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身為一位合格的貓奴,你真的瞭解主子的身體特徵嗎?

身為一位合格的貓奴,你真的瞭解主子的身體特徵嗎? Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

白貓全身上下都不會形成黑色素。是以每一根毛中也都沒有色素,我們看起來才會是白色的毛。在鼻尖和耳朵內部,跟皮膚很靠近的血管會透出在其中流動的血液顏色,所以看起來會是粉紅色。

文字:淺羽宏
譯者:蕭辰倢

白貓是只有單一白色的貓咪,全身遍尋不著褐色或黑色的部分。每一根毛都是白色的白毛,全身上下每個地方都看不到帶有顏色的毛。如果在手腳前端、尾巴末端等處找到哪怕些許的黑色或褐色,那就不算白貓,而是黑白斑、褐白斑、白虎斑等其他花色的貓咪。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

整個身體只覆有白色的毛,完全找不到黑色的毛或褐色的毛。使全身毛色變成白色的W基因是顯性,因此只要具有一個,就會創造出白貓。這種貓當然還具有其他基因,但作用已經全數受到抑制,因此無法得知具有怎樣的基因。

白貓全身上下都不會形成黑色素。每一根毛中也都沒有色素,我們看起來才會是白色的毛。在鼻尖和耳朵內部,跟皮膚很靠近的血管會透出在其中流動的血液顏色,所以看起來會是粉紅色。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

左眼偏黃,右眼偏藍。一身白的貓咪,經常可見左右眼顏色相異的個體。這稱為「異色瞳」( 也有人稱為金銀眼)。目前已知這種貓咪大多有一隻耳朵沒有聽覺。一般認為這是因為能使全身的毛變成白色的W基因,會使內耳的聽覺細胞發育不全。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

正在睡覺,所以看不出眼睛的顏色,但請注意腳尖的肉球。肉球並未偏黑,呈現粉紅色。由於白貓不具備會形成黑色素的基因,全身不會出現黑色或褐色,因此肉球也不會出現上述的顏色。

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Photo Credit:《貓咪花色圖鑑》

這隻貓的尾巴看起來圓圓隆起。哺乳類的尾巴不同於鳥類的尾巴,內部長有數根骨頭。若這些骨頭中有幾根黏合在一起,尾巴的長度就會變短或者是捲起。影響尾巴長度的基因不只一種,成因相當複雜。歐美很少看見短尾貓,一般相信短尾的性狀是日本貓的特徵之一。擁有這種固定特徵的品種是「日本短尾貓」。

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Photo Credit:《貓咪花色圖鑑》

在同一個地點有2隻白貓。要生出白貓,雙親必須有其中一隻或雙方都是白貓才行。舉例而言,白(Ww)與有色(ww)的雙親,生出白(Ww)的機率是50%。在野生環境中,除去在冰雪中行動的情形,白色的個體總會相當顯眼。因此,在幼年時期也容易被猛禽類或其他肉食類動物等盯上,屬於不利的特徵。白貓的W基因在遺傳上是顯性,但跟生存能力的強弱卻不一致。白貓還具有聽覺能力上的缺陷等,一隻個體身體裡的的優位基因,在族群中未必就處於優勢。

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Photo Credit:《貓咪花色圖鑑》

這隻貓是全身白的長毛品種,隱約散發著高尚的氣質。由於是長毛,因此擁有同型合子ll。耳朵朝內側反折,這是「美國捲耳貓」的品種特徵。所有白貓的毛都很容易弄髒,飼主打理起來會很辛苦。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

人類歷經了一邊持續移動,一邊藉由狩獵、採集取得日常糧食的時代後,推測在大約11000年前,展開了以農耕為重心的定居生活。從那時起,我們的祖先開始懂得將收穫的作物、採集的樹木果實存放起來。這麼一來導致了老鼠在人類的住家附近出沒覓食,將儲藏庫內及農地的作物吃得亂七八糟。

當大量老鼠在人類的定居地附近興旺繁衍,想捕食老鼠的利比亞山貓,也開始出現在人類社會的附近。這種貓相當擅長打獵,人們發現牠們很會消滅討厭的老鼠,便開始珍視貓咪。相信當時的人們應該偶爾會餵食貓咪,也曾經飼養跟母貓走散的幼貓吧。

相較於其他的山貓,利比亞山貓的個性順從、容易馴服,從此也慣於受到人類的馴養。一般普遍認為,能夠防止農耕地、儲藏庫蒙受鼠害的貓咪,因而逐漸取得舉足輕重的地位,成為必須重視與保護的伙伴,促進了家畜化的趨勢。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

在埃及,從公元前2300-2000年,貓咪就已經完全成為家畜了。目前也已發現許多貓咪皆被葬於墓中、做成木乃伊。在古埃及,貓咪是受到崇拜的神獸,似乎嚴禁攜至國外。然而,商人們仍偷偷將貓咪帶出,導致貓咪逐漸成為高價交易的寵物,往各地蔓延。

其後,隨著商業活動擴大,貓咪藉由海路運往印度,另外也透過絲路運送至中國。貓咪於5世紀時在中國、6世紀時在日本定居。在這些國度,貓咪能夠保護珍貴的蠶繭不被老鼠偷吃,因而備受珍視。另外尚有一說,指貓咪被帶至日本的最初目的,是要保護佛教經典不被老鼠吃掉。

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Photo Credit:《貓咪花色圖鑑》
歌川國芳《其まゝ地口 猫飼好五十三疋》(嘉永元年,1848年)

平安時代,貓咪在日本歷史上首次現身。在宇多天皇(867-931)的日記當中,出現了貓咪的相關記述,一般認為這是史上最古老的豢養貓紀錄。日記之中的描述如下:「皆淺黑色也,此獨深黑如墨(貓咪全部都是淺黑色的,這隻卻跟墨一樣黑)。」換句話說,這隻貓咪明顯是隻黑貓。

其後,在各式各樣的繪畫和文章裡頭,都曾經描繪或描述過貓咪。隨著時代大幅往後,貓咪在江戶時代被畫進了浮世繪和圖畫小說。在這當中,歌川國芳更因經常畫貓而為眾人所知。此畫作藉由描繪貓咪的動作,諧音呈現東海道五十三次的驛站名稱。例如品川(SHINAGAWA)的諧音為「白顏(SHIRAGAO)」、川崎(KAWASAKI)的諧音為「蒲燒(KABAYAKI)」等。

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本文摘錄自《貓咪花色圖鑑——看懂超有趣的貓咪遺傳學》,東販出版
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書籍介紹

貓咪花色圖鑑

流傳在貓奴間的都市傳說,比如說「橘貓大都是胖子」、「三花貓一定是女生」,這些說法到底有沒有根據呢?另外「賓士貓」的正確說法又是什麼呢?透過對貓咪遺傳學多一點點的瞭解後,就能更理解家中主子的身體特徵的由來,用更科學的角度觀察貓咪。貓咪的毛色和花紋會如何遺傳給後代,關於這點目前全球已有過許多研究,貓咪的花色和花紋,往往取決於相對單純的遺傳機制。只要能夠瞭解其遺傳機制,就能夠用不同以往的視角來欣賞貓咪。本書提出一套全新的賞貓方式,讓更多人了解貓咪的毛色與花紋,並體會其遺傳的趣味所在。

責任編輯:林君玶
核稿編輯:楊士範


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