Essential Oils for Winter

精油日常|乳香、沒藥、安息香,3種適合秋冬的療癒香氣

精油日常|乳香、沒藥、安息香,3種適合秋冬的療癒香氣 Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

月桂葉在焚香裡霹哩啪拉響,以及乳香膠脂是閃閃發亮的。溺愛下的歐芹,,令人窒息的陰鬱向東擴散,來自合唱團——by 濟慈,〈恩狄米翁〉(Endymion)

線香,藏香,或者精油薰香,精油中有幾款與沈澱有關的植物,檀香、乳香、沒藥、安息香,這些樹脂類精油總有一股讓人接近神性的本領,甚至來自尼泊爾、喜馬拉雅山區的植物,西藏穗甘松精油帶著深重的土味,從海底輪向上盤旋,久久不散。

#01 乳香

學名:乳香屬 Boswellia carteri

衣索比亞席巴女王心儀所羅門王許久,因此帶著駱駝馱著香料、寶石和許多黃金渡海前來,想和所羅門王結成連理,席巴女王用最貴的乳香香水進貢,終於得到這位智慧之王的青睞。這段佳話是許多戲劇、音樂以及其他藝術的文本,最有名的要屬韓德爾的〈席巴女王進場〉。讓數千年前的智者為之折服的乳香,只來自沙漠邊緣的小樹樹脂,非常不易取得。

許多英雄豪傑為它出征,埃及人千辛萬苦自彭特之地帶回它,做為祭天焚香的聖物,更重要的是,埃及後宮佳麗認為它是無可取代護膚聖品,每天一定要的青春面膜。流風所及,愈來愈富裕的羅馬人,不但小姐喜歡它,連詩人都作詩歌詠。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

乳香為人類使用的歷史已有5000年之久,根據BBC《乳香之路》(The Frankincense Trail) 的記錄片, 它的原產地在阿曼多法山(Oman Dhofar)地區的山頂,記者在當地以240里亞爾(rials,約300英鎊)買了90公斤的乳香,沿著乳香運送到羅馬帝國的路線一路使用。

乳香是由伊斯蘭人稱為「Boswellia Sacra樹」的樹幹流出的汁液,農人在樹幹上割開樹皮,讓汁液流出來,等待三天後變乾再摘下來,此時的乳香是一顆一顆軟軟的琥珀色結晶體,賣給製作乳香的工廠烘乾、分類而成。早期的馬里部落(Mahri)商人,來自葉門的運乳香的人稱為Minaeana,運送到200公里以外地中海沿岸的加沙港(Gaza,現今以色列境內),賣到世紀各地,這個過程需要180~210天,期間會經過重重危險,燒殺擄掠,以及見證乳香對人類的意義。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

聖經中說東方三聖者送給耶穌誕生受洗的禮物有一樣就是乳香,在阿拉伯地區的確看到新生兒受洗要焚燒乳香,以香氣淨化去除誕生帶來的惡靈。早期乳香的運用經過以重量(大小)和純淨度(等級)分級為三種,除了家用薰香,就是醫藥,以及香水工業,從原產地到港口的價格以三倍賣出。

乳香和沒藥一樣,是最早被用來當焚香、靜坐用的香料,它能安撫情緒,讓呼吸不再急促,使人平穩沉澱。


#02 沒藥 Myrrh

學名:沒藥屬 Commiphora myrrha

「他的兩腮如香花畦,如香草園。他的嘴唇像百合花,且溢滿甜美的沒藥汁。」──〈所羅門王之歌〉

聖經中,上帝教導摩西三種香料的做法,其中最重要的就是沒藥,可見沒藥的歷史多麼久遠。除了聖經,古埃及和中國藥典中也可以找到不少沒藥的紀載,最著名的是關於它的抗菌性。

我最喜歡關於沒藥的一個單字是「姬菲」(kyphy)。現代埃及人把這個單字當成一種有特色的香水名稱,最早的字源卻可以追溯自埃及古王國時期。

在記載宗教與醫藥的古老典籍《Pyramid Texts》中記錄著,含有沒藥的姬菲用來焚香祝禱、塗抹木乃伊、驅避邪靈,它還可以清潔、治療身體上的傷口,尤其對呼吸有所幫助。

原產於兩河流域的沒藥有許多品種。從印度到西亞、北非的沙漠邊緣,乾燥異常的地方都可以看見它的蹤跡,但僅有阿拉伯地區產的沒藥才具有療效。沒藥含有的倍半組織,有抗炎和修復關節的功效,對關節上的疼痛、僵硬、腫大等均有作用。

看起來深紅色的沒藥精油,聞起來有點煙燻苦味,也有順暢呼吸道的效能, 加上在東西方宗教上的久遠傳說,早就是打坐、冥想的專屬精油。

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

另一個讓心緒沉澱的方法是透過沒藥腳底按摩。中醫認為腳底象徵生命力的反射,透過與腳底神經末梢相對應的身體區域,可以維持活力、改善循環、促進身體自癒。最簡單的對應方式是:腳趾=頭部,肺、胃、腸=腳掌,腳跟=生殖器官。

有一個腳底按摩的配方這樣做,自足踝到腳掌、腳底整個按摩一次,單點按摩約2~5分鐘,再針對腳趾、腳跟一一壓按。 記得不須勉強自己忍受敏感或過分疼痛。沒藥精油也對黴菌、龜裂、發炎等有所幫助。


#03 安息香 Benzoin

學名:安息香屬 Styrax benzoi

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Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

《本草備要》裡談到安息香,說它安神開竅,佛教故事提到它時,都說它能驅魔:「出於波斯國,又稱闢邪樹,…… 取此物燒香,能通神明。」尤其一位晉朝的大和尚佛圖澄以安息香祈雨,奠定它不朽的地位。因為來自於南亞諸島,被認為有異國情調的印度氣息,東方神秘的屬性,很具有靈性感。

的確,在東西方的歷史中都能找到安息香神祕的傳說, 航海探險家不懼波濤洶湧,將它帶回西歐,使它成為歐洲病房的最佳消毒劑,巴黎聖母院略懂醫理的修女,以它來治療胸腔感染、呼吸困難以及皮膚病。

安息香精油通常來自西亞、印度洋的爪哇、蘇門答臘,或是南印度,所含的脂類對皮膚作用好,烯類卻是能讓頭腦開竅、清明的成分,尤其在薰香時配合呼吸練習,能讓呼吸悠長,安定神經,不再因為外物與無法抵達的目標恐懼,回到內心自在。

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本文摘錄自《精油日常:跟隨季節變化的芳香療法使用課題》,時報文化出版
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書籍介紹

立體書封《精油日常》_

1.每個月隨著季節,選擇適合的精油應用與配方
2.針對每個月常見的身心靈狀態,建議適合的調配方
3.精油成分的詳細介紹與說明
4.隨著季節更迭,搭配精美插圖

每一天,用薰香喚醒意識;無論是不安還是渴望,有檸檬、萊姆,與玫瑰。一月又一月,變換不同的精油、不同的手法,同樣的是被療癒,以按摩、泡澡,和薰香……。春夏秋冬、四季遞嬗,我們感受時令節氣帶來的人生,迎接轉變並進化。

四季運轉有天文學上的法則,萬物理論也有規則可循,年紀增長身形漸垮精神耗損,讓人頹喪不已意志漸失,但會學到隨著季節替換隨勢順應平衡的重要,依隨大自然的節奏生活,讓身體適應環境變遷而不是抵抗時間老去,才是對應的好方法。

責任編輯:劉怡廷
核稿編輯:楊士範

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