在男性主導產業中突破性別窄門:混音師黃文萱聽出VOLVO車用音響的與眾不同

在男性主導產業中突破性別窄門:混音師黃文萱聽出VOLVO車用音響的與眾不同 Photo Credit:TNL Brand Studio

暢銷金曲混音師黃文萱,憑著對音樂的熱愛,突破層層難關搏得音樂圈專業人的信賴。如同Volvo克服重重難關,將原本被稱為「最糟聆聽環境」的車用音響,打磨成為混音師譖不絕口的劇院級音響系統。

好萊塢電影《關鍵少數》中,女主角以不懈的努力,加上堅強意志和專業能力,最終在美國太空總署中獲得所有專家的認同。就連John Glenn在締造人類首度進入地球軌道記錄之前,都得說一句:”Get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good, I am ready to go.“ (叫那女孩再確認數字,如果她說沒問題,那我就準備好了)

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類似的情節,也曾出現在作品多次獲得金曲獎肯定的混音師黃文萱身上。從製作助理入行,經歷過詞曲創作、製作、錄音、混音、演唱會現場設計等多元經歷洗禮,擁有獨具靈性的創作力,豐富的細節與細膩的層次,是她作品一貫的特色。她原本對車用音響系統不抱太高期望,直到第一聲音符傳入她耳中,VOLVO音響系統用真正實力振動了她的耳膜,也敲響了她的心房。

為了音樂夢,學習開貨車、上班至凌晨

人類擁有獨一無二的音感掌握力,且音樂在文化中似乎有一種普遍性,幾乎每個人生下來對聲音都有自身獨到的品味,但少有人真正了解音樂產業幕後的專業。雖然已是業界知名的混音師,不過黃文萱並不諱言,未入行前其實也不知道有這樣的角色。當初因為喜歡音樂,畢業後就去樂器行打工、擔任音樂教室的行政出納。接觸燈光音響器材後,才興起轉向演唱會硬體發展的念頭。

黃文萱一路走來,即使稱不上歷盡艱辛卻也絕不輕鬆。為了從行政轉硬體人員,光應徵燈光音響公司職缺就有十來次。「我甚至還去考了手排駕照,這樣才能駕駛常見的3噸半貨車運送設備。」黃文萱雖一臉開朗的講起初入行的過程,仍感受得到當時辛苦的過程。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
黃文萱的入行過程雖並非一路順風順水,但憑藉著對音樂的熱情,在混音產業中贏得自己的一席之地。

「後來經過朋友介紹,我應徵上一間錄音室的製作助理。剛開始其實蠻累的,因為工時很長,平常下班大概都是早上六七點。還曾經為了趕案子交母帶,連續三個月沒休假。」黃文萱回憶起那段忙碌的日子,似乎沒有太過介意,甚至還笑說:「一開始朋友同學會抱怨你怎麼那麼忙很難約,但久而久之就沒有朋友,也不用擔心了。」

「混音師工作並不複雜,就是將歌曲中所有的素材,例如吉他鼓、貝斯、人聲、鋼琴弦樂、合成器等等,調整到適當的音量位置並修整頻率,加上效果混合成兩軌。」說來簡單,但完成一首歌經常需要花掉她一個禮拜的時間,找到對的感覺,在不同音響裝置上反覆確認效果,只為了要把她心中的理想聲音確實呈現出來。

用心聆聽的精彩

「想成為混音師只要有基本調整頻率、動態和效果的基本概念就夠了。但如果想做出一流的作品,便需要懂得傾聽,發揮想像力,幫助音樂裡的情緒跟張力調整到適當位置,加上效果器,讓音樂中的情感變得立體跟鮮明。」黃文萱如此解釋。為了能夠清楚分辨埋藏於音樂中的情緒,工作環境就需要夠安靜,另外一方面也能保護聽力,因為隔音愈好就愈不需要開大音量。對需要長時間使用聽覺工作的混音師來說格外重要。至於對音響的需求,黃文萱表示最好中性、少渲染,較為符合工作需要。

基於平常工作的習慣,黃文萱對車用音響系統的表現並沒有太多期待,因為車子雖然是密閉空間,但引擎聲音以及行駛時的外在環境音都會影響聆聽體驗,能聽見的細節並不多。在車內檢視成果,是一張專業的作品必經的過程。透過「最糟糕的聆聽環境」鑑驗,才能體現作品的成功與否。這一次黃文萱帶上了她的作品,分別使用VOLVO車款所搭載的Harman Kardon與Bowers & Wilkins兩套音響系統試聽,沒想到兩者的聆聽體驗皆令她料想未及。

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VOLVO車用音響完美結合車室構造,不僅車室內隔音優良,音響也擺放在車體中的最佳位置。

