause on our @netflix production of RED NOTICE effective this Monday for the next two weeks. It’s my privilege to speak eye to eye with our entire crew to help give a little clarity and guidance, as the most important thing right now is for us to get everyone home to their concerned families. Gotta protect our babies, spouses, loved ones and elderly. We’ll continue to monitor and assess this situation closely to make the best decisions for our families first and then our businesses. We’re a resilient nation who ultimately, will always rise to the occasion to be accountable and work together to overcome whatever hardship lies in front of us. Our country will do its job, as the rest of the world will do theirs. Everyone please stay healthy, vigilant, safe and let’s protect one another. We’re all in this - together. DJ @sevenbucksprod @flynnpictureco @Netflix

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  • 漫威電影《尚氣與十環幫傳奇》的導演德斯汀丹尼爾克雷頓,因為自我居家隔離,導致這部電影暫停製作。克雷頓剛剛成為奶爸,因此醫生建議他盡量不要外出,以防傳染給小寶寶。
  • 所有老鼠之家的真人演出電影全都暫停製作,這串名單包括了《小美人魚》;重製版的《小鬼當家》;由麥特戴蒙與班艾佛列克再度合作的《最後的決鬥》;以及吉勒摩戴托羅揪集一票大牌(因此最沒有本錢被傳染)的驚悚電影《玉面情魔》
  • 《蝙蝠俠》也無法抵抗病毒──雖然他曾經破解過稻草人的病毒危機。這部目前在英國取景的電影,將暫停兩週拍攝行程。先前原本預計繼續製作的《駭客任務4》也一併停工。
  • 索尼影業暫停了《南丁格爾》與《時光之輪》等電影製作。

可以想見,這份名單還會繼續快速增加受害者。

確診的電影人們

電影停止製作可能已經有點太晚,參與電影製作的演員、導演與工作人員這些暴露在罹患風險中的電影人們,有些已經確診。包括了《冰與火之歌:權力遊戲》的「巨人剋星」克里斯多福希夫哲(Kristofer Hivju);英國性感男神伊卓瑞斯艾巴(Idris Elba);好萊塢大好人湯姆漢克斯(Tom Hanks)與其夫人、演員與監製麗塔威爾森(Rita Wilson);前任龐德女郎歐嘉柯瑞蘭寇(Olga Kurylenko)等等。

外加一位電影圈以外的例子:環球音樂CEO路西昂格蘭奇(Lucian Grainge)也已經確診。問題是,這位2月29日過生日的壽星,在半個月前的60大壽壽宴上邀請了蘋果CEO提姆庫克(Tim Cook)、蘋果資深副總裁艾迪庫伊(Eddy Cue)等人參加。嗯……這看來不妙……

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Photo Credit:Game of Thrones,來源:IMDb

這場世紀大疫災,就在當下改變著電影圈的歷史。更多的電影公司也許會放下他們的堅持,將電影搬到不受疫情影響的線上平台發行;更多的電影延後上映,而電影院面臨營業危機,將讓近年不振的電影院界更加雪上加霜;大片延期之後面臨的撞檔潮,可見將會造成行銷上的災難,甚至可能間接造成某些片商較不被看好的電影直接取消上映。

可是最糟糕的狀況還沒來到:全球還無法控制新冠肺炎疫情的擴散,代表這樣的災情只會更加嚴重,這篇報導裡沒提到的作品或企業,可能會成為下一個受害者。這時候真的深深感覺,在台灣真的是太幸福了——我們的電影院還沒關門,也有許多電影等著上映。請隨時關注疫情、勤洗手、還要注目目前好萊塢勢力版圖的最新變化狀況——我們正站在歷史的轉捩點上。

本文經電影神搜授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:古家萱
核稿編輯:林君玶

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