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能量藥草手帳|吃苦當吃補,花草裡的苦味到底有什麼功能?

13 Mar, 2020
能量藥草手帳|吃苦當吃補,花草裡的苦味到底有什麼功能? Photo Credit: Zhanjiang Chen on Unsplash

為了存活下來,植物具備了各種適應能力:若是嚐起來又苦又澀,就不怕被鳥蟲吃,受了傷也有自我修復能力。為了自我防禦,植物自然生成的特殊成分叫做「植化素」,還有常見的茄紅素,都是植物含有的高機能分子。

文字:真木文繪
譯者:婁愛蓮

據說在古希臘時代,被譽為醫學之父的希波克拉底曾以多達400種花草做為醫療處方。之後,應用花草的臨床醫學,自德國的修道院為起始,開始日漸普及。進入十九世紀後,從花草提取出藥效成分的醫藥品誕生了,西洋醫學的發展趨勢也就此確立。雖然如今醫療仍然是以西洋醫學為中心,但人們也開始關注副作用少、具自然能量的花草,並與之搭配使用。

花草的功效雖然較緩和,但就「多種成分可以相輔相乘」及「平常容易取得、容易持續」的特點而言,對於維持健康、預防生活習慣病等方面,應該可說是助益良多。以下整理了2種易取得的西洋藥草,。

#01:朝鮮薊——獨特苦味有助消化,活化肝臟機能

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Photo Credit: Joanna Kosinska on Unsplash

它是薊的近親,在義大利或法國等地,人們會在花朵還未綻放的花蕾階段便進行採收,以做為食材使用。朝鮮薊的葉片又大又厚,紋路很深,上面還覆有白色細毛。

運用朝鮮薊做成的茶湯味道很苦,對胃腸有刺激作用,可以用來改善消化不良或食慾不振等症狀。此外,它還含有可以幫助肝臟運作的洋薊酸(cynarin),具解毒作用。飲酒前或飲酒過量時,喝一杯朝鮮薊茶也很合適。當身體狀況不佳時,嚐一嚐苦味也是不錯的方法。聽說在越南當地只用花和根泡成茶飲,由於沒有苦味,很受女性歡迎。

菜薊苦素有美白的效果。朝鮮薊葉片含有的苦味成分,來自菜薊苦素(cynaropicrin),它能抑制因日曬造成的黑色素增生及肌膚彈力流失等症狀,是目前極受矚目的美白新星。除此之外,其緊縮毛孔的功效據說也已獲得證實。

苦味具有促進胃腸蠕動、強化肝臟機能的作用,其中,蒲公英、朝鮮薊及乳薊便是三種最為人知的強肝花草,而效果最強、味道最苦的是乳薊。如果要讓苦味花草茶變得容易入口,訣竅就是加入少許薄荷。

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Photo Credit: Maria Shanina on Unsplash

朝鮮薊
學名:Cynara scolymus
中文別名:洋薊
日文名:チョウセンアジミ(朝鮮薊)
日文別名:グローブアーティチョーク
科名署名:菊科菜薊屬
原產地:地中海沿岸
作用:促進消化機能、利膽、強肝
適用症狀: 消化不良、食慾不振、高血脂症、動脈硬化
副作用:目前尚未發現


#02:接骨木——對抗流感的特效花草

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

接骨木具備像麝香葡萄一樣的甜香,泡成花草茶很好喝,一般多使用初夏綻放的白色花朵。除了可以緩解咳嗽、流鼻水及喉嚨痛等症狀,同時具有發汗和利尿作用,所以在感冒或流感初期飲用應可發揮療效。

此外,它還含有能抗過敏和改善血液循環的蘆丁,發生打噴嚏、流鼻水、鼻塞等花粉症症狀時也建議使用。使用花草做成的濃縮糖漿被稱為「花釀cordial」,在英國和北歐是很傳統的飲品,其中,接木骨花釀尤其老少咸宜。

將花草浸泡在蜂蜜中,使其有效成分溶出,即成花草蜜。做法是將花草裝入茶袋裡,和蜂蜜一起放入耐熱容器,再將容器放入沸水鍋中隔水加熱;當手指伸入蜂蜜感覺具有熱度時即可熄火,靜置放涼。待涼後取出茶袋擰乾,盛入適當容器置放陰暗處保存,並於六個月內使用完畢。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

接骨木
學名:Sambucus nigra
中文別名:木蒴藋、續骨木、扦扦活
日文名:セイヨウニワトコ(西洋庭常)
日文別名:エルダー
科名屬名:五福花科接骨木屬
原產地:歐洲、北非、西亞
作用:發汗、利尿、抗過敏
適用症狀: 感冒及流感初期症狀、花粉症等的黏膜炎症狀
副作用:目前尚未發現

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本文摘錄自《家庭必備能量藥草手帳》,出色出版
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書籍介紹

9789869860642

花草在現在的日常生活裡,已經成為一種「有用的植物」,可以植栽、可以乾燥,香氣可平衡身心,內含的各種元素也可提升對身體的保護。植物本身是無法移動的,所以周遭出現什麼狀況,都只能忍耐,靜靜地待在原地,所以,為了存活下來,植物具備了各種適應能力:若是嚐起來又苦又澀,就不怕被鳥蟲吃,受了傷也有自我修復能力。為了自我防禦,植物自然生成的特殊成分叫做「植化素」,還有常見的茄紅素,都是植物含有的高機能分子。本書以植物的產地分類,一一詳述對人類具有保護能力的植物,以及如何以熱水、油溶、酒精等方式萃取,不僅是圖鑑,也是一本追求自然健康生活、學習植物智慧的應用工具書。

責任編輯:林君玶
核稿編輯:楊士範


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