「當關上車門時,立刻和車外形成兩個世界。」黃文萱沒想過在車子裡面也可以擁有這麼安靜的體驗。雖然無法和專業錄音室相比,但仍舊令她訝異地讚嘆:「VOLVO的車室隔音真的讓我印象深刻,不需要刻意提高音量就可以聽到大量的細節,足以清楚分辨出Harman Kardon與Bowers & Wilkins之間不同的特色與優點。」

差異帶來更多可能

「Harman Kardon感覺適合聽比較舒服鬆軟的音樂像是一般流行抒情歌,鄉村,民謠或是爵士;說得更具體一點,Harman Kardon草根而不渲染,我可能會用他來聽茄子蛋、告五人或椰子樂團的作品;Bowers & Wilkins的聲音偏立體、Q彈,相對限制更少,一些重節拍的嘻哈或是R&B舞曲都詮釋的很好。聽蔡依林的舞曲或是小宇、OZI的R&B也不錯。」在花了大半天時間徹底體驗這兩套音響系統後,黃文萱下了個結論。她認為兩者的差異和清晰度跟音場寬度、深度有關,尤其是Bowers & Wilkins輸出功率更高,這點在很大程度上決定了系統能耐。

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Bowers & Wilkins的聲音呈現立體,適合聆聽嘻哈、R&B等強調重拍的曲風。

而且Bowers & Wilkins更把旗下知名揚聲器Nautilus鸚鵡螺的高音單體技術應用在車用音響系統上,使得聲音更加均衡、自然;使用者可選擇「Studio錄音室」、「Stage個人舞台」、「Concert音樂廳」3種聲音模式,嘗試不同聆聽感受。「Bowers & Wilkins揚聲器的表現和定位都很清晰完整,而這3種模式其實就是空間由小到大的不同選擇。如果是我的話,會偏好在車上用『Concert音樂廳』模式,讓聲音表現有種往後退開的感受,就像是去小巨蛋聽現場演唱會那樣,更有臨場感。」不過黃文萱也補充,聽音樂其實是很個人的事情,最好還是自己多方嘗試才能找到最喜歡的設定。

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除了不同的聆聽模式,VOLVO的車用音響還能使用EQ等化器調整聲音細節。

現在的流行音樂有個趨勢,那就是對低頻需求逐漸增高,很多編曲的大鼓跟Bass都會下沈至30~40Hz,幾乎超過人耳極限。VOLVO搭載的專利通風式重低音揚聲器,特別之處在於體積小巧,卻能透過車室空氣振動帶來深厚的低音效果。黃文萱解釋:「低頻是聲學處理最棘手的頻段,但是VOLVO的低音揚聲器卻能讓人在車內感受到極低頻的存在,聆聽各類型音樂的完整性一定加分不少。」

VOLVO所使用的獨家聲音處理軟體Dirac Unison Tuning,能偵測揚聲器之間播放的聲音,並優化揚聲器與輸出組合,在聲音協調與音質表現上,同樣讓黃文萱讚嘆。「以前曾經在錄音室聽過類似技術,當時覺得還有些突兀,可是沒想到已經應用在車上,而且表現得很自然。聲學問題處理向來很複雜,不只是調整音量、頻率而已,也經常需要改變喇叭角度,或是放置吸音綿,減少反射等被動的處理方式。沒想到現在已經可以讓揚聲器發出不同頻率,或透過時間差來調校音場,真的蠻厲害的。」

突破障礙,將精彩注入生活

隨著數位音樂漸漸普及,身為專業混音師,黃文萱抱持著正面態度:「音樂畢竟是娛樂,需要貼合人們的生活。VOLVO這兩套音響都提供智慧型手機的連結功能,真的很方便,未來人們聽的音樂類型會更寬廣,更容易認識新的音樂。」

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VOLVO車用音響系統皆可連接手機使用,體現智慧行動生活的便利性。

在訪談過程中,聊到VOLVO音響的EQ調音器系統,本以為黃文萱會有一些個人的調整小訣竅,但她卻說:「其實原廠音響調校已經很厲害了,適合多種音樂曲風,我自己在車上聽音樂的時候也不會調整EQ。假如對於特定音色或音樂類型有偏好,倒是可以先從內建的預設風格開始嘗試。」

對於追求自己熱愛的音樂,在談笑自若信心滿滿的輕鬆態度底下,黃文萱付出了旁人難以想像的努力,克服重重阻礙,最終才能讓許多知名藝人放心合作,混音作品更數度登上金曲獎榜單;VOLVO兩套車用音響系統雖然有Harman Kardon和Bowers & Wilkins名牌加持,實際上為了成就完美音質,不僅研發大量的先進專利技術,在調校上也費盡苦心,甚至足以讓一位專業混音師對車用音響徹底改觀。

「聽完後覺得真的有厲害到,我都想換音響了。」最後這句話,應該就是對於VOLVO音響的最佳讚美吧。

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黃文萱對VOLVO車用音響的聲音表現讚譽有佳。

